Chagos Islands FA : L’équipe représentant une patrie perdue, à 6 000 miles de là

Photo d'équipe des îles Chagos
La plus haute juridiction de l’ONU a déclaré illégale l’occupation britannique des îles Chagos

Lorsque Cedric Joseph, gardien de but de l’équipe nationale des îles Chagos, se promène dans sa ville natale de Crawley dans le West Sussex, il porte souvent son maillot de football, que ce soit un jour de match ou non.

“Même quand je ne vais pas à l’entraînement, je porte le maillot. Je suis fier”, dit-il.

“Les gens me posent alors des questions. Certaines personnes ne connaissent rien de l’endroit. Je connais l’histoire donc je peux leur raconter.

“Je leur dis que c’est une île paradisiaque, le paradis sur terre.”

Joseph, 19 ans, n’a jamais mis les pieds sur la terre qu’il représente.

Ayant grandi à Maurice, il suppliait sa grand-mère de lui raconter des histoires sur sa patrie, mais elle esquivait souvent la question.

La grand-mère de Joseph est née sur les îles Chagos, un archipel de l’océan Indien. À la fin des années 1960 et au début des années 1970, le Royaume-Uni a expulsé toute la population pour faire place à une base aérienne militaire exploitée conjointement avec les États-Unis.

De nombreux Chagossiens expulsés ont été envoyés à Maurice, où Joseph est né. Mais le cœur de sa grand-mère est resté dans sa mère patrie et la douleur de son expulsion aux mains des Britanniques a duré.

C’est l’histoire d’une équipe de football essayant de garder vivante l’histoire de leurs ancêtres, représentant une patrie perdue à près de 6 000 miles.

Courte ligne grise de présentation

La première équipe des îles Chagos a été créée il y a environ deux décennies à Crawley, où vit la grande majorité des 3 000 habitants chagossiens du Royaume-Uni. L’équipe a rejoint le NF-Board, un organisme international pour les équipes nationales de football incapables de rejoindre la Fifa.

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Pendant un certain temps, le Chagos Islands FC a participé à une ligue locale, jouant également des matchs amicaux occasionnels contre des joueurs comme Raetia (une province de l’Empire romain en Europe centrale) et Sealand (une micronation non reconnue qui revendique une plate-forme offshore au large des côtes du Suffolk). ). Mais il y avait des problèmes financiers constants et ils ont fini par plier.

Puis en 2013, le Association de football des Chagoslien externe a été formé par Sabrina Jean.

Le père de Jean a grandi sur l’atoll de Peros Banhos. À l’âge de 17 ans, il part pour l’île Maurice mais a toujours prévu de rentrer chez lui. Il n’en a jamais eu l’occasion. Jean a grandi à Maurice, déménageant à Crawley en 2006. Elle est devenue présidente du Groupe de réfugiés des Chagoslien externe Succursale britannique peu de temps après.

Son père, comme la grand-mère de Joseph, évitait aussi généralement de parler de son enfance quand Jean grandissait.

“Ils essayaient d’éviter de s’expliquer parce qu’ils étaient traumatisés”, explique Joseph, qui a déménagé au Royaume-Uni en 2016.

“Je le voyais avec ma grand-mère. Quand elle m’a dit que des larmes coulaient sur son visage. Je voulais juste savoir ce qui s’était passé.”

Le Royaume-Uni a insisté pour conserver sa souveraineté sur les îles Chagos lors de l’octroi de l’indépendance à Maurice en 1968. La population locale (la plupart des chiffres varient entre 1 600 et 2 000 personnes) a ensuite été expulsée et envoyée aux Seychelles, à Maurice ou au Royaume-Uni. Beaucoup se sont retrouvés dans l’extrême pauvreté et confrontés à la discrimination.

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L’île Maurice dit qu’elle a été forcée d’abandonner les îles en 1965 en échange de l’indépendance et a depuis revendiqué l’archipel des Chagos comme territoire mauricien. La plus haute cour des Nations Unies a statué dans un jugement unanime mais non contraignant que le Royaume-Uni l’occupation des îles est illégale, mais le Royaume-Uni a refusé de céder le contrôle à Maurice. Il a déclaré qu’il rendrait les îles lorsqu’elles ne seraient plus nécessaires à des fins de défense.

Jean a visité les îles Chagos en 2011 dans le cadre d’un voyage organisé par le gouvernement britannique. Ce fut un moment doux-amer.

“Quand j’ai mis les pieds sur l’île pour la première fois, même si tu n’y es pas né, tu peux le sentir”, dit-elle. “Vous sentez la tristesse en vous.”

“Quand j’étais à Peros Banhos, où mon père est né, c’était déchirant quand tu voyais tous les bâtiments. Ta marraine dit : ‘Quand tu arriveras sur mon île, tu verras l’église où j’ai été baptisé, où j’ai fait la sainte communion … mais c’est très douloureux parce qu’il n’y a plus rien.”

Jean dit que l’un des moments les plus douloureux a été d’aller visiter le cimetière où ses ancêtres ont été enterrés.

“C’est dévastateur, personne ne s’en occupe”, dit-elle.

“Mais quand tu es sur [the island of] Diego Garcia, vous voyez le cimetière des chiens appartenant à des gens de la marine américaine. Ils sont enterrés dans une tombe avec le nom du chien.”

Jean voulait que l’équipe de football soit un moyen pour la communauté chagossienne d’exprimer son identité. Au début, elle dit qu’il a été difficile d’obtenir suffisamment de joueurs pour assister à l’entraînement, mais la nouvelle a commencé à se répandre dans la communauté et l’équipe a rapidement commencé à jouer plus régulièrement.

En 2014, ils ont fait match nul 1-1 contre le Somaliland et l’année suivante, ils ont perdu 4-1 contre le Panjab. Des centaines de membres de la communauté chagossienne se rendraient aux matchs à domicile à Crawley.

Puis en 2016 est venu le plus grand moment de l’équipe – à la Coupe du monde de Conifalien externe en Abkhazie (un État de facto que la plupart des pays reconnaissent comme faisant partie de la Géorgie).

La Confia (Confédération des associations de football indépendantes) est une association faîtière pour les États, les minorités, les apatrides et les régions non affiliées à la Fifa, et comprend des équipes de l’île de Man, du Kurdistan et de Chypre du Nord.

Les îles Chagos ont perdu leurs quatre matches, dont de lourdes défaites contre l’Abkhazie et l’Arménie occidentale. Ivanov Leonce, 26 ans, qui joue à l’arrière, affirme que le tournoi a tout de même été un succès.

“Quand nous sommes allés en Abkhazie, beaucoup de gens ne nous connaissaient pas en tant que Chagossiens et ils nous ont découverts”, dit-il.

“Nous voulons montrer ce que nous avons vécu, ce que nos familles ont vécu, d’où nous venons. L’une des façons dont nous devons montrer notre identité est le football.

“Les gens là-bas, la façon dont les gens nous ont traités, c’était comme une vraie Coupe du monde mais de pays non reconnus. C’était mon meilleur souvenir.”

Mais malgré les souvenirs, les résultats de l’équipe ne se sont pas améliorés. En 2018, les îles Chagos ont perdu contre Yorkshire, Barawa (une équipe représentant la diaspora somalienne en Angleterre), Matabeleland (partie du Zimbabwe) et Tuvalu. L’année suivante a commencé par une victoire sur Surrey, avant d’autres défaites par Cascadia (une région des États-Unis et du Canada), Jersey et Cornwall.

Puis en 2019, Jimmy Ferrar, qui avait entraîné des clubs semi-professionnels locaux, a pris la relève en tant que manager. Au début, certains membres de la communauté se méfiaient de ses intentions.

“Quand je suis arrivé à Chagos, évidemment je suis blanc, je suis anglais, et il y avait beaucoup de gens qui se disaient : ‘Qu’est-ce qu’il cherche ?'”, raconte Ferrar.

“Je pense qu’il y avait des soupçons, la communauté chagossienne est très soudée. J’ai dit que je quitterais l’association de football mieux que je ne l’ai trouvée, avec une meilleure configuration, une meilleure infrastructure. C’est une chose que j’ai promise à Sabrina et à tous les joueurs. .”

Les résultats ont commencé à s’améliorer. L’année dernière a sans doute été la plus grande réussite de l’équipe : remporter les World Series de la World Unity Football Alliance et battre Barawa aux tirs au but en finale.

“C’est toujours une ambiance de fête, peu importe où nous allons. Il y a toujours des instruments, de la batterie, du chant et de la danse. Mais c’est un week-end que je n’oublierai pas”, déclare Ferrar.

“Je me souviens quand le coup de sifflet a retenti sur le penalty final en pensant:” Nous venons de faire ça. “”

L'équipe nationale des îles Chagos sort pour un match
Le gardien Joseph (extrême droite) dit qu’il aimerait vivre sur les îles Chagos

Malgré les récents succès, certains problèmes persistent. Certains joueurs ont été emmenés pour être interrogés par les services de l’immigration.

“Nous avons eu des garçons transportés dans un centre de détention à Gatwick et nous avons dû lever des milliers de livres pour leur trouver un avocat, puis ils sont libérés quelques jours plus tard”, a déclaré Ferrar.

“C’est une bataille sans fin.”

En 2002, le British Overseas Territories Act a accordé la citoyenneté britannique aux Chagossiens réinstallés nés entre 1969 et 1982. Beaucoup en avaient profité pour s’installer au Royaume-Uni dans l’espoir d’une vie meilleure, après avoir fait face à des difficultés à Maurice. Les descendants directs de Chagossiens nés sur les îles et qui ne sont pas déjà des citoyens britanniques d’outre-mer ou des citoyens britanniques pourront demander les deux formes de nationalité britannique, la Home Office a récemment annoncé.lien externe

Damien Ramsamy est arrivé au Royaume-Uni depuis l’île Maurice en 2006, à l’âge de 13 ans. Son grand-père a été expulsé des îles Chagos, mais il n’a même pas su qu’il était chagossien jusqu’à son adolescence. Après des années à jouer pour des équipes semi-professionnelles autour de Londres, Ferrar a finalement réussi à le persuader de rejoindre le Chagos Islands FC.

Ramsamy parle avec passion de la façon dont il pense que la communauté chagossienne a été abandonnée par le gouvernement britannique. Il pense qu’ils sont toujours traités comme des citoyens de seconde zone, et que beaucoup ont du mal à joindre les deux bouts. Il pense que le Royaume-Uni devrait fournir une indemnisation ou un logement aux descendants des personnes expulsées des îles.

“Nous ne sommes pas dans le même espace que n’importe quel autre citoyen britannique ici”, dit-il. “Nous n’avons pas choisi que cela se produise. Peut-être que si nous étions de retour sur les îles Chagos, nous aurions des terres, ici nous n’avons rien. Ils attendent juste que nous disparaissions.

“Mon grand-père va mourir, il a 82 ans, ma grand-mère vient de décéder. Combien de nos indigènes sont décédés sans récolter aucune compensation ? J’ai 30 ans et je n’ai rien vu à part un passeport britannique. Si c’est compensation nous aurions pu être à Maurice, vivant de même.

“Mon fils a deux ans maintenant. Quand il aura 15 ou 16 ans, il ne s’en souviendra plus. Je le vois avec mes petits frères, ils ne savent rien des Chagos. Au fur et à mesure que les générations avancent, c’est comme si nous étions décoloration.

“L’équipe de football est importante, pour maintenir cet élan. Pour ne pas s’effacer”.

Certains membres de la communauté chagossienne rêvent de pouvoir un jour retourner dans les îles, tandis que d’autres souhaitent rester au Royaume-Uni.

Joseph dit qu’il déménagerait chez ses ancêtres si jamais on lui en donnait l’occasion.

“J’irais là-bas avec plaisir”, dit-il. “Quand j’écoute ma grand-mère, elle dit qu’il n’y a pas de stress, rien. Tout le monde là-bas était juste une grande communauté, une grande famille.”

Mais en attendant, il est heureux de représenter les îles Chagos entre les poteaux de but.

“J’ai un gant de gardien de but avec le drapeau dessus et chaque fois que je joue, je me sens bien en le portant”, dit-il.

« Tu sais à quel point je suis fier ?

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