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Critique: Révéler la biographie de Nancy Pelosi “Madame la Présidente”

by Les Actualites

Sur l’étagère

Madame la Présidente: Nancy Pelosi et les leçons du pouvoir

Par Susan Page
Douze: 448 pages, 33 $

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Il est difficile d’écrire une nouvelle biographie d’une femme qui est à Washington depuis plus longtemps que certains membres du Congrès ne sont en vie.

Mais même les observateurs de longue date de la présidente de la Chambre, Nancy Nancy Pelosi (D-San Francisco), apprendront quelque chose de nouveau sur la femme la plus puissante du pays – et sur la façon dont elle en est arrivée là – de la nouvelle biographie de Susan Page, chef du bureau de USA Today à Washington. : Nancy Pelosi et les leçons de pouvoir », cette semaine.

Page note les pièges potentiels dans l’exploration d’une telle quantité connue, notant la tendance de Pelosi à réciter les mêmes citations de Thomas Paine, Abraham Lincoln, voire Ronald Reagan; sa capacité à rester sans relâche sur le message; et sa réticence à se livrer aux journalistes. Certaines anecdotes bien rodées font leur chemin dans le livre, mais l’accès sans précédent de Page au conférencier à deux reprises – 10 conversations sur deux ans et des entretiens avec 150 membres de la famille, amis et confidents de Pelosi – ouvre des fenêtres sur le style de travail et la relation de Pelosi avec collègues que peu d’autres profils ou biographies peuvent égaler.

Page a découvert des détails de la vie de Pelosi qui ont même surpris l’orateur, comme le brevet que sa mère a demandé dans les années 1940 après avoir inventé une machine pour donner des soins du visage à la vapeur et des notes manuscrites sur un mémoire de l’ami bien-aimé de Pelosi, le représentant John Murtha (D- Penn.).

Il y a des bribes juteuses d’intérêt plus d’actualité, en particulier dans les chapitres vers la fin du livre: comment Pelosi a annulé son intention de prendre sa retraite parce que Donald Trump a battu Hillary Clinton aux élections de 2016, ainsi que la vraie raison pour laquelle elle a déchiré son exemplaire de Trump 2020. Discours sur l’état de l’Union. (Pelosi prétend qu’il a commencé avec un stylo manquant. Je ne vais pas le ruiner.)

Ensuite, il y a les commentaires francs de Pelosi sur ses collègues, inhabituels même pour une puissante vétéran déjà connue pour sa franchise. Pressée par Page sur ce qu’elle pensait de la «brigade» de quatre progressistes nouvellement élus, y compris la représentante de New York Alexandria Ocasio-Cortez, dans une interview en 2019, Pelosi a semblé balayer leur connaisseur des médias sociaux.

«Certaines personnes viennent ici, comme [former House Appropriations Chair] Dave Obey aurait dit, de poser pour des images saintes », a déclaré Pelosi. Puis, elle a élevé son ton pour imiter un enfant, «Voyez à quel point je suis parfait et à quel point pur?»

“OK, il y a le groupe qui va poser pour des photos saintes”, a poursuivi Pelosi. «Maintenant, légiférons ici.»

L’interview est intervenue au milieu d’une fureur à propos des commentaires de Pelosi minimisant le pouvoir de l’équipe à Washington, rappelant aux journalistes que chaque membre ne dispose que d’un seul vote là où cela compte réellement, et d’une attaque Twitter ultérieure contre des membres modérés par le chef d’état-major d’Ocasio-Cortez. Publiquement, elle et Ocasio-Cortez minimisaient l’échange.

«Ils comprendront quand ils auront quelque chose à faire passer», a déclaré Pelosi à Page. «Si vous avez quelque chose que vous voulez faire passer, vous feriez mieux de ne pas demander à votre chef de cabinet d’envoyer un tweet de la manière dont il a été envoyé. Totalement inapproprié. »

Susan Page, auteure de «Madame la Présidente: Nancy Pelosi et les leçons du pouvoir».

(Robert Deutsch, USA Today)

La page détaille également pour la première fois le désaccord entre Pelosi et le chef de la majorité au Sénat de l’époque, Mitch McConnell (R-Ky.) Sur l’opportunité d’autoriser la défunte juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg à mentir dans la rotonde du Capitole après sa mort l’année dernière. .

Ginsburg est devenue la première femme à mentir en état au Capitole, mais elle était à Statuary Hall du côté de la Chambre après que McConnell eut déclaré qu’il n’y avait aucun précédent pour qu’une justice soit reconnue en mentant dans la rotonde.

Page ajoute que Pelosi appelle McConnell “Moscou Mitch” parce qu’elle sait que cela lui passe sous la peau.

“Mitch McConnell n’est pas une force pour le bien dans notre pays”, a déclaré Pelosi à Page. «Il est un facilitateur de certaines des pires choses, et un instigateur de certains d’entre eux par lui-même.

Pelosi a été franc dans le passé au sujet de ses plans sabordés de prendre sa retraite, mais Page a dévoilé de nouveaux détails, y compris une liste de ce que Pelosi cherchait à un successeur: quelqu’un qui unirait le caucus démocrate; serait en mesure de négocier avec la Maison Blanche et le Sénat indépendamment du contrôle du parti; et pourrait motiver les militants de la base et collecter des fonds auprès de grands donateurs. Bien qu’il ne s’agisse guère d’informations révolutionnaires, Pelosi écarte normalement les questions de succession en public.

Mais Page passe la majorité de son livre les premiers jours, fournissant de nouveaux détails sur l’enfance de Pelosi aux yeux du public en tant que fille unique du maire de Baltimore Thomas D’Alesandro, y compris une longue section sur la façon dont la famille a survécu à un scandale potentiellement mettant fin à sa carrière – le procès et l’acquittement du frère de Pelosi, Roosie D’Alesandro, accusé d’avoir violé une fille de 13 ans.

Et elle plonge profondément dans les moments de transformation des débuts de la carrière politique de Pelosi qui sont si bien connus qu’un biographe pourrait être tenté de les survoler.

Cela inclut Pelosi se moquant d’elle-même des années plus tard pour avoir tenté d’expliquer à un membre du personnel avec une idée de courtepointe faisant l’éloge des victimes du sida que «personne ne coud». Le AIDS Memorial Quilt est devenu le plus grand projet d’art communautaire au monde, avec 50 000 panneaux commémorant 105 000 personnes. Page raconte comment une Pelosi réprimandée, dans l’une de ses premières grandes batailles à Washington, a ensuite manœuvré le National Park Service en permettant à l’énorme courtepointe d’être exposée sur le National Mall lors de la Marche nationale de 1987 à Washington pour les droits des lesbiennes et des gays – promettant de Demandez aux volontaires de «peloter» la courtepointe toutes les 20 minutes pour que l’herbe en dessous ne meure pas. (Ça faisait.)

Page a également découvert des pages manuscrites dictées en 2008 par Murtha, archivées à l’Université de Pittsburgh, expliquant pourquoi il a fourni un soutien essentiel lors de la première candidature à la direction de Pelosi. Murtha a joué un rôle crucial pour convaincre «certains des vieux» qui hésitaient à choisir une femme comme oratrice et l’ont soutenue au-dessus du représentant Steny Hoyer, toujours son numéro 2 aujourd’hui. Ses notes, destinées à un mémoire jamais écrit, remontent à sa première rencontre avec Pelosi.

«Plus libérale que moi, mais elle a la capacité de faire avancer les choses et elle a rendu un immense service à notre Cong. & country », a écrit Murtha. Elle a «un esprit politique aussi bon que je n’en ai jamais vu», a-t-il noté ailleurs. «Capable de trouver une solution pratique. J’apprécie cela plus que toute autre chose. Obtenez quelque chose qui peut être adopté. »

Pelosi était si heureuse en apprenant les notes, se souvient Page, qu’elle a demandé à en garder une copie.

Pelosi est bien connue à Capitol Hill pour sa capacité à déterminer quels sont les besoins sous-jacents d’un législateur derrière une situation et pour les connaître eux-mêmes et leurs districts mieux qu’eux-mêmes, mais les types de minuties qui le prouvent sont généralement trop granulaires pour se frayer un chemin. en articles de presse. Page a la place, et à de nombreux endroits dans le livre, ce sont les détails les plus petits et les mieux choisis qui racontent les plus grandes histoires sur Pelosi en tant que maître législateur.

Pour un seul exemple, tout en fouettant les votes pour la Loi sur les soins abordables, le président Obama a invité indécis démocrate de l’Indiana Joe Donnelly au bureau ovale pour tenter d’influencer son vote. Donnelly est resté indécis.

Pelosi, quant à lui, s’est tourné vers le mentor religieux de Donnelly, le révérend Theodore Hesburgh, président émérite de Notre-Dame – un homme que Donnelly a appelé un deuxième père – et a demandé à Hesburgh de l’aider à adopter le projet de loi en appelant le membre du Congrès.

À la fin de leur appel téléphonique, Donnelly a accepté de soutenir la législation.

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