Comment mon allocation me rapporte un profit

Comment mon allocation me rapporte un profit

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Je n’aurais jamais pensé que mon chemin vers la richesse passerait par le brocoli à pousses violettes. Mais lorsque j’ai vu le prix d’une poignée de légumes sur mon marché de producteurs local dans l’ouest de Londres, il n’a pas fallu une calculatrice pour déterminer que la récolte poussant sur les six plantes biologiques de mon jardin pouvait être vendue pour plusieurs centaines. livres sterling.

Et ils occupaient moins de 3 pour cent de ma parcelle. Mon esprit a dérivé vers l’idée d’arracher les framboises, les groseilles, les herbes et tout le reste et de recouvrir tout le site de brocolis violets. Pourrais-je même abandonner mon travail quotidien ?

Cependant, le fantasme s’est échoué assez rapidement sur la réalité des règles d’attribution, de la culture et de l’économie au sens large.

Mon terrain se trouve à Fulham Palace, près de la Tamise, où – en partie pour empêcher la monoculture et la production à l’échelle industrielle – les règles stipulent qu’il faut avoir environ 50 pour cent de légumes, 30 pour cent de fruits et 20 pour cent de tout autre produit. Cette dernière comprend un cabanon, un patio, des allées, un tas de compost et des fleurs.

Mais même s’il n’y avait pas de limites aussi clairement énoncées, moi — et la grande majorité des propriétaires de parcelles que je connais — ne songerais pas à chercher à gagner de l’argent grâce à nos activités horticoles.

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Le résultat est que même si le loyer annuel de ma parcelle s’élève à un peu plus d’1 £ par semaine, l’économie nominale du jardinage familial n’a aucun sens. Le montant que je devrais dépenser pour acheter tout ce que je produis ne représenterait qu’une fraction du coût de production si l’on prenait en compte le prix de mon travail et celui de ma femme.

Il existe des moyens d’atténuer les dépenses. L’une d’elles est l’économie de troc florissante, à chaque étape du processus de croissance. Par exemple, cette année, j’ai planté beaucoup plus de graines de brocoli, de chou, de roquette et de betterave à germes violets que je ne pensais en avoir besoin, ce qui représente même le taux d’attrition habituel de 15 pour cent. Mais j’ai pu échanger des plants avec des plantes que mes voisins avaient cultivées, comme des citrouilles ou des laitues. En bref, la gestion d’un lotissement est un processus constant de concessions mutuelles.

Une autre variante de l’économie de troc est ce que j’appelle mes soirées « vin et désherbage ». J’invite des amis dans le jardin et leur dis qu’ils devront faire des travaux. Pour la plupart, la nouveauté de visiter un jardin familial est si grande qu’ils sont plus qu’heureux de faire au moins une demi-heure de désherbage, de cueillette, de plantation, d’élagage ou de tamisage du compost.

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En effet, comme il y a plus de 400 parcelles au Fulham Palace, on a l’impression d’être semi-rural lorsqu’on est plongé entre les feuilles d’oseille et de rhubarbe (si l’on ne regarde pas les immeubles d’appartements édouardiens qui donnent sur un côté et ignorent les avions qui survolent à l’aéroport d’Heathrow).

En retour, je paie mes amis en verres de vin (ou toute autre boisson de mon choix). Le résultat est que tout le monde repart heureux. J’ai obtenu plusieurs heures de travail pour un coût relativement modeste et mes amis ont, je l’espère, passé un moment enivrant et enrichissant.

Car c’est le véritable « retour » intangible d’avoir un lot : le temps amusant et enrichissant que ma femme et moi passons sur la parcelle.

Oui, pour ne pas nous faire expulser — nous avons environ 10 inspections par an et quiconque ne tient pas son terrain en bon état risque un carton jaune ou rouge façon foot —, nous devons parfois travailler à des moments où nous préférerions peut-être être ailleurs. .

Mais les plaisirs sont innombrables. Du plaisir de réussir à transformer les graines en nourriture et les épluchures de cuisine en compost, jusqu’à persuader mes enfants de manger des courgettes parce que « elles viennent du jardin donc sont plus saines et plus délicieuses », les délices se sont multipliés et rapides.

Et puis il y a les aspects sociaux. Nous nous sommes fait beaucoup de bons amis grâce au jardin familial – des gens que nous n’aurions jamais connus dans nos cercles habituels. D’un côté, un couple franco-portugais qui travaille dans l’un des restaurants les plus chics de Belgravia (curieusement, ils organisent des barbecues à tomber par terre). Sur une autre, une Polonaise qui cultive les plus belles pivoines que j’ai jamais vues et nous en donne toujours plusieurs bouquets – sans parler de l’arrosage de mon terrain lorsque je suis en vacances. D’autres personnes à proximité vont de personnes qui sont là depuis des décennies et qui ont plus oublié la culture des légumes que je ne le saurai jamais, jusqu’à de jeunes professionnels et des familles.

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Et quel prix peut-on mettre sur une meilleure santé mentale ? Après une longue journée au poste de journalisme, il n’y a rien de mieux que de passer ne serait-ce qu’une demi-heure à désherber, à arroser ou simplement à rempoter. Je ne manque jamais de rentrer chez moi de meilleure humeur. C’est même devenu une « chose » médicale ; un propriétaire de parcelle voisin a demandé un lotissement sur les conseils de son médecin après une opération au cerveau.

Il est donc peu probable que je devienne un magnat du brocoli à pousses violettes ou un baron des blettes rouges. Et en livres sterling et en pence, je fonctionnerai toujours à perte. Mais lorsque je prends du recul et effectue un audit, les aspects économiques de mon allocation prennent tout leur sens et je ne manque jamais de réaliser des bénéfices.

John Aglionby est rédacteur en chef de la rédaction du FT

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