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Charles Dunstone a quitté le musée après la “ guerre culturelle ” du gouvernement

by Les Actualites

L’un des entrepreneurs les plus connus de Grande-Bretagne a démissionné de son poste de président d’un groupe de musées prestigieux pour protester contre les ministres qui ont purgé son conseil d’administration dans le cadre d’une guerre culturelle menée par le gouvernement.

Sir Charles Dunstone, le milliardaire fondateur de Carphone Warehouse, a démissionné de la présidence des Musées royaux de Greenwich après que le gouvernement ait refusé de renommer un administrateur dont les travaux universitaires prônent la «décolonisation» du programme, selon plusieurs personnes proches des événements.

Le différend est le dernier d’une campagne concertée menée par le gouvernement de Boris Johnson pour rétablir l’équilibre des opinions au sommet des institutions culturelles et médiatiques britanniques, en grande partie grâce à une approche agressive des nominations au conseil d’administration.

Musées royaux Greenwich supervise certaines des destinations culturelles les plus populaires de Grande-Bretagne, notamment le Cutty Sark, l’Observatoire royal et le National Maritime Museum.

Dunstone a averti Oliver Dowden, secrétaire à la Culture, qu’il démissionnerait de son poste de président à moins qu’il ne lève son veto sur un deuxième mandat pour Aminul Hoque, un universitaire bangladais-britannique en éducation à Goldsmiths, Université de Londres, selon des personnes proches de la situation. .

Hoque a déclaré au Financial Times qu’il était «choqué, déçu et déconcerté» par la décision inexpliquée du ministre. Des collègues des Musées royaux de Greenwich l’ont décrit comme un fiduciaire «dévoué et consciencieux».

Aminul Hoque, un universitaire bangladais-britannique, s’est vu opposer son veto par le gouvernement pour un deuxième mandat en tant que fiduciaire à Greenwich

Dunstone, qui a quitté son poste de président avec effet immédiat en février après que Dowden a refusé de reconsidérer sa décision, a refusé de commenter.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Toutes les nominations sont considérées comme conformes au code gouvernemental des nominations publiques. Il n’y a pas de présomption automatique de renouvellement de mandat et, en effet, dans la grande majorité des cas, de nouveaux talents sont ajoutés avec de nouvelles nominations. »

Au cours de la dernière année de rapport complète (2019/2020), les ministres du département de la culture de Dowden ont annoncé 92 nominations au total, dont 31 étaient des renouvellements.

Avec le soutien enthousiaste de Downing Street, Dowden a jusqu’à présent bloqué de multiples nominations dans des institutions de premier plan, avec l’intention explicite de les remplacer par des alliés partageant les mêmes idées.

Cela a inclus le veto d’un deuxième mandat pour deux femmes administrateurs du conseil d’administration de Channel 4, le radiodiffuseur public et privé. Dowden a nommé cette semaine Robbie Gibb, un ancien directeur des communications de Downing Street, au conseil d’administration de la BBC.

Les alliés du Premier ministre affirment que Paul Dacre, l’ancien rédacteur en chef du -, est le favori pour devenir président de l’Ofcom, une décision attendue dans les semaines à venir. Nicky Morgan, ancienne secrétaire à la culture conservatrice, est également désignée comme prochaine présidente de Sports England.

Charles Dunstone a démissionné de son poste de président des Royal Museums Greenwich en février après que le ministre de la Culture, Oliver Dowden, ait refusé de reconsidérer sa décision © Anna Gordon / FT

Un président d’une grande institution a comparé l’approche du gouvernement Johnson au «nettoyage culturel». Une autre personne qui a négocié des rendez-vous avec Dowden l’a décrit comme traitant les conseils d’administration comme «un fief».

Peter Riddell, le commissaire aux nominations publiques, a noté dans un discours jeudi que le gouvernement, avait pendant 18 mois «activement cherché à nommer des alliés aux conseils d’administration des organismes publics».

“Ce n’est pas la première fois que cela arrive. De telles tentatives ont tendance à se dérouler par vagues », a déclaré Riddell. “Ce qui est différent maintenant, c’est l’ampleur de la campagne et l’engagement étroit du 10 Downing Street.”

Le ministre de la Culture, Oliver Dowden, a averti les musées et galeries que le financement du gouvernement pourrait être réduit s’ils supprimaient des statues et d’autres objets associés à la traite des esclaves et au colonialisme © Jonathan Brady / PA

En septembre dernier, Dowden a écrit aux musées et aux galeries pour les avertir que leur financement gouvernemental pourrait être réduit s’ils supprimaient des statues et d’autres objets associés à la traite des esclaves et au colonialisme.

Dowden a reconnu que certains objets représentaient des personnages qui avaient «dit ou fait des choses que nous pouvons trouver profondément offensantes», mais a insisté sur le fait qu’ils jouaient un rôle important dans la compréhension du passé.

Un conservateur de premier plan a déclaré qu’il y avait «une attente que les membres d’un conseil d’administration devraient avoir une attitude similaire à celle du gouvernement» sur ces questions.

«L’éthos général est que vous devez mettre les choses dans leur contexte, pas les démolir ou les supprimer», a déclaré un conservateur de premier plan, qui a ajouté que le département de la culture restait attaché à des objectifs de nomination au conseil d’administration couvrant le sexe, la race et le handicap.

Hoque a été informé du veto par Dunstone en janvier mais n’a jamais été contacté directement par le gouvernement. Après avoir envoyé deux courriels demandant une explication, le service de la culture lui a écrit vendredi pour lui dire qu’il n’y avait pas de «présomption automatique» de reconduction.

Cet article a été modifié pour supprimer une référence à la nomination de Mary Beard en tant que fiduciaire du British Museum, qui était antérieure à l’époque d’Oliver Dowden en tant que secrétaire à la culture. Jacob Rees Mogg, en tant que chef de la Chambre des communes, est administrateur d’office de la National Portrait Gallery et n’a pas été nommé par Dowden.

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