Chronique: Comment les républicains ont perfectionné la politique du «non!

Groucho Marx n’est pas souvent salué comme un oracle politique. Mais vous ne pouvez pas me dire qu’il ne canalisait pas le futur sénateur Mitch McConnell du Kentucky en 1932, quand il chantait:

Votre proposition peut être bonne,
Mais faisons comprendre une chose:
Quoi qu’il en soit, je suis contre.
Et même lorsque vous l’avez modifié ou condensé, je suis contre!

Cela résume assez bien la façon dont le chef républicain du plus grand organe délibérant du monde a accueilli presque toutes les propositions de l’administration Biden.

McConnell n’a pas caché sa doctrine.

«Cent pour cent de notre objectif est d’arrêter cette nouvelle administration», a-t-il déclaré plus tôt ce mois-ci.

Cela inclut le blocage même des propositions bénéficiant d’un soutien bipartisan, comme celle qui établirait une commission indépendante pour enquêter sur l’émeute du Capitole du 6 janvier.

Une telle enquête serait une mauvaise idée, a déclaré McConnell, car cela détournerait les électeurs de la politique du président Biden, qui, selon lui, «transformera l’Amérique en un pays socialiste».

«Nous pensons que le peuple américain, à l’avenir et à l’automne 2022, devrait se concentrer sur ce que fait cette administration», a-t-il déclaré.

L’automne 2022, pas par hasard, est la prochaine élection au Congrès. La dernière chose que souhaite McConnell, c’est que Biden ait une liste de réalisations dont il pourrait se vanter au moment des élections.

Prenons une autre proposition qui a gagné le soutien bipartite: un projet de loi de réforme de la police pour résoudre les problèmes exposés par la mort de George Floyd et d’autres civils noirs non armés aux mains de la police. Biden a demandé au Congrès d’adopter un projet de loi d’ici mardi, anniversaire du meurtre de Floyd à Minneapolis. Cela ne s’est pas produit.

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Trois législateurs noirs, le sénateur républicain Tim Scott de Caroline du Sud, le sénateur démocrate Cory Booker du New Jersey et la représentante démocrate Karen Bass de Los Angeles, négocient avec diligence pour rédiger une législation bipartite depuis des mois.

Mais McConnell et d’autres membres du GOP, déterminés à faire du parti le défenseur de la loi, de l’ordre et des «vies bleues», se sont opposés à tout changement significatif de «l’immunité qualifiée», la norme judiciaire qui rend extrêmement difficile de poursuivre les policiers leurs actions au travail.

Et puis il y a les dépenses d’infrastructure, la plus grande priorité bipartite sur la table. Dans ces négociations également, McConnell et ses lieutenants se mettent à leur pied.

Biden a lancé l’appel d’offres avec une proposition gigantesque de 2,3 billions de dollars qui comprenait non seulement des routes et des ponts, mais aussi une énergie propre et des soins à domicile pour les personnes âgées. Les républicains du Sénat ont répondu avec une offre de 568 milliards de dollars, dont moins de la moitié était de nouvelles dépenses.

Pour être juste, les deux parties se sont engagées dans des jeux de coquillages. Biden a répondu à l’offre du GOP en découpant un demi-billion de sa proposition initiale, mais il a simplement déplacé certaines des suppressions dans un autre projet de loi.

«Il n’y a pas de bonne volonté de part et d’autre», m’a dit un assistant du Congrès. «Il y a un manque de confiance total et total.»

Le plus gros obstacle n’est pas le nombre global, mais comment payer toutes ces dépenses. Biden veut augmenter les impôts des entreprises et de quiconque gagne plus de 400 000 dollars par an; McConnell et d’autres républicains ont rejeté cela comme impensable.

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Un signe légèrement prometteur est apparu mardi: un groupe bipartisan de modérés, dont le non-conformiste démocrate Joe Manchin III de Virginie-Occidentale, a déclaré qu’il travaillait à un nouveau compromis. Mais ils agissent sans le soutien de McConnell, ce qui rendra difficile pour eux d’attirer les 10 républicains nécessaires pour atteindre l’exigence de 60 voix du Sénat.

Il n’est pas surprenant que les négociations sur une législation ambitieuse soient difficiles; ils sont censés l’être. Le problème est qu’une seule partie se comporte comme si elle voulait faire passer quoi que ce soit.

McConnell, en revanche, encourage ouvertement Biden et les démocrates à échouer. Il a relancé le livre de jeu qu’il a utilisé contre le président Obama de l’époque, quand il a vu l’obstructionnisme comme un moyen de retourner les électeurs contre l’administration et vers le GOP.

Du point de vue de la politique pure, c’est un comportement rationnel. Il a aidé les républicains à remporter la majorité à la Chambre des représentants en 2010 et au Sénat en 2014.

Comme l’a souligné la politologue de Princeton, Frances Lee, lorsque le contrôle du Congrès est en jeu, l’intérêt personnel d’un parti minoritaire le pousse à empêcher la majorité de réussir.

«La concurrence alimente les conflits entre partis en augmentant les enjeux politiques de chaque différend politique», a-t-elle écrit. «Comment un parti peut-il mener une campagne efficace après… avoir collaboré avec son opposition?»

En outre, à un moment où les républicains sont divisés sur l’héritage de l’ancien président Trump et sur l’avenir du conservatisme, McConnell a besoin d’un moyen de les garder ensemble. Ce que représentent les républicains de nos jours n’est pas toujours clair, à l’exception des faibles impôts.

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Mais au moins, ils savent à quoi ils sont contre: le programme de dépenses importantes de Biden.

Comme l’a dit le professeur Groucho – ou plutôt, il a chanté: «Peu importe ce que c’est ou qui l’a commencé, je suis contre.»

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