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Chronologie du génocide arménien: signification, histoire, plan Biden

by Les Actualites

Le 24 avril est un jour de profonde tristesse pour les Arméniens de souche partout dans le monde, marquant la date en 1915 où les responsables de l’Empire ottoman, le précurseur de la Turquie actuelle, ont rassemblé et tué des centaines de chefs de la communauté arménienne dans ce qui est maintenant Istanbul, alors appelé Constantinople. Cela a commencé une cascade d’événements catastrophiques qui ont fait environ 1,5 million d’Arméniens morts.

Ce traumatisme profond mais profondément intime a fait écho à travers les générations, y compris dans la grande diaspora arménienne du sud de la Californie. Comme chaque année, le samedi sera solennellement célébré en Arménie et par la diaspora du monde entier comme le jour du souvenir du génocide arménien.

La commémoration de cette année, cependant, peut être une première historique, accompagnée par un président américain qui a officiellement désigné cette désignation cruciale – le génocide – sur les atrocités de masse systématiquement commises par les Turcs ottomans contre le peuple arménien.

D’autres pays comme l’Italie et l’Allemagne, qui abrite une importante population ethnique turque, ont adopté cette terminologie ces dernières années, exaspérant la Turquie, alliée de l’OTAN. Les États-Unis se sont opposés jusqu’à présent, mais le président Biden semble sur le point de franchir une étape que la communauté arménienne et de nombreux soutiens au Congrès jugent douloureusement en retard.

Voici un aperçu d’un problème qui mijote depuis longtemps et de ce qu’un changement de la position officielle des États-Unis pourrait signifier.

Qu’est-ce que le génocide et comment le mot est-il utilisé dans un contexte international?

Ce n’est qu’en 1946 que le génocide – un terme bricolé du grec génos, qui signifie race ou tribu, et le latin cide, pour meurtre – a été reconnu par l’Assemblée générale des Nations Unies comme un crime au regard du droit international, galvanisé par l’infliction de l’Holocauste par les nazis au peuple juif. Codifié par la convention des Nations Unies deux ans plus tard, le génocide est défini assez étroitement dans le droit international, mais ses principaux éléments tournent autour de l’intention d’éliminer un groupe particulier de personnes sur la base d’une identité nationale, ethnique, raciale ou religieuse.

Les Arméniens ont fait campagne pendant des décennies pour que la désignation soit appliquée au massacre qui a commencé il y a 106 ans. Au fil des ans, un nombre croissant d’historiens ont apporté leur soutien à la désignation, et des dizaines de pays ont accepté le génocide arménien comme ancré dans des faits historiques.

Si Biden poursuit sa promesse électorale de reconnaître le génocide, en le présentant comme faisant partie de l’accent général de la Maison Blanche sur l’importance des droits de l’homme dans le monde, son administration deviendrait le 30e gouvernement à le faire.

Le Congrès a adopté une résolution non contraignante en 2019 reconnaissant le génocide arménien.

Quelle est la position de la Turquie sur la désignation de génocide?

Objection véhémente. La Turquie reconnaît des morts généralisées dans ce qu’elle appelle des combats entre les Ottomans, qui étaient principalement musulmans, et les Arméniens, en grande partie chrétiens, mais insiste sur le fait que les actes ne constituaient pas un génocide intentionnel. La Turquie fait valoir que de nombreux décès étaient dus à la faim et à la maladie lors d’un exode massif forcé alors que la Première Guerre mondiale éclatait et que l’Empire ottoman se désintégrait, et non le résultat direct de la force meurtrière des troupes ottomanes. Le gouvernement turc conteste également le décompte des morts arméniens couramment cité par les historiens, estimé à 1,5 million.

Alors que des informations circulaient cette semaine selon lesquelles Biden devait officialiser la désignation, la Turquie a exprimé de nouvelles manifestations en colère. Le dernier est venu dans un communiqué publié jeudi, qui citait le président Recep Tayyip Erdogan, affirmant que la Turquie se battrait contre «le soi-disant mensonge du génocide arménien» et ceux qui «soutiennent cette calomnie basée sur des calculs politiques».

Comment une désignation de génocide par Biden pourrait-elle affecter les relations américano-turques?

Même dans cette phase précoce, la relation Erdogan-Biden est bien plus cool que celle que le dirigeant turc entretenait avec l’ancien président Trump. Sur la question du génocide, Trump, comme d’autres présidents américains avant lui, hésitait à mettre en péril ses relations avec la Turquie, qui a été un partenaire américain souvent récalcitrant mais important au Moyen-Orient, en particulier pendant la guerre de dix ans en Syrie.

Mais il y a depuis longtemps de graves tensions dans les relations bilatérales, certaines découlant des mesures durement autoritaires d’Erdogan après une tentative de coup d’État en 2016. Le gouvernement turc reste en colère contre les États-Unis offrant un refuge au religieux vieillissant Fethullah Gulen, accusé par Erdogan d’avoir fomenté le coup d’État et le dirigeant turc a provoqué la consternation à Washington avec l’achat d’un système de défense antimissile russe S-400, considéré par le Pentagone comme une menace pour la sécurité de l’OTAN. L’accord a abouti à des sanctions américaines contre Ankara.

Les alliés européens ont également réagi avec consternation quand Erdogan, en mars, a annulé la ratification par la Turquie d’un traité du Conseil de l’Europe sur la violence à l’égard des femmes. Cette décision a ravivé la désapprobation occidentale sur le sort des femmes dans une société conservatrice dans laquelle la violence sexiste est endémique et où l’égalité des femmes reste une perspective lointaine.

Alors qu’une reconnaissance officielle par les États-Unis du génocide arménien serait en grande partie symbolique, la Turquie pourrait potentiellement exprimer son mécontentement en entravant l’accès naval américain à la mer Noire via le Bosphore ou en compliquant les opérations américaines sur la vaste base aérienne turque d’Incirlik.

Qu’est-ce que l’administration Biden a dit sur les plans du président pour une déclaration samedi?

Aussi petit que possible. La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a détourné les questions sur les intentions de Biden mercredi et à nouveau jeudi. Avant son élection, Biden a déclaré qu’il ferait la désignation de génocide – mais certains anciens dirigeants américains ont dit la même chose que les candidats, puis ont reculé une fois en poste.

Jeudi, le porte-parole du département d’État, Ned Price, a reconnu la possibilité d’une réaction de la Turquie contre une déclaration américaine. «En tant qu’amis, en tant qu’alliés, lorsque nous avons des désaccords, nous les soulevons. Nous en discutons », a-t-il dit. “Et il n’y a pas de papier sur eux.”

Biden est sous la pression particulière de certains législateurs éminents de son propre parti, y compris le représentant Adam B. Schiff (D-Burbank), qui défend depuis longtemps la cause des Arméniens. Schiff et d’autres soulignent le caractère poignant du fait que, comme l’Holocauste, le génocide arménien s’efface un peu plus de la mémoire vivante directe, car moins de personnes restent chaque année en vie qui ont vécu les événements horribles ou leurs conséquences à court terme.

La rédactrice du Times Tracy Wilkinson à Washington a contribué à ce rapport.

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