Cherchant à restaurer les liens palestiniens, Blinken risque de nouvelles frictions avec Israël

RAMALLAH, Cisjordanie – Le plus haut diplomate américain s’est rendu mardi au siège du gouvernement palestinien avec des promesses d’aide supplémentaire, un consulat rouvert à Jérusalem et une large promesse de sympathie de reconstruire les liens qui avaient été rompus par l’administration précédente en faveur d’Israël.

Avec l’émotion brute des morts et des épaves d’une guerre de 11 jours entre Israël et les militants du Hamas toujours fraîche dans l’esprit des Israéliens et des Palestiniens, les actions du secrétaire d’État Antony J. Blinken représentaient, au moins sur le ton, une tentative de renaissance. du rôle antérieur de l’Amérique en tant qu’arbitre plus neutre dans le conflit le plus prolongé du Moyen-Orient.

Cela équivalait à un revirement brutal de la politique de l’ancien président Donald J.Trump, qui n’avait pas caché son soutien à Israël en fermant une chaîne politique avec l’Autorité palestinienne et en coupant l’aide humanitaire à des millions de Palestiniens.

Mais cela comporte également de gros risques. L’administration Biden dit qu’elle contribuera à financer un énorme effort de reconstruction dans la bande de Gaza, qui est contrôlée par le Hamas, un groupe militant considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis, Israël et de nombreux autres pays.

Rétablir les liens avec les Palestiniens risque également de mettre en colère Israël, l’allié américain le plus fiable au Moyen-Orient, dont les dirigeants sont déjà inquiets des tentatives de l’administration Biden de rejoindre un accord nucléaire avec l’Iran. Israël s’est longtemps opposé et a travaillé pour saper un accord.

À presque chaque arrêt d’une série de réunions d’une journée à Jérusalem et à Ramallah, M. Blinken a souligné la mort tragique de civils – y compris d’enfants – dans les hostilités transfrontalières entre le Hamas et Israël qui se sont soldées par un fragile cessez-le-feu à la fin de la semaine dernière.

«Les aspirations du peuple palestinien sont comme celles des gens du monde entier», a déclaré M. Blinken après avoir rencontré le dirigeant palestinien, Mahmoud Abbas, à son bureau présidentiel en Cisjordanie occupée. Les États-Unis sont déterminés, a-t-il dit, «à travailler avec le peuple palestinien pour réaliser ces aspirations».

Il a ensuite annoncé que le département d’État rouvrirait un consulat américain à Jérusalem pour gérer les affaires palestiniennes qui avaient été fermées par l’administration Trump en 2019, et enverrait 112 millions de dollars supplémentaires d’aide et de financement au développement en Cisjordanie et à Gaza. Il a déclaré que cela portait à plus de 360 ​​millions de dollars le montant de l’aide que le président Biden avait fournie depuis le mois dernier, annulant les coupes dans l’administration Trump.

M. Abbas a remercié M. Blinken pour le rôle plus actif que les États-Unis avaient joué pour calmer les récents différends, en particulier à Jérusalem, ce qui, dans certains cas, les a mis en contradiction avec Israël. «Nous espérons que l’avenir sera marqué par des efforts diplomatiques et politiques», a déclaré M. Abbas.

Tout en poussant au calme, l’administration Biden a également veillé à ne pas rompre les relations avec Israël. Les États-Unis ont été le seul à résister au Conseil de sécurité des Nations Unies, où ils ont bloqué toute tentative de blâmer Israël dans sa récente guerre avec le Hamas. M. Biden a également soutenu publiquement le droit d’Israël à la légitime défense dans le conflit.

En fait, quelques heures seulement avant de rencontrer M. Abbas – un court trajet en voiture mais apparemment un monde plus loin – M. Blinken a rencontré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, qui a également remercié l’administration Biden pour son soutien dans la lutte contre le Hamas.

Mais M. Netanyahu a carrément rappelé à M. Blinken le soutien d’Israël aux politiques qui avaient été poussées par M. Trump: mettre fin à l’accord nucléaire iranien et réchauffer les relations diplomatiques avec quatre gouvernements arabes historiquement hostiles à Israël.

Alors que les diplomates américains et iraniens ont rencontré séparément les puissances mondiales à Vienne, les responsables ont noté ces derniers jours des progrès dans les négociations pour ramener les deux parties en conformité avec l’accord nucléaire de 2015.

Cela a énervé M. Netanyahu et d’autres dirigeants israéliens qui veulent que les États-Unis tendent à imposer des limites plus strictes sur les programmes nucléaires, missiles et militaires de l’Iran avant de signer un nouvel accord.

L’accord original «ouvre la voie à l’Iran pour disposer d’un arsenal d’armes nucléaires», a déclaré M. Netanyahu, ajoutant: «Quoi qu’il arrive, Israël se réservera toujours le droit de se défendre contre un régime engagé à notre destruction.»

Tout en convenant que Téhéran doit être empêché de construire une arme nucléaire, M. Blinken ne s’est pas levé à l’appât de M. Netanyahu, notant avec douceur que l’administration Biden continuerait de consulter Israël sur le retour à l’accord nucléaire iranien.

Et bien que l’objectif primordial de la visite de M. Blinken – sa première au Moyen-Orient en tant que secrétaire d’État – était d’obtenir un cessez-le-feu durable dans une guerre courte mais meurtrière, M. Netanyahu a clairement indiqué qu’Israël était prêt à lancer un « réponse très puissante à toute nouvelle attaque du Hamas.

Dans toute la bande de Gaza, au moins 77 000 personnes ont été forcées de quitter leurs maisons pendant les près de deux semaines de frappes aériennes israéliennes qui visaient à punir le Hamas pour avoir tiré des roquettes à longue portée capables d’atteindre Tel Aviv et Jérusalem. Des centaines de milliers de personnes à Gaza ont été coupées de l’électricité et de l’eau potable.

M. Blinken a décrit «une aide humanitaire urgente à la reconstruction de Gaza» et a appelé à un soutien international pour éviter de nouvelles souffrances. Il a proposé de travailler avec l’Autorité palestinienne – qui n’a pas d’influence généralisée à Gaza – sur les efforts de reconstruction comme moyen de saper le Hamas et de faire en sorte qu’il ne bénéficie pas d’une infusion d’aide.

Mais le Hamas et l’Autorité palestinienne sont des rivaux politiques acharnés, et il est loin d’être assuré que les militants abandonneront leur emprise sur Gaza.

«Le Hamas ne veut pas que l’Autorité palestinienne soit responsable de ce processus», a déclaré Ghassan Khatib, politologue à l’université de Birzeit en Cisjordanie.

Un responsable du ministère israélien des Affaires étrangères, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour partager des discussions délicates, a déclaré que M. Blinken avait suggéré qu’Israël développe un programme d’aide pour aider l’Autorité palestinienne et, comme avantage secondaire, renforcer sa coordination en matière de sécurité.

Mais Israël a résisté à la proposition, a déclaré le responsable, à moins que l’Autorité palestinienne ne cesse de coopérer avec une enquête de la Cour pénale internationale sur les crimes de guerre dans les territoires occupés par Israël depuis la guerre israélo-arabe de 1967.

L’accent mis par M. Blinken sur l’aide aux Palestiniens a également soulevé la question de savoir si la politique américaine au Moyen-Orient pourrait encore virer si M. Trump ou un autre républicain remportait la présidence dans trois ans.

Comme pour souligner le contraste, le prédécesseur de M. Blinken dans l’administration Trump, l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo, était en visite en Israël cette semaine en tant que citoyen privé pour assister à un événement de retraite pour Yossi Cohen, le directeur du Mossad, l’Israélien clandestin. service de renseignements. M. Pompeo, critique ouvertement de la politique étrangère de M. Biden, est largement considéré comme un futur candidat à la présidentielle.

Mercredi, M. Blinken se rendra en Égypte, ce qui a poussé le Hamas à accepter le cessez-le-feu de la semaine dernière, puis en Jordanie, le gardien de la mosquée Aqsa à Jérusalem, l’un des sites les plus sacrés de l’islam.

Il ne commentera pas mardi s’il avait obtenu des engagements spécifiques d’Israël pour alléger la sécurité autour de la mosquée Aqsa ou pour mettre un terme à l’expulsion des résidents palestiniens de Sheikh Jarrah, un quartier de Jérusalem-Est. Les tensions dans les deux endroits ont contribué à déclencher l’escalade des hostilités qui s’est terminée par un conflit militaire ce mois-ci.

Il a toutefois mis en garde contre une confrontation délibérée – y compris une nouvelle activité de colonisation ou des expulsions par Israël, ou le financement de groupes terroristes par les Palestiniens – qui menacerait tout espoir d’un plan de paix à long terme acceptable pour les deux parties.

Pourtant, M. Blinken a laissé peu de doutes sur les tentatives de l’administration Biden de reconstruire Gaza et, finalement, de ramener les Palestiniens dans le giron diplomatique avec les États-Unis «pour s’attaquer à certaines des causes sous-jacentes qui pourraient, si elles ne sont pas traitées, déclencher un autre cycle de violence. . »

«Nous avons trouvé en travaillant là-dessus – intensément, tranquillement mais résolument – que les paroles de l’Amérique comptent», a déclaré M. Blinken, de retour à Jérusalem à la fin d’une longue journée, aux journalistes. «Les actions des États-Unis sont importantes et l’engagement des États-Unis est important.»

Lara Jakes a rapporté de Ramallah et Jérusalem, et Isabel Kershner de Jérusalem. Ronen Bergman a contribué au reportage de Tel Aviv.

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