Célébrer la « Grande Nuit de Shiva » à Katmandou

C’était la nuit précédant une nouvelle lune, et une palette de couleurs en rotation, se reflétant sur les bâtiments, flottait comme un halo dans la brume. Des silhouettes de vaches parsemaient ma périphérie, accompagnées du doux bruissement de leur pâturage sur la berge.

Alors que je m’approchais du centre du complexe, les foules se sont rapprochées, remplissant chaque centimètre des chemins et des ghats, terme désignant les escaliers du sous-continent indien, bordant la rivière sacrée Bagmati. Ceux qui n’étaient pas entassés sous des parapluies ou protégés par des sacs en plastique semblaient assez satisfaits pour tenir le coup sous la pluie.

J’avais déjà visité ce temple hindou — Pashupatinath, à la périphérie de Katmandou, la capitale du Népal — mais seulement en plein jour, et jamais au milieu d’autant de monde.

Les odeurs de bois brûlé, de marijuana et d’encens remplissaient l’air, tout comme la fumée épicée des cadavres incinérés de l’autre côté de la rivière. Des coups rythmés et des carillons résonnaient autour des murs du temple, en tandem avec la prière du soir jouée par le haut-parleur.

Je faisais l’expérience de l’abondance sensorielle de Maha Shivaratri, la Grande Nuit de Shiva.

Chaque année, des milliers de célébrants se rassemblent à Pashupatinath en l’honneur de Shiva, l’un des trois dieux les plus vénérés de l’hindouisme. Le festival commémore la nuit de noces de Shiva et Parvati, une déesse hindoue. Selon le Linga Purana, un texte sacré hindou, il marque également le jour où Shiva a pris la forme du lingam, un objet – souvent considéré en Occident comme un symbole phallique – que l’on trouve généralement dans les temples et qui représente l’infini du dieu. existence.

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Les participants de Maha Shivaratri marquent la fête sacrée avec une gamme de prières et de rituels. Les dévots commencent à se baigner dans la rivière au lever du soleil et descendent les ghats tout au long de la journée pour se purifier. Une puja, ou rituel de culte, est effectuée toutes les trois heures sur le lingam de Shiva en le baignant avec de l’eau, du lait et du miel, ainsi que des offrandes de fruits, de pâte de bois de santal et d’encens. « Om Namah Shivaya », le mantra sacré de Shiva, résonne dans le complexe du temple pour invoquer la conscience intérieure et inviter à la clarté et à la prospérité. Les hindous pratiquants entrent dans le temple principal, qui est bordé de chaussures que les visiteurs ont retirées, pour être bénis par les prêtres du temple. Certains participants observent un jeûne, tandis que d’autres visent à rester éveillés toute la nuit.

En tant qu’offrande sainte à Shiva, les Sadhus – des saints hommes hindous qui portent des vêtements de couleur safran (ou, parfois, pas du tout) – fument de la marijuana avec des chillums, ou des pipes en terre traditionnelles, en partageant avec ceux qui les entourent.

Lorsque j’ai assisté au festival, en février 2020, une participante déguisée en Kali, la déesse mère hindoue souvent représentée avec des cheveux sauvages et un collier de crânes, a fait le tour du parc du temple avec une langue tendue, des yeux exorbités et quatre bras. Elle a brossé les passants avec un paquet de plumes de paon, les invitant à déposer des offrandes monétaires sur son plateau.

Mais comme c’est souvent le cas dans les festivals qui attirent des visiteurs du monde entier, il y avait aussi des gens qui venaient uniquement pour le spectacle, ou pour passer du temps en famille ou entre amis dans un cadre magnifique, voire mystique.

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En repensant à ces photographies, alors que le monde est toujours aux prises avec la pandémie de coronavirus, je trouve que la splendeur visuelle est moins frappante que la vue des foules si proches.

Maha Shivaratri serait le dernier événement à grande échelle auquel moi – et sûrement des milliers d’autres participants – assisterais avant que le virus ne se propage dans le monde.

Mais à l’époque, la proximité n’était pas encore un souci. Beaucoup d’entre nous se sont cognés et poussés du coude à travers les foules denses. Étrangers assis ensemble dans un petit temple, nous nous sommes assis épaule contre épaule, avons partagé un chillum partagé et avons partagé l’air sans réfléchir.

Pashupatinath est régulièrement utilisé comme site de crémation, mais le jour de Maha Shivaratri est un moment particulièrement propice pour que les hindous passent à la vie suivante.

Plus tôt dans la soirée, les familles avaient trempé les orteils et lavé les corps de leurs proches décédés – vêtus d’orange et de souci – avec l’eau bénite de la rivière Bagmati.

Maintenant, alors que je quittais le temple, l’air devenant vif alors que la chaleur collective de tous les corps proches cédait la place à l’air frais, j’aperçus cinq bûchers allumés, leurs flammes oranges contre le ciel nocturne sombre.

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