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Crise du coronavirus: les variantes du COVID-19 provoquent plus de décès

by Les Actualites

En Inde, les corps des victimes du COVID-19 s’accumulent si vite que les membres de la famille doivent les incinérer dans des parkings.

Au Brésil, les fossoyeurs travaillent toute la nuit.

Et en Allemagne, autrefois témoin de sa réponse à la pandémie, le nombre de morts a triplé ces derniers mois et le gouvernement fédéral vient d’imposer son verrouillage le plus sévère à ce jour.

Alors même que l’optimisme abonde aux États-Unis, où les cas sont en forte baisse et où l’offre de vaccins a commencé à dépasser la demande, la pandémie de COVID-19 a atteint l’un de ses points les plus sombres alors que les campagnes de vaccination mondiales grésillent et de nouvelles variantes à propagation plus rapide. prendre la main.

Un record de 5,7 millions de nouveaux cas ont été signalés dans le monde au cours de la semaine dernière, soit près du double de la moyenne sur sept jours fin février. Le nombre de morts – approchant maintenant 3,1 millions – a augmenté de plus de 87 000 personnes.

Ces chiffres ont accru la pression sur les États-Unis, qui, avec d’autres pays riches, ont englouti la majeure partie de l’offre, pour accélérer la production et la distribution de vaccins dans le monde.

La flambée mondiale a également fait craindre que le pire de la pandémie ne soit encore à venir.

Il y a seulement deux mois, l’Inde semblait maîtriser le COVID-19. Les villes ont commencé à permettre aux gens de se rassembler à nouveau pour des mariages, des matchs de cricket et des festivals religieux, y compris Kumbh Mela, lorsque des millions de pèlerins descendent sur les fleuves sacrés du Gange et de la Yamuna.

L’assouplissement des restrictions s’est avéré désastreusement prématuré alors que le nombre de cas a explosé, entravant un système de santé qui ne répond pas aux besoins de la nation, même en temps normal.

Au cours de la semaine dernière, près de la moitié des infections dans le monde et 15% de ses décès se sont produits en Inde, où des personnes en attente de soins médicaux mouraient à l’extérieur des hôpitaux, forçant les familles – y compris celle de la femme au foyer de 35 ans Faiza Khan – à faire des choix déchirants. .

Quelques jours à peine après que Khan a donné naissance à une petite fille en bonne santé à New Delhi, elle a commencé à se sentir essoufflée.

Sa famille cherchait frénétiquement des soins médicaux, mais les hôpitaux étaient inondés et les réservoirs d’oxygène se vendaient 660 $ sur le marché noir – 260 $ de plus que ce que le mari de Khan gagne en un mois.

La famille a mis en commun des ressources pour acheter un char, puis a pris une décision désespérée. Ils prévoyaient de parcourir près de 700 miles jusqu’à un hôpital privé où travaille un ami dans l’espoir que Khan puisse y recevoir un traitement.

«Je n’ai jamais vu une crise humanitaire de cette proportion en Inde», a déclaré Ramanan Laxminarayan, directeur du Center for Disease Dynamics, Economics and Policy, qui se trouve à Mumbai. «C’est juste horrible.

«Le gouvernement avait le sentiment que le COVID avait été traité», a-t-il déclaré. “Mais la nature du virus est qu’il aime les gens à proximité.”

Des ambulances transportant des patients COVID-19 font la queue devant un hôpital gouvernemental dédié au COVID à Ahmedabad, en Inde.

(Ajit Solanki / Associated Press)

Les mutations sont également à l’origine de la flambée des infections en Inde et ailleurs.

La recherche sur une nouvelle variante connue sous le nom de B.1.617 en est encore à ses débuts, mais les experts estiment qu’elle pourrait alimenter la dévastation en Inde car elle semble plus contagieuse et plus résistante aux vaccins.

En Amérique latine, les médecins attribuent une récente explosion d’infections à la variante P.1, qui a émergé dans la ville brésilienne de Manaus avant de balayer le reste du continent.

La variante semble être des personnes écoeurantes qui ont déjà été infectées par le coronavirus et récupérées, ce qui signifie qu’elle est capable de résister aux anticorps développés en réponse aux souches antérieures.

Il fait également la mort de jeunes en bonne santé. Un nouveau rapport de l’agence biomédicale brésilienne a montré que le nombre de décès par COVID-19 chez les personnes âgées de 20 à 29 ans avait augmenté de plus de 1000% depuis le début de l’année.

«Nous traitons tellement de jeunes patients et nous les voyons mourir», a déclaré le Dr Pedro Carvalho, qui travaille dans un hôpital bondé dans la ville du nord-est de Petrolina. «Ce sont des patients avec de jeunes enfants dont la vie ne fait que commencer.

«Dès qu’un lit s’ouvre, il se remplit à nouveau», dit-il. «Il n’y a pas une seule pause. C’est constant, implacable.

Lors d’un récent quart de travail à l’hôpital, Carvalho a travaillé 16 heures d’affilée sans manger ni boire d’eau.

Les vaccins se sont révélés largement efficaces contre le coronavirus et ses mutations. Mais les experts disent que la pénurie de vaccins augmente la probabilité que des variantes encore plus dangereuses apparaissent.

«Le vrai souci est qu’il y aura une variante qui se présentera selon laquelle le meilleur de nos vaccins n’offre pas de protection», a déclaré le Dr Tim Schacker, expert en maladies infectieuses et vice-doyen de la recherche à la faculté de médecine de l’Université du Minnesota.

Aux États-Unis, où les gens planifient le retour de l’école et du travail en personne et dépensent beaucoup en voyages, près d’un quart de la population est entièrement vaccinée.

Ce chiffre est inférieur à 5% au Brésil et à 0,17% en Iran, au centre d’une autre épidémie importante. Les infections se sont multipliées dans d’autres pays où les taux de vaccination sont faibles, notamment au Pérou, en Colombie et aux Philippines.

Un volontaire pulvérise un désinfectant dans une allée.

Un bénévole vaporise du désinfectant dans une allée pour aider à contenir la propagation du coronavirus à Rio de Janeiro samedi.

(Bruna Prado / Associated Press)

En Inde, où moins de 2% de la population est entièrement vaccinée, les experts de la santé estiment qu’au rythme actuel, il faudra jusqu’à la fin de 2022 pour vacciner complètement 70% du pays, soit suffisamment de personnes pour commencer à s’approcher de l’immunité collective.

Voir l’impact positif de la vaccination «est encourageant pour les pays qui ont des vaccins, mais c’est une source supplémentaire de frustration et de désespoir pour la plupart des pays du monde qui ne le font tout simplement pas», a déclaré Suerie Moon, codirectrice du Global Health Center au Institut de hautes études internationales et du développement à Genève.

Elle dit que les États-Unis et d’autres pays riches ont un impératif moral, mais aussi une responsabilité envers leurs propres citoyens d’augmenter l’offre mondiale de vaccins.

Si la pandémie continue de tuer des personnes dans une grande partie du monde pendant des années, elle pourrait retarder une reprise économique mondiale et éventuellement réapparaître à travers de nouvelles mutations, même dans les pays qui parviennent à la contrôler grâce à la vaccination.

«Voici un cas clair où les intérêts épidémiologiques, économiques et éthiques s’alignent tous, c’est-à-dire que nous devons faire le maximum possible pour obtenir des vaccins dans le monde entier», a déclaré Moon.

Pour les pays les plus pauvres du monde, la meilleure chance d’obtenir des quantités importantes de vaccins repose sur une initiative appelée COVAX.

Lancé par l’Organisation mondiale de la santé et plusieurs organisations à but non lucratif, il vise à promouvoir une distribution équitable des vaccins en négociant des prix avantageux avec les sociétés pharmaceutiques et en donnant à tous les pays – riches ou pauvres – un accès égal.

Pourtant, sur près de 900 millions de doses de vaccin expédiées dans le monde, seulement 0,3% sont allées aux pays pauvres, a déclaré vendredi le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans un rapport.

Et dans un revers potentiel à l’effort, l’Inde a récemment décidé de suspendre les exportations de son Serum Institute, l’un des principaux fabricants mondiaux de vaccins, afin d’augmenter son approvisionnement intérieur.

Les défenseurs de la santé mondiale ont fait pression pour des mesures d’urgence qui permettraient aux pays les plus pauvres de fabriquer et d’importer des versions génériques des vaccins COVID-19.

En octobre, l’Inde et l’Afrique du Sud ont demandé à l’Organisation mondiale du commerce de renoncer à la protection de la propriété intellectuelle pour ces vaccins. La proposition a été opposée à l’époque par les États-Unis, ainsi que par d’autres riches membres de l’OMC, mais les défenseurs de la santé espèrent que le président Biden changera de cap.

Les États-Unis ont récemment rejoint l’OMS – que le président Trump a abandonnée – et ont promis 4 milliards de dollars à l’organisme de financement de COVAX.

«Si nous n’agissons pas très vite, nous pourrions être au début de cette pandémie», a déclaré Niko Lusiani, conseiller principal d’Oxfam America.

En attendant les vaccins, de nombreux pays se sont lassés de la seule autre option efficace: les verrouillages et les mesures de distanciation sociale.

«Nous avons un problème d’accès aux vaccins, nous avons un problème de variantes émergentes, mais nous avons aussi un problème que tout le monde est vraiment fatigué de ce problème», a déclaré Schacker, l’expert en maladies infectieuses à l’Université du Minnesota. .

C’est ce qui semble s’être produit en Allemagne.

Le pays le plus riche et le plus peuplé d’Europe a été félicité pour sa lutte contre le virus, avec l’un des taux de mortalité les plus bas au monde. Au cours des quatre derniers mois, le nombre de morts est passé de 23 000 à plus de 81 000, une hausse que la chancelière Angela Merkel a imputée à la réticence des gouverneurs des États à imposer des verrouillages.

«Nous étions trop hésitants», a-t-elle déclaré en janvier alors que les chiffres devenaient incontrôlables. «Ensuite, nous n’avons pas fait assez attention et pas assez vite.»

Le gouvernement avait longtemps résisté à l’imposition d’un couvre-feu strict en raison de souvenirs déchirants des limites des libertés en Allemagne de l’Est communiste et à l’époque nazie.

Mais à partir de samedi, les Allemands devaient rester chez eux de 22 heures à 5 heures. Tous les magasins, clubs, cafés, restaurants et gymnases sont fermés et seules les épiceries peuvent rester ouvertes.

En Équateur, qui a souffert de l’une des pires épidémies de COVID-19 au monde au printemps dernier et qui est maintenant aux prises avec une autre épidémie, María José Cisneros attribue la mort de son père à la fatigue liée à la distanciation sociale.

Marcelo Cisneros, 58 ans, était un fonctionnaire chargé de fermer les fêtes et autres rassemblements qui violaient les mesures de verrouillage. Après avoir interrompu une fête particulièrement bondée, il a toussé.

Alors même que son taux d’oxygène dans le sang diminuait et que sa température augmentait, la famille a retenu de l’emmener à l’hôpital.

«Je connais des gens qui ont perdu un parent et se sont retrouvés avec des dettes hospitalières de plus de 30 000 dollars», a déclaré María José. «C’est une maladie qui non seulement tue, mais aussi ruine les familles.»

Finalement, cependant, il s’est retrouvé en soins intensifs, où il a passé huit jours. Juste avant son intubation, Marcelo a envoyé à sa famille un message vidéo, sa fille a déclaré:

“Nous ne l’avons jamais revu vivant.”

Linthicum a rapporté de Mexico, Pierson de Singapour et Baumgaertner de Los Angeles. Les correspondants spéciaux Parth MN à Mumbai, Ana Ionova à Rio de Janeiro, Erik Kirschbaum à Berlin et Pablo Jaramillo Viteri à Quito, Équateur, ont contribué à ce rapport.

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