Chronique: Pourquoi McCarthy et McConnell veulent que vous oubliez le 6 janvier

Cela peut sembler impossible à imaginer maintenant, mais il n’y a pas longtemps, Kevin McCarthy et Mitch McConnell étaient en colère contre Donald Trump.

C’était juste après l’invasion du Capitole par une foule pro-Trump le 6 janvier.

«Le président porte la responsabilité», a déclaré à l’époque McCarthy (R-Bakersfield), le leader républicain à la Chambre.

«La foule était nourrie de mensonges», a déclaré McConnell (R-Ky.), Le leader républicain du Sénat. «Ils ont été provoqués par le président.»

C’était alors; c’est maintenant.

La semaine dernière, McCarthy et McConnell ont de nouveau uni leurs forces – mais cette fois, c’était dans le but de protéger Trump de l’indignité de faire face à une enquête bipartite sur les événements du 6 janvier, y compris les encouragements de l’ancien président à la foule.

Qu’est-ce qui a transformé les dirigeants naturellement furieux du GOP de janvier en hommes doux et évasifs qu’ils sont aujourd’hui?

Donald Trump, bien sûr. Après quelques mois de silence relatif, l’ancien président est redevenu la figure nationale dominante du GOP, principalement en s’attaquant suffisamment à toute éruption républicaine dissidente pour le défier. La semaine dernière, Trump a dénoncé l’idée d’une commission du 6 janvier comme «un piège démocrate».

Et les sondages montrent qu’il a la plupart des électeurs du GOP fermement de son côté. Un sondage de l’Université du Massachusetts le mois dernier a révélé que seulement 7% des électeurs républicains blâment l’ancien président pour l’émeute du 6 janvier. Alors, qui était en faute? Un nombre impressionnant de 31% blâment le Parti démocrate et 22% blâment le mouvement antifa de gauche – témoignage des effets hallucinants de la polarisation politique.

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Ces chiffres de sondage ont écrasé tout ce qui reste de l’épine dorsale des dirigeants républicains précédemment affichés et ont rendu le soutien à toute enquête visant à déterminer si Trump avait contribué à inciter à l’émeute.

Surtout pour les ambitieux.

Si les républicains remportent la majorité à la Chambre des représentants lors des élections législatives de l’année prochaine, comme cela semble probable, McCarthy pourrait être président de la Chambre, ce qu’il a souhaité. Et si le GOP prend juste un siège supplémentaire au Sénat, McConnell retrouvera le puissant poste de leader de la majorité au Sénat.

Il est étonnant de voir à quel point la perspective du pouvoir peut tuer l’impulsion fugace d’un politicien de revendiquer le haut niveau moral.

Une enquête sérieuse le 6 janvier est la bonne chose à faire pour le pays. Si nous ne comprenons pas comment l’insurrection s’est produite, comment pouvons-nous l’empêcher de se reproduire? Mais cela pourrait facilement devenir un long embarras télévisé à l’échelle nationale pour le GOP – et un embarras personnel pour McCarthy et McConnell.

Une enquête à grande échelle devrait appeler Trump comme témoin. Il devrait également convoquer son vice-président, Mike Pence, qui a vainement appelé à l’aide alors qu’il se cachait des foules scandant: «Accroche Mike Pence!» Il faudrait appeler McCarthy, qui a dit à d’autres républicains que lorsqu’il a demandé à Trump d’intervenir, le président a félicité les émeutiers en disant: «Je suppose que ces gens sont plus bouleversés que vous par l’élection.» Et il appellerait au moins trois membres de la Chambre républicaine qui auraient été en contact avec les extrémistes alors qu’ils marchaient sur le Capitole.

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Rien de tout cela ne semble être un plus pour la cause républicaine.

Mais ne me prenez pas cela; l’un des lieutenants de McConnell, le sénateur John Thune (RS.D.), a expliqué franchement la semaine dernière qu’une enquête entraverait le message de campagne du GOP pour 2022.

«Beaucoup de nos membres… veulent aller de l’avant et ne pas regarder en arrière», a-t-il déclaré. «Tout ce qui nous amène à ressasser les élections de 2020, je pense, est une journée perdue pour pouvoir établir un contraste entre nous et l’agenda de gauche très radical des démocrates.

En d’autres termes: allez-y, les amis, rien à voir ici. L’invasion du Capitole est une histoire ancienne; parlons de la façon dont le président Biden (pour citer Kevin McCarthy) «gouverne en socialiste».

La semaine dernière, la Chambre dirigée par les démocrates a voté pour autoriser une commission indépendante, avec 35 républicains rompant les rangs – et défiant McCarthy – à voter oui. Mais le projet de loi a encore besoin de 60 voix dans le Sénat également divisé, et McConnell s’est fermement implanté sur le chemin.

Il y aura encore plusieurs enquêtes sur ce qui s’est passé le 6 janvier, même si McConnell réussit à bloquer une commission. Les comités de la Chambre et du Sénat examinent déjà l’épisode, et la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-San Francisco) a le pouvoir de lancer un comité spécial avec un président démocrate.

Ces panels peuvent assigner Trump, mais on peut s’attendre à ce qu’il se batte contre chaque convocation, comme il l’a fait lorsqu’il était président, et les contestations judiciaires peuvent retarder les témoignages de plusieurs mois, voire de plusieurs années. Si les républicains gagnent des majorités au Congrès en 2022, les comités d’enquête peuvent simplement expirer.

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Dans tous les cas, les panels dirigés par des politiciens avec des étiquettes de parti obtiennent rarement autant de légitimité et de crédibilité qu’une commission indépendante. La meilleure façon d’informer le public serait un panel bipartisan, aussi libre que possible de toute politique.

C’est peut-être pourquoi Trump, McCarthy et McConnell se battent si dur contre un.

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