Coalition a reporté la nouvelle que les prix de l’électricité devraient augmenter jusqu’après les élections fédérales | Énergie

Le gouvernement Morrison a retardé une mise à jour clé des prix de l’électricité jusqu’après les élections, ce qui a laissé les électeurs australiens dans l’ignorance des modifications à venir de leurs factures d’électricité.

Le régulateur australien de l’énergie (AER) a été tenu de publier son offre dite de marché par défaut (DMO) le 1er mai de chaque année depuis l’introduction du «filet de sécurité des prix» en juillet 2019.

Mais le mois dernier, le gouvernement a modifié la réglementation afin que le nouveau prix pour l’année à venir soit publié ce jeudi.

Les dirigeants de la coalition ont soutenu pendant la campagne que les prix de l’électricité étaient plus bas sous leur direction.

L’ancien trésorier, Josh Frydenberg, dans son budget final en mars, a affirmé que « les actions du gouvernement ont contribué à réduire les coûts d’électricité résidentiels de 8% et les coûts des petites entreprises de 10% au cours des deux derniers exercices ».

Les prix de gros, cependant, ont plus que doublé au cours de l’année qui s’est terminée en mars et ont encore augmenté depuis. Les coûts de production représentent généralement environ un tiers des factures de détail et la récente flambée des prix au comptant se traduira bientôt par des frais plus élevés.

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Rappel des prix de l’électricité obligatoires : ils sont encore Très Élevés. pic.twitter.com/3NYzx5cW0J

– Dylan McConnell (@dylanjmcconnell) 23 mai 2022

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Selon l’ARE, le changement de règlement a été effectué le 31 mars. Le délai jusqu’au « premier jour ouvrable après le 25 mai [was] donner plus de temps à l’AER pour inclure les coûts de réseau les plus récents dans la détermination du prix final », a-t-elle déclaré sur son site Internet. « Ce changement assurera une plus grande précision dans la détermination des prix. »

Dylan McConnell, spécialiste de l’énergie à l’Université de Melbourne, affirme qu’« il est difficile de ne pas voir cela à travers une lentille politique ». « Ils ne voulaient pas de cette augmentation [announced] pendant la campagne électorale », a-t-il dit.

Un porte-parole du ministre sortant de l’énergie, Angus Taylor, a déclaré qu’il « rejetait les allégations d’un retard pour des raisons politiques ».

Ils ont déclaré que depuis la création du DMO il y a trois ans, plus de 680 000 familles et petites entreprises australiennes payaient moins sur leurs factures d’électricité.

« Les ménages bénéficiant d’offres à commandes gagnent jusqu’à 778 $ par an en plus [or] 24% », a déclaré le porte-parole. « Pour les petites entreprises, [they are] jusqu’à 3 105 $ par année de mieux ou 25 %.

Le nouveau ministre de l’Énergie et du Climat, Chris Bowen, a refusé de commenter car il attendait une prestation de serment officielle et n’avait pas encore été informé par le ministère.

Le DMO fixe un plafond de prix sur le montant que les détaillants peuvent facturer aux consommateurs sur les plans par défaut – connus sous le nom de contrats d’offre à commandes. « Ce sont des contrats sur lesquels les consommateurs se retrouvent lorsqu’ils n’ont pas activement magasiné ou opté pour un nouveau plan », déclare l’ARE.

L’offre de marché par défaut sert également de référence que les détaillants doivent utiliser lorsqu’ils font la publicité de leurs offres d’électricité auprès des clients. Lors de leurs consultations avec l’AER, les détaillants se sont plaints que la date de l’offre reportée réduisait de près de moitié le temps dont ils disposaient pour informer les clients de l’offre avant son entrée en vigueur le 1er juillet.

Victoria, qui définit sa propre offre par défaut, a publié mardi sa réinitialisation pour 2022-23, augmentant le prix de 5%. Cette augmentation touchera 200 000 ménages et 50 000 petites entreprises – soit environ 7 % des ménages et 16 % des petites entreprises – qui font l’objet d’offres à commandes.

McConnell a déclaré que l’augmentation victorienne serait probablement dépassée dans d’autres États car le principal combustible de ses centrales électriques, le lignite, n’avait pas augmenté de prix autant que le charbon noir utilisé dans le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud. Même ainsi, la plupart des usines avaient des prix fixes à long terme et ne seraient donc pas confrontées à des coûts nettement plus élevés à répercuter sur les clients.

Bruce Mountain, directeur du Victoria Energy Policy Centre, a déclaré qu’il n’y avait « aucun doute » que l’offre retardée était motivée par le moment de l’élection.

« Les prix ont maintenant atteint des niveaux extraordinaires – oscillant juste en dessous de 300 $/mégawattheure pendant plus longtemps que jamais dans l’histoire du marché national de l’électricité », a déclaré Mountain.

«Cela devient un véritable casse-tête pour les petits détaillants, dont plusieurs refusent de prendre de nouveaux clients et tentent d’inciter certains de leurs clients existants à partir. Je pense que cela risque d’être désastreux pour la concurrence au détail.

Mountain a déclaré que l’augmentation du DMO pourrait atteindre 15% ou plus – avec la perspective d’une réinitialisation dans six mois, voire plus tôt.

D’autres pays sont confrontés à des pressions sur les prix similaires, voire plus importantes, après l’invasion de l’Ukraine par la Russie et les sanctions qui ont suivi ont fait monter en flèche les prix de l’énergie. Le régulateur britannique a relevé le plafond des prix de 54% en avril, avec une autre augmentation de 40% attendue le mois prochain, a déclaré Mountain.

Selon le Bureau australien des statistiques, l’électricité représente un peu plus de 2,5 % du panier de biens utilisé pour déterminer l’inflation des prix à la consommation. De nouvelles hausses des prix de l’électricité ajouteront probablement à l’inflation qui ne progresse pas au rythme le plus rapide en 13 ans selon certaines mesures, incitant la Banque de réserve à relever les taux d’intérêt plus tôt ce mois-ci, avec d’autres augmentations très probables.

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