Chandro Tomar, qui s’est frayé un chemin à travers un plafond de verre, meurt

NEW DELHI – Chandro Tomar a pris une arme pour la première fois quand elle avait environ 68 ans.

Jusque-là, elle avait mené une vie tranquille à Johri, un village de l’État de l’Uttar Pradesh, l’une des régions les plus conservatrices de l’Inde. Elle passait ses journées aux tâches ménagères – traire les vaches, couper l’herbe, moudre le blé et nettoyer le sol de la grande maison qu’elle partageait avec sa famille élargie.

Mais un voyage dans un champ de tir local avec sa petite-fille Shefali, qui avait 12 ans à l’époque, a tout changé. Elle a découvert qu’elle avait un don pour le tournage. Un entraîneur du champ de tir l’a encouragée à s’entraîner, et elle est revenue au champ de tir chaque semaine avec Shefali, sous prétexte de la chaperonner.

Les deux ont tiré à tour de rôle avec le pistolet à air comprimé. Mme Tomar s’entraînait chaque nuit après que sa famille se soit endormie, tenant des cruches lourdes pour pouvoir garder son bras stable. Quelques mois après avoir ramassé une arme pour la première fois, elle a participé à un championnat régional et a remporté une médaille d’argent. (Shefali a remporté une médaille d’or au même tournoi.) Sa famille n’a découvert son exploit que lorsqu’un journal local a publié un article à son sujet.

«Mon mari et ses frères étaient très en colère», se souvient Mme Tomar dans une récente interview. «Ils ont dit: ‘Que vont penser les gens? Une vieille dame de votre âge sortant pour tirer des armes? Vous devriez vous occuper de vos petits-enfants. «  »

«Je les ai écoutés tranquillement», a-t-elle dit, «mais j’ai décidé de continuer quoi qu’il arrive.

Mme Tomar, qui portait habituellement une jupe longue, un chemisier et un foulard, a continué à concourir jusqu’à 80 ans dans des concours de tir, souvent contre des hommes ayant des antécédents militaires. Elle a finalement remporté plus de 25 médailles.

Mme Tomar, née en 1931, est décédée le 30 avril dans un hôpital de la ville de Meerut, près de son village, a déclaré Sumit Rathi, le mari de sa petite-fille Shefali. Elle avait été hospitalisée pour un trouble gastro-intestinal et avait ensuite souffert d’une hémorragie cérébrale, a-t-il déclaré.

Avec Shefali, elle laisse dans le deuil deux fils, Vinod et Omveer; trois filles, Savita, Kaushal et Dharambiri; neuf autres petits-enfants; et trois arrière-petits-enfants. Son mari, Bhawar Singh Tomar, est décédé avant elle.

M. Tomar n’a jamais vu sa femme concourir, et lui et ses frères ont fini par ignorer son nouvel intérêt. «Cela me convenait», a-t-elle dit.

Mme Tomar était la plus fière de son travail de coach et de mentor auprès de centaines de jeunes femmes à travers le pays. Elle a persuadé les familles de Johri d’envoyer leurs jeunes filles aux champs de tir pour apprendre le sport, faisant souvent du porte-à-porte pour parler à des parents réticents.

Aujourd’hui, sa région de l’ouest de l’Uttar Pradesh compte des dizaines de clubs de tir et des centaines d’enfants prennent le sport au sérieux. Pour beaucoup d’entre eux, c’est un ticket pour une vie meilleure et un travail avec l’armée indienne ou les forces de sécurité. Tous ses petits-enfants ont concouru au niveau national, bien que seule Shefali le fasse encore.

Chandro Malik est né dans une grande famille d’agriculteurs, la seule fille de cinq frères et sœurs. Elle n’est jamais allée à l’école. Elle a épousé M. Tomar à 15 ans et a passé les 50 années suivantes à élever sa famille.

Son mépris des normes patriarcales et sociales et sa détermination à continuer d’essayer de nouvelles choses ont inspiré d’innombrables personnes dans son village et au-delà. Elle était connue affectueusement en Inde sous le nom de «Shooter Dadi» («Shooter Grandma»). Dans ses dernières années, elle a voyagé à travers le pays pour parler de l’autonomisation des femmes, jusqu’à ce que la pandémie l’oblige à rester à la maison.

Ses enfants et petits-enfants ont réalisé l’un de ses rêves en construisant un champ de tir intérieur, pour les enfants défavorisés, dans une partie de leur maison. Il a ouvert le mois dernier.

«Dadi était plus heureuse lorsqu’elle enseignait à une nouvelle génération et qu’elle tirait sur des cibles», a déclaré M. Rathi, «et nous prévoyons de poursuivre la mission de sa vie.»

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