Comment les entreprises britanniques ont pris une longueur d’avance sur la réduction des émissions de carbone

Cela fait presque 13 ans qu’Ed Miliband, alors jeune secrétaire britannique à l’énergie, a considérablement resserré l’engagement de la Grande-Bretagne à réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) dans le cadre de la loi phare sur le changement climatique.

Cette législation, entrée en vigueur en novembre 2008, liait le Royaume-Uni à un ensemble d’engagements environnementaux pratiquement sans précédent pour un grand pays industrialisé.

Miliband a continué à diriger le parti travailliste d’opposition britannique pendant cinq ans, avant de perdre les prochaines élections générales. Mais la loi sur le changement climatique est un héritage puissant.

Son ambition a sans doute permis aux gouvernements ultérieurs d’imposer plus facilement des objectifs climatiques plus rigoureux. C’est également l’une des principales raisons pour lesquelles plus de 90 des 300 noms figurant sur la liste du FT des leaders européens du climat sont britanniques.

À la dernière minute, Miliband a augmenté l’engagement britannique sur les émissions nettes de GES, en s’engageant à les réduire de 80% par rapport aux niveaux de 1990 d’ici 2050, au lieu de l’objectif précédent de 60%. Les gouvernements successifs devraient se conformer à une série d’objectifs à moyen terme glissants appelés «budgets carbone», qui plafonneraient les émissions à l’échelle de l’économie et seraient surveillés de manière indépendante.

«Les coûts de ne pas agir sont pires que les coûts d’agir», a déclaré Miliband à l’époque. « Donc je ne pense pas qu’il y ait une option pour ne pas agir. »

Désireux d’être vert

Le fait que de nombreuses entreprises britanniques semblent d’accord et continuent de le faire a aidé. Nick Molho, directeur exécutif du groupe Aldersgate – une alliance verte de chefs d’entreprise et de citoyens – dit qu’il existe une longue histoire d’entreprises britanniques faisant preuve d’une «forte éthique de la gouvernance environnementale et sociale» dans leur comportement.

Beaucoup d’entre eux se sont inscrits volontairement au programme de la Task Force on Climate-Related Financial Disclosures, mis en place par le Financial Stability Board en 2015. Cette initiative axée sur le marché, soutenue par Mark Carney, alors gouverneur de la Banque d’Angleterre et président du FSB, vise à normaliser la manière dont les entreprises déclarent les risques climatiques.

Selon le rapport de situation 2020 du TCFD, le Royaume-Uni est désormais le pays européen avec le plus grand nombre d’entreprises soutenant l’initiative, et est à égalité avec les États-Unis pour la deuxième place mondiale, derrière le Japon.

Plus d’histoires de ce rapport

Les entreprises britanniques ont également soutenu les projets de 2019, par la Première ministre de l’époque, Theresa May, de fixer un «objectif net zéro 2050» pour les émissions. Plus de 130 entreprises et organisations professionnelles ont encouragé May à poursuivre sa politique.

Molho admet qu’il y a un élément d’intérêt personnel, les entreprises se rendant rapidement compte de la menace que le changement climatique représente pour leurs bénéfices. «Il y a une réelle prise de conscience de la façon dont leurs chaînes d’approvisionnement sont interconnectées, du fait que le changement climatique absolu a déjà perturbé une grande partie de leurs activités commerciales», dit-il.

L’industrie alimentaire britannique, par exemple, a été touchée par des étés exceptionnellement chauds en 2018 et 2019. De nombreux détaillants ont été «poussés à l’extrême» pour trouver des fournisseurs alternatifs de produits de base, dit Molho.

Conformez-vous ou bien

Mais alors que de nombreuses entreprises se sont inscrites volontairement à l’agenda climatique, les gouvernements successifs ont également rendu plus difficile pour d’autres de ne pas agir. Non seulement le Royaume-Uni a accepté un objectif de 80%, puis de 100% d’émissions nettes de GES nulles bien avant de nombreux autres pays, mais il s’est également fixé un objectif à moyen terme pour 2030 plus strict que l’UE: 68% contre 55%.

Sur d’autres fronts, il y a eu un passage rapide à la contrainte – par exemple, une interdiction en 2024 des centrales électriques au charbon. Dans le même temps, le régime britannique de subventions à l’énergie a été fortement orienté vers une électricité à faible émission de carbone. Cela seul a été un facteur important dans la réduction des émissions par toutes les grandes entreprises, déclare James Diggle, responsable de l’énergie et du changement climatique à l’organisation d’employeurs CBI. «Les entreprises britanniques ont – par défaut – réduit leurs émissions de CO2 parce qu’elles utilisent toutes une électricité plus verte», dit-il.

Fin de la ligne: le Royaume-Uni va supprimer progressivement les centrales au charbon d'ici 2024

Fin de la ligne: le Royaume-Uni va supprimer progressivement les centrales au charbon d’ici 2024 © Bloomberg

La tendance à la divulgation forcée de l’impact climatique s’accélère également. En 2013, le gouvernement de coalition dirigé par David Cameron a obligé toutes les sociétés cotées à déclarer leurs émissions mondiales de GES. Puis, en novembre dernier, Rishi Sunak, le chancelier, a annoncé des mesures pour forcer les grandes entreprises cotées à déclarer leur exposition au risque climatique en utilisant le cadre TCFD d’ici 2025 – y compris les banques, les compagnies d’assurance et les régimes de retraite.

Certaines des plus grandes entreprises, surnommées «sociétés cotées haut de gamme», devront faire ces déclarations à partir de cette année. Cela peut demander beaucoup de travail: malgré le soutien de UK plc au programme, une étude récente de la société de conseil FTI Consulting et de la société de recherche Sentieo a révélé que la conformité totale était inégale.

Des pressions viennent également de la BoE, qui lancera en juin un test de résistance climatique pour les institutions financières, dans le cadre duquel les banques et les assureurs devront se demander si leurs réserves de capital sont à la mesure des risques climatiques.

Malgré cela, les militants pour le climat estiment qu’il reste encore beaucoup à faire pour que le pays puisse atteindre ses objectifs.

Bien que le gouvernement ait introduit de nouvelles politiques ambitieuses, notamment une interdiction de la vente de voitures neuves à essence et diesel à partir de 2030, et un objectif de 40 GW d’énergie éolienne en mer d’ici 2030, d’autres mesures nécessaires, telles que la réduction des émissions provenant du chauffage domestique, n’ont pas encore été prises. adressé.

Diggle dit que les changements les plus faciles ont été apportés, avec de plus grands défis à venir, en particulier dans la construction et l’industrie lourde. «Des secteurs spécifiques auront besoin de plus d’aide de la part du gouvernement», dit-il.

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