C’est fini pour Boris Johnson alors que les conservateurs se précipitent pour se sauver

Et dire que le parti conservateur veut avertir les électeurs lors de la prochaine élection des dangers d’élire une “coalition du chaos”. Un pays qui a désespérément besoin d’un leadership sérieux a un gouvernement qui considère arriver à la fin de chaque semaine comme une réalisation stratégique.

Le gouvernement de Boris Johnson ressemble à une chaîne de Ponzi à court d’investisseurs. Son cercle proche se rétrécit. Le bassin de talents des ministres se réduit à une collection toujours plus faible de carriéristes ou de loyalistes. C’est maintenant un cabinet aux dimensions tellement lilliputiennes que la plupart savent qu’ils ne peuvent compter sur personne d’autre pour être favorisés. Les députés conservateurs toujours prêts à lui donner leur argent se voient promettre des retours politiques de plus en plus insensés et insensés comme prix de leur soutien. Les électeurs qui l’ont soutenu une fois sont enclins à ne pas participer au tour suivant.

Les alliés de Johnson peuvent se rassurer qu’après la démission de son chancelier, Rishi Sunak, et du secrétaire à la santé, Sajid Javid, le Premier ministre ait endigué l’exode des hauts ministres bien que les départs des rangs inférieurs se poursuivent, chacun en disant long sur le caractère de ceux qui restent. Ils pourraient même se réjouir de la nomination de Nadhim Zahawi comme nouveau chancelier, avec la promesse de baisses d’impôts sur les sociétés pour stimuler la croissance. « Nous avons troqué un banquier contre un entrepreneur. Un gars qui équilibre les comptes pour un créateur de richesse », déclare un allié de Johnson.

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Mais c’est de l’auto-illusion. Zahawi se présente comme un chancelier qui sera guidé par les preuves. Mais une analyse sobre des données suggère que l’inflation est obstinément élevée et que les réductions d’impôts ne sont pas la solution. Pendant ce temps, même une analyse superficielle de Johnson doit sûrement dire aux députés que rien ne va changer. La tromperie, l’opportunisme paresseux, l’indifférence désinvolte aux détails, à la politique ou à la loi ; rien de tout cela ne s’arrêtera.

Si l’on cherche un moment décisif, peut-être réside-t-il dans l’aveu du Premier ministre qu’« avec le recul », il a vu que nommer un homme qu’il savait avoir la forme d’un tâtonneur ivre comme whip en chef adjoint était « la mauvaise chose à faire ». Avec le recul! C’est le problème central – que Johnson est tellement dépourvu de boussole morale qu’il ne peut voir qu’avec le recul que c’était une erreur.

C’est le caractère organisationnel du gouvernement de Johnson, un système de courtisans dans lequel le seul trait important est de savoir si vous êtes utile au roi. Pincher l’a aidé à gagner et à rester en fonction. Tout le reste était le problème de quelqu’un d’autre. Et quand le problème a explosé, des assistants et des ministres ont été envoyés pour mentir pour lui dans l’espoir qu’il puisse se frayer un chemin parce que c’est à cela que servent les courtisans.

Les sondeurs disent que les électeurs sont rarement animés par des scandales sordides et des échecs personnels, voyant tous les politiciens avec des yeux blasés. Mais ils s’agitent sur la compétence et ce gouvernement semble désormais uniquement engagé dans le dessein politique de sauver son chef.

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Un chef amoral pourrait être supporté s’il était efficace. Mais les députés et les électeurs peuvent voir un gouvernement à court de route, sans aucun sens d’une mission principale au-delà de la protection du Premier ministre. Le style cavalier gagnant qui jadis résolvait des problèmes insolubles a maintenant cédé la place à l’incontinence politique. Ils sentent un leader sans appétit pour les choix difficiles qu’ils n’aiment peut-être pas mais qu’ils pourraient reconnaître comme nécessaires et un leadership qui croit que vous pouvez dépenser de l’argent sans vous soucier d’où il vient. Ses propres députés voient un chef en qui ils ne peuvent pas avoir confiance et un gouvernement qui fait les gros titres et qui ne livre pas.

Surtout, ils voient les services publics aux prises avec des arriérés et des pénuries de main-d’œuvre, des vagues de grèves et une inflation qui devrait rester plus élevée et durer plus longtemps que dans des pays comparables. Ils voient un gouvernement sans plan économique convaincant. Peut-être que Zahawi renforcera sa détermination à lutter contre l’inflation, même si les messages contradictoires de ses premières interviews n’étaient pas encourageants.

Il semble que la bataille porte maintenant sur la question de savoir si Johnson peut boiter jusqu’aux vacances parlementaires en juillet. Jusqu’à présent, il a survécu à cause des doutes sur ses successeurs et de la conviction que les électeurs ne sont pas convaincus par l’alternative travailliste. Mais même les députés auparavant fidèles se rendent compte que le statu quo est le plus grand risque et que le changement maintenant pourrait encore sauver la prochaine élection.

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Les non-conservateurs devraient savoir que ce qui vient ensuite n’est peut-être pas plus attrayant politiquement; il y a une faction importante dans le parti pour supprimer les engagements nets zéro et réduire les dépenses. Mais ils peuvent au moins espérer un certain rétablissement des normes.

Dans son discours de démission, Javid a rappelé aux conservateurs que leurs valeurs morales et politiques doivent être étroitement liées, que ceux qui aspirent à un conservatisme fiscal plus traditionnel doivent également chérir les valeurs conservatrices traditionnelles, en particulier le respect des institutions et de l’État de droit. Dans le tourbillon fou du Brexit, beaucoup ont perdu de vue ces valeurs. La suprématie de la politique du « tout ce qui marche » a également brisé leur boussole politique fondamentale.

Alors si les ministres et les députés ont besoin d’une autre raison d’agir, en voici une de plus. L’effondrement des valeurs n’est pas séparé de l’incompétence. Les crises de Johnson sont nées d’une indifférence à l’égard des règles qui plaçaient l’objectif politique derrière l’épanouissement personnel. Un leader faible a engendré un cabinet faible et un gouvernement faible.

C’est ce que les électeurs et tardivement ses députés ont compris ; que Johnson n’est pas à la hauteur, ni moralement ni administrativement. Et il l’a finalement rattrapé.

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