Comment Marina Ovsyannikova est devenue la manifestante anti-guerre la plus visible de Russie

Peu de temps après l’entrée des troupes russes en Ukraine il y a trois semaines, raconte Marina Ovsyannikova, elle a décidé qu’elle devait faire entendre sa voix.

Productrice de télévision au réseau phare du Kremlin, Channel One, Mme Ovsyannikova a d’abord pensé qu’elle se joindrait aux manifestations anti-guerre dans les rues de Moscou. Son fils, craignant qu’elle ne soit arrêtée, a caché ses clés de voiture.

Puis elle opta pour un plan plus audacieux. Alors que le journal télévisé du soir commençait lundi, Mme Ovsyannikova s’est levée de son bureau. Présentant son badge d’identité, elle passa deux points de contrôle de sécurité et passa devant un dernier garde à la porte du studio.

Apparaissant derrière l’ancre du spectacle, elle a crié: “Arrêtez la guerre, non à la guerre.” Avant que la caméra ne coupe, elle a flashé une affiche devant des millions de téléspectateurs. Il disait : « Pas de guerre. Arrêter la guerre. Ne croyez pas la propagande. Ils vous mentent ici. Russes contre la guerre.

Puis elle est sortie du studio en passant devant le garde stupéfait et dans le couloir, où elle a laissé tomber l’affiche sur le sol et a été accueillie par des cadres qui se sont précipités vers elle. Ils l’ont rapidement remise à la police.

En l’espace d’environ 10 secondes, Mme Ovsyannikova s’était transformée d’un rouage autoproclamé de la messagerie du président russe Vladimir Poutine en l’un des dissidents les plus visibles et les plus audacieux opposés à sa guerre.

Une femme identifiée comme une employée de la télévision publique russe a interrompu une émission en direct en brandissant une affiche contre la guerre en Ukraine ; les attaques contre Kiev se sont intensifiées, touchant un tramway et des zones résidentielles ; certains dirigeants de l’UE arrivent à Kiev alors que les efforts diplomatiques se poursuivent. Photo: Bureau présidentiel ukrainien

“L’avenir de mon pays se décide en ce moment”, a-t-elle déclaré dans une interview. Et elle dit qu’elle voulait se lever et être comptée.

Mme Ovsyannikova a été libérée mardi et condamnée à une amende d’environ 280 dollars par un tribunal de Moscou pour une vidéo qu’elle a publiée expliquant ses actions. Ses avocats préviennent qu’elle pourrait encore faire face à des accusations en vertu d’une nouvelle loi russe qui interdit la critique de l’armée et rend illégale la description de l’offensive russe en Ukraine comme une guerre ou une invasion. La peine : jusqu’à 15 ans de prison.

Mme Ovsyannikova a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention de quitter le pays et qu’elle séjournait actuellement dans un lieu sûr fourni par ses avocats. Invoquant une phrase popularisée par le chef de l’opposition emprisonné Alexeï Navalny, elle a ajouté : “Quiconque s’intéresse à l’avenir radieux de ce pays doit être ici, même s’il reste 15 ans derrière les barreaux”.

Depuis la manifestation de lundi à l’antenne de Mme Ovsyannikova, au moins quatre grands journalistes des chaînes de télévision publiques ont démissionné.

Le président de la chambre basse du Parlement russe a appelé cette semaine le producteur de Channel One à être traité “avec toute la sévérité”.

Mercredi, M. Poutine a lancé un large avertissement contre la dissidence. “Tout peuple, et en particulier le peuple russe, sera toujours capable de distinguer les vrais patriotes de la racaille et des traîtres, et juste de les recracher comme un moucheron qui a accidentellement volé dans leur bouche”, a déclaré M. Poutine dans des propos montrés. à la télévision d’État. “Je suis convaincu que cet autonettoyage naturel et nécessaire de la société ne fera que renforcer notre pays.”

Le réseau phare du Kremlin, Channel One, diffuse depuis le centre de télévision Ostankino à Moscou.


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-/Agence France-Presse/Getty Images

Née en Union soviétique dans la ville aujourd’hui ukrainienne d’Odessa d’un père ukrainien et d’une mère russe, Mme Ovsyannikova a déclaré qu’elle se considérait comme russe et non ukrainienne. Son père, qui a servi dans la marine soviétique, était un russophone décédé environ un an après sa naissance. Sa mère l’a rapidement transférée en Russie, où elle vit depuis.

L’intérêt de Mme Ovsyannikova pour le journalisme s’est épanoui lorsqu’elle était lycéenne au milieu des années 90 et que sa mère travaillait pour une station de radio locale. À cette époque, dit-elle, la presse russe était relativement libre.

« Le journalisme n’était pas une propagande constante du gouvernement », se souvient Mme Ovsyannikova. “Tout le monde s’est efforcé de faire un travail intelligent et bon.”

Mme Ovsyannikova a travaillé pour la télévision d’État dans sa ville natale après avoir obtenu son diplôme avant de déménager dans la capitale, Moscou, en 2002, à la recherche d’opportunités plus élevées. Après avoir obtenu une maîtrise, elle a commencé à écrire des reportages pour la célèbre présentatrice Zhanna Agalakova. Mme Agalakova est l’une des présentatrices qui ont démissionné cette semaine.

Marina Ovsyannikova a déclaré qu’elle n’envisageait pas de quitter la Russie.


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Le journal de Wall Street

C’est en 2008, lorsque la Russie a lancé une campagne militaire contre le pays voisin de la Géorgie, que Mme Ovsyannikova dit qu’elle a commencé à ressentir une «dissonance cognitive» – aimer son pays mais être en désaccord avec sa direction.

Pourtant, elle a continué son travail au radiodiffuseur d’État. Sa carrière avait pris le pas sur sa vie personnelle et ses enfants, qui ont maintenant 11 et 17 ans, et elle devait subvenir à leurs besoins.

Puis, en août 2020, lorsque M. Navalny a été empoisonné avec l’agent neurotoxique Novichok, elle a pensé à protester. M. Navalny a mis en cause des agents du gouvernement. Le Kremlin a nié toute implication.

“Mais j’ai compris que je travaillais pour une chaîne gouvernementale et je ne peux pas me permettre cela”, a déclaré Mme Ovsyannikova. «Avec toutes ces crises financières turbulentes, une source constante de revenus est nécessaire. Tu dois nourrir ta famille.

Moins de deux ans plus tard éclate la guerre en Ukraine. “Nous sommes arrivés à ce point du mal et nous ne pouvons plus le tolérer”, a-t-elle déclaré. « C’est une guerre fratricide. Les Ukrainiens sont les mêmes Slaves et un Russe sur deux a de la famille en Ukraine », a-t-elle déclaré. « Ils ont choisi leur chemin, leur direction vers l’Europe, vers les valeurs européennes. C’est leur choix. Ce sont des gens libres.

Marina Ovsyannikova a déclaré qu’elle avait pensé à manifester après l’empoisonnement du chef de l’opposition Alexei Navalny, ici escortée hors d’un poste de police à l’extérieur de Moscou en 2021.


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Alexandre Nemenov / Agence France-Presse / Getty Images

Une amie de Mme Ovsyannikova, Nina Aleksa, a cessé de travailler pour une chaîne de télévision publique en 2016 et a commencé à travailler pour une organisation d’opposition interdite depuis. Les deux discutaient de politique tout en regardant leurs enfants à la cour de récréation.

“Elle a toujours eu des pensées comme ça”, a déclaré Mme Aleksa. “Mais je ne l’ai jamais poussée ni critiquée.”

Mme Aleksa, 37 ans, a déménagé à Tbilissi, en Géorgie, un centre croissant d’émigrés russes, en juin de l’année dernière, et n’avait pas entendu parler d’elle depuis son départ.

Samedi dernier, a-t-elle dit, elle a reçu un texto de Mme Ovsyannikova.

“Elle m’a posé des questions sur l’émigration, comment ça se passe là-bas, comment va Tbilissi”, se souvient Mme Aleksa. “Elle a dit:” Il semble que ce soit mon avenir. ”

Puis, le lundi à 18 heures, Mme Aleksa a reçu un autre texto de son amie : Veuillez enregistrer les nouvelles de 21 heures. “Souffrez un peu”, a plaisanté Mme Ovsyannikova à son amie. “Tu aimeras.”

“Je pensais qu’elle m’avertissait de surveiller une goutte d’informations privilégiées, comme si Poutine annoncerait sa démission ou quelque chose comme ça”, a déclaré Mme Aleksa.

Quand elle a vu Mme Ovsyannikova sur son écran, elle n’y a pas cru. Elle l’a rejointe environ une heure plus tard, mais Mme Ovsyannikova a dit qu’elle se trouvait dans un poste de police et qu’elle lui enverrait un texto. Elle a envoyé à Mme Aleksa une vidéo préenregistrée et lui a demandé de la partager avec les médias étrangers.

Mme Aleksa, qui travaille maintenant pour la Free Russia Foundation basée à Washington, affirme que les donateurs ont réuni suffisamment de fonds pour faire sortir Mme Ovsyannikova et toute sa famille du pays. Elle est fortement en désaccord avec la décision de son amie de rester.

Mardi, Marina Ovsyannikova a quitté le palais de justice de Moscou.


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REUTERSTV/REUTERS

Mardi, le président français Emmanuel Macron a déclaré que la France accorderait l’asile à Mme Ovsyannikova et qu’il aborderait la question avec M. Poutine.

Mme Ovsyannikova a déclaré qu’elle pensait que la plupart des Russes étaient contre la guerre. Le jour où la Russie a lancé son invasion, tous ceux qu’elle connaissait, y compris ses collègues, ont été horrifiés et « sont tombés dans la stupeur », a-t-elle déclaré.

“La vie des Russes s’effondre comme un château de cartes”, a-t-elle déclaré, soulignant la sortie des entreprises étrangères et les effets des sanctions sur l’économie russe. “Les gens ne l’ont tout simplement pas encore pleinement compris.”

Mme Ovsyannikova a expliqué pourquoi elle avait rendu sa pancarte bilingue. “Ce qui a été écrit en anglais était destiné au public occidental, donc les gens à l’étranger comprennent que la majorité des Russes sont contre cette guerre inutile”, a-t-elle déclaré. “Le Russe était pour notre peuple zombifié qui croit en cette machine de propagande.”

La manifestation a été bien accueillie par un groupe de militants de l’opposition et de journalistes indépendants, mais certains ont également critiqué Mme Ovsyannikova pour avoir aidé à faire avancer la ligne du gouvernement pendant des années à Channel One.

Mme Ovsyannikova dit qu’elle a décidé qu’elle ne pouvait plus faire partie de cette machine, mais elle a écarté la suggestion qu’elle avait vraiment fait beaucoup pour la faire avancer.

“J’étais un rouage”, a-t-elle déclaré. “Ne me faites pas passer pour un super champion de l’injustice et super responsable de ce qui se passait avec leur propagande.”

Écrire à Evan Gershkovich à [email protected]

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