Comment Mitch McConnell a unifié les républicains comme un mur rouge contre le programme de Biden | Sénat américain

C’était un aperçu du passé de Washington. Sous le plafond voûté et les vitraux de la cathédrale nationale, Joe Biden a salué Mitch McConnell et d’autres sénateurs dans les bancs, puis a offert un hymne au bipartisme.

« L’empathie est le carburant de la démocratie », a déclaré mercredi le président américain aux personnes en deuil lors des funérailles de John Warner, un sénateur républicain qu’il a félicité pour son travail de l’autre côté de l’allée. « La volonté de se voir comme des adversaires, pas comme des ennemis. Surtout, se voir comme des compatriotes américains même lorsque nous ne sommes pas d’accord.

C’était un rappel sur une grande scène de la force de Biden en tant que consolateur et rassembleur, mais a laissé des questions sur son estomac en tant que combattant sans réponse. Moins de 24 heures plus tôt, McConnell avait prouvé l’ennemi juré de l’agenda du président en sabordant l’une de ses principales priorités.

Cinquante républicains se sont unis pour utiliser une procédure sénatoriale connue sous le nom d’obstruction systématique afin d’empêcher le débat sur la législation démocrate afin de protéger les droits de vote et de sauvegarder la démocratie américaine. Biden, si compatissant depuis la chaire, a été accusé par des progressistes de ne pas avoir utilisé sa chaire d’intimidateur, permettant à McConnell de déclarer une victoire cynique.

Le chef de la minorité sénatoriale avait auparavant organisé son mur rouge pour mettre fin à une mesure visant à remédier à l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes et mettre fin à un effort bipartite visant à créer une commission chargée d’enquêter sur l’insurrection meurtrière des partisans de Donald Trump au Capitole américain le 6 janvier. Il a en outre averti qu’il bloquerait un candidat à la Cour suprême de Biden si un poste vacant s’ouvrait en 2024 – et peut-être même en 2023.

En effet, McConnell, 79 ans, propose une masterclass sur l’intransigeance, la ruse et l’obstructionnisme brutal qu’il a perfectionnés en s’opposant à l’administration de Barack Obama, gagnant des surnoms tels que « Dr No » et « Grim Reaper ».

Ed Rogers, un consultant politique qui connaît le sénateur du Kentucky depuis 30 ans, a déclaré : « Mitch McConnell est l’une des rares personnes à Washington qui a toujours un plan. Il n’invente pas au fur et à mesure.

Pour que la stratégie d’obstruction fonctionne, McConnell doit maintenir en ligne un caucus sénatorial qui va de la droite modérée à l’extrême droite et qui est amèrement en désaccord sur certains sujets. Sept ont voté avec les démocrates pour condamner Trump lors de son procès en destitution en février ; la plupart sont restés farouchement fidèles à l’ancien président.

McConnell lui-même a récemment observé : « 100 % de mon objectif est de tenir tête à cette administration. Ce que nous avons au Sénat des États-Unis, c’est l’unité totale de Susan Collins à Ted Cruz en opposition à ce que la nouvelle administration Biden essaie de faire à ce pays. »

Les luttes intestines républicaines ne prendront pas fin de si tôt, mais McConnell aura salué un récent changement d’attention des médias vers la propre coalition lourde de Biden, qui englobe des progressistes tels que le sénateur Bernie Sanders et des conservateurs tels que le sénateur Joe Manchin.

Larry Sabato, directeur du Center for Politics de l’Université de Virginie, a déclaré : « À l’heure actuelle, je pense que les républicains sont certainement le plus unis des deux partis et que les démocrates vont à un moment donné déborder car, alors que le premier gros projet de loi [coronavirus relief] s’est bien passé, tout depuis n’a pas.

Dans un Sénat divisé à parts égales entre 50 démocrates et 50 républicains, le meilleur ami de McConnell est l’obstruction systématique, qui peut bloquer les projets de loi qui ne parviennent pas à rassembler 60 électeurs. Il a effectivement un droit de veto sur toute législation Biden qui ne relève pas de la réconciliation budgétaire, y compris le contrôle des armes à feu, la réforme de la police, les droits de vote et la discrimination sexuelle.

Des militants se mobilisent en faveur du projet de loi sur les droits de vote pour le peuple le 23 juin. Photographie : Drew Angerer/Getty Images

Sabato a ajouté : « Tant qu’ils gardent l’obstruction systématique, il est assuré de réussir. Je ne trouve pas 10 républicains qui rompront avec McConnell sur quoi que ce soit. Ils ne rompraient pas avec lui sur un bulletin météo.

McConnell, dont les mémoires s’intitulent The Long Game, dirige son parti au Sénat depuis 2007, parfois majoritaire, parfois minoritaire. On pourrait soutenir que ce dernier rôle, de blocage plutôt que de construction, le trouve vraiment dans son élément.

Henry Olsen, chercheur principal au groupe de réflexion Ethics & Public Policy Center à Washington, a déclaré : « McConnell a toujours été excellent pour rassembler l’unanimité et il a toujours été excellent pour ce que j’ai comparé au jeu noir aux échecs : il est très bon pour bloquer l’initiative. « 

McConnell a dû faire face au tea party agité pendant l’ère Obama. Maintenant, il y a un défi encore plus grand après sa brouille très publique avec Trump, qui, selon lui, était « pratiquement et moralement responsable » de la violence de la foule le 6 janvier. L’ex-président, qui continue de dominer et de perturber le parti, relance samedi les rassemblements électoraux.

Mais Olsen, auteur de The Working Class Republican, suggère que la faucheuse et le canon lâche de Trump peuvent coexister. «Ce serait une chose si Trump essayait de fournir activement des conseils sur les questions au Congrès, mais lorsque Trump se donne la peine de parler d’autre chose que de son chaudron de griefs, il est conforme à ce que McConnell veut faire, qui est de s’opposer à l’agenda des démocrates. , » il expliqua.

« Donc, il n’y a pas de conflit. Trump s’intéresse à la politique et à l’attention, mais pas à la politique. Cela donne à McConnell les mains libres et, lorsque Trump prend la peine de parler de politique, il ne dit rien avec lequel les autres républicains ne sont pas d’accord.

Biden a revendiqué une victoire bipartite jeudi lorsqu’un groupe de 10 sénateurs est parvenu à un accord sur un cadre de 1,2 milliard de dollars pour investir dans les ponts, les routes et autres infrastructures physiques du pays. Mais McConnell a de nouveau plu sur le défilé, avertissant que les démocrates doivent garantir de ne pas dénouer la facture d’impôt des républicains en 2017 pour la payer. « C’est notre seule ligne rouge », a-t-il déclaré à Fox News.

Ses défenseurs soulignent une coopération bipartite allant de plus de 3 milliards de dollars de secours en cas de pandémie l’année dernière à des investissements dans la science et la technologie pour concurrencer la Chine à la création d’un jour férié pour le 17 juin. Pourtant, ses manœuvres pour rallier les républicains du Sénat pour contrecarrer la Maison Blanche pourraient s’avérer plus décisives lors des élections de mi-mandat de l’année prochaine.

Antonia Ferrier, qui a été porte-parole de McConnell de 2015 à 2019, a déclaré : « Il comprend très bien où vont les choses. Les gens ont de la chance s’ils voient une longueur d’avance. Il a tendance à voir cinq, six, sept longueurs d’avance et je pense que c’est pourquoi il n’a pas à exercer de pression excessive sur ses collègues.

McConnell constitue moins un obstacle à l’agenda Biden que son propre côté, fait valoir Ferrier, qui travaille maintenant dans les communications stratégiques.

«Lorsque vous avez un Sénat à 50-50 avec le vice-président votant pour briser l’égalité et que vous avez la plus petite majorité à la Chambre depuis avant la Seconde Guerre mondiale, vous êtes dans une situation où les démocrates vont être le plus grand défi pour l’agenda Biden. . « 

« Vous avez des démocrates modérés, des quartiers swing aux progressistes intransigeants en passant par des sénateurs comme Joe Manchin et Kyrsten Sinema. Ce sera plus un défi pour les démocrates eux-mêmes qu’autre chose et je pense qu’ils sont aux prises avec cela en ce moment. Si vous êtes républicain, pourquoi vous gêner alors que les démocrates seront leurs pires ennemis à ce sujet ? »

Certains commentateurs, cependant, soulignent que même si McConnell s’efforce de restaurer la respectabilité des républicains, c’est toujours le parti de Trump, sa marque ternie par la division raciale, la suppression des électeurs et les théories du complot sans fondement.

Wendy Schiller, professeure de sciences politiques à l’Université Brown de Providence, Rhode Island, a déclaré : « McConnell essaie de ramener la communauté des affaires et les propriétaires d’entreprise dans leur camp en termes de contributions, d’argent et de soutien. Il essaie de reconstruire cette base républicaine plus traditionnelle, en particulier avec de l’argent, jusqu’en 2022.

« Le problème pour lui, c’est qu’ils ne veulent rien avoir à faire avec Trump ou QAnon ou les suprémacistes blancs et je ne pense pas que les républicains aient encore réussi à se séparer. Le talon d’Achille du parti républicain en ce moment est la même chose qui leur donne un élan populaire. Ils entrent dans un mi-mandat où les électeurs de banlieue, qui sont si clés, ont rejeté Donald Trump et ne veulent rien avoir à faire avec lui.

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