Craint que le camouflet du sous-marin australien en France ne brise les liens économiques avec l’UE | Aukus

Le report des négociations commerciales entre l’Union européenne et l’Australie a fait craindre à Canberra qu’une rupture avec la France au sujet du contrat de sous-marin abandonné pourrait ralentir la pression pour des liens économiques plus étroits.

L’UE a confirmé vendredi des informations selon lesquelles le 12e cycle de négociations – initialement prévu pour octobre – avait été reporté à novembre.

Le parti travailliste d’opposition a cité cette évolution comme preuve que le Premier ministre australien, Scott Morrison, n’avait “pas fait le travail diplomatique nécessaire pour gérer les relations avec nos partenaires français”.

Le retard d’un mois est apparu au milieu d’un désaccord sur la décision du gouvernement Morrison de renoncer à un contrat de 90 milliards de dollars pour la livraison de sous-marins en faveur d’une option à propulsion nucléaire avec les États-Unis et le Royaume-Uni. Paris s’est plaint d’avoir été induit en erreur ou “menti” quelques heures seulement avant que la décision ne soit révélée.

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, qui a eu du mal à obtenir une rencontre avec son homologue français lors de son prochain voyage à Paris, a déclaré vendredi dans un communiqué : son intérêt national – c’est ce que l’Australie a fait.

Le Guardian a rapporté la semaine dernière que la France cherchait à obtenir le soutien de l’UE pour retarder un accord commercial prévu avec l’Australie, bien que Tehan ait insisté à l’époque sur le fait que le gouvernement australien considérait les négociations comme “comme d’habitude”.

Vendredi, Tehan a déclaré qu’il devait toujours rencontrer son homologue de l’UE, Valdis Dombrovskis, la semaine prochaine pour discuter du 12e cycle de négociations, mais que les négociations proprement dites « auront désormais lieu en novembre plutôt qu’en octobre ».

Un porte-parole de la Commission européenne a déclaré que le report “nous permettrait de mieux nous préparer”.

“Nous pouvons confirmer que nous retarderons d’un mois le prochain cycle de négociations commerciales”, a déclaré le porte-parole.

« Ce n’est pas la fin de ces négociations. Les négociations de l’ALE sont toujours axées sur le fond plutôt que sur la vitesse et il y a de nombreuses questions ouvertes à négocier. »

Tehan a monté un cas pour protéger les négociations commerciales du différend sous-marin.

“Un accord de libre-échange est dans l’intérêt de l’Australie et de l’Union européenne et renforcera notre relation qui repose sur un engagement commun en faveur de la démocratie, des droits de l’homme, de l’état de droit et de l’ouverture économique”, a déclaré Tehan.

Mais le parti travailliste a accusé le Premier ministre d'”échecs diplomatiques” qui “mettaient désormais en danger les exportateurs et les emplois australiens, juste au moment où l’Australie a besoin d’une diversification commerciale urgente”.

La leader travailliste au Sénat, Penny Wong, a déclaré: “M. Morrison a maintenant du pain sur la planche s’il veut rétablir la confiance avec nos partenaires européens.”

Madeleine King, porte-parole de l’opposition pour le commerce, a ajouté : « L’Union européenne est notre deuxième partenaire commercial – nos exportateurs ont besoin d’un gouvernement qui offre un nouvel accès au marché et des opportunités élargies pour faire des affaires et soutenir les emplois australiens.

Depuis l’annonce du nouveau pacte d’Aukus et son projet de développer des sous-marins à propulsion nucléaire aux États-Unis ou au Royaume-Uni, le gouvernement Morrison a eu du mal à contrôler les retombées diplomatiques d’une France enragée.

L’entrepreneur français, Naval Group, a accusé l’Australie d’avoir rompu l’accord de 90 milliards de dollars « par commodité », tandis que le ministre français des Affaires étrangères a déclaré que « quelqu’un avait menti » parce que l’Australie avait rassuré la France que le programme était sur la bonne voie.

Cette semaine, le prédécesseur de Morrison en tant que Premier ministre, Malcolm Turnbull, l’a qualifié d'”épisode épouvantable” dans les affaires internationales de l’Australie, suggérant que la gestion de l’affaire par le gouvernement était “maladroite, trompeuse et coûteuse”.

Vendredi, Morrison n’a pas répondu directement aux commentaires les plus fermes de Turnbull, affirmant qu’il voulait « montrer un grand respect à mes prédécesseurs ». Mais le Premier ministre a repoussé l’une des critiques de Turnbull sur la faisabilité de l’exploitation de sous-marins à propulsion nucléaire par l’Australie sans industrie nucléaire civile.

“L’idée que l’Australie doit avoir une industrie de l’énergie nucléaire civile n’est pas une exigence pour nous de passer par le programme sous-marin”, a déclaré Morrison aux journalistes vendredi.

Il a déclaré que le gouvernement « s’appuierait sur la grande expérience » de l’Organisation australienne pour la science et la technologie nucléaires et sur les capacités scientifiques existantes de l’Australie.

Morrison n’a pas encore obtenu d’appel avec le président français, Emmanuel Macron. Un responsable du palais de l’Élysée a déclaré cette semaine que tout futur pourparler entre les deux dirigeants devrait être “sérieusement préparé” et avoir “de la substance”.

Le ministre australien de la Défense, Peter Dutton, a déclaré vendredi que son gouvernement voulait être “les meilleurs amis que nous puissions être” avec la France. “Ce sont des partenaires très appréciés, mais ils sont blessés”, a déclaré Dutton au Nine Network.

Alors que les pourparlers avec l’UE ont été reportés, il y a des signes de progrès modestes dans les espoirs de l’Australie d’approfondir ses relations commerciales avec l’Inde, alors que les tensions avec le principal partenaire commercial de l’Australie, la Chine, ont suscité des appels à la diversification des échanges. L’Australie et l’Inde se sont fixées pour objectif de parvenir à un accord intérimaire d’ici la fin décembre.

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