Cummings lance une attaque cinglante contre la gestion de la crise de Covid par le Royaume-Uni

Dominic Cummings, l’ancien conseiller en chef de Boris Johnson, a brossé un tableau accablant du chaos, de l’indécision et de la tromperie au cœur du gouvernement britannique alors que les ministres affrontaient la crise de Covid-19 l’année dernière.

Cummings, lors d’une séance marathon avec les députés mercredi, a ouvert ses remarques en disant: «Les hauts ministres, fonctionnaires et conseillers comme moi sont restés terriblement en deçà des normes auxquelles le public est en droit de s’attendre dans une crise comme celle-ci.»

L’ancien conseiller, qui a quitté Downing Street en novembre après s’être brouillé avec Johnson, a affirmé que le Premier ministre britannique pensait début 2020 que Covid-19 était «une histoire effrayante comme la grippe porcine».

Cummings a affirmé que Matt Hancock, secrétaire à la Santé, avait menti à de «nombreuses» occasions au point où l’ancien secrétaire du cabinet Mark Sedwill a déclaré à Johnson qu’il avait «perdu confiance dans l’honnêteté» du ministre.

Il a déclaré que la «réflexion de groupe» avait pris le dessus et que les ministres étaient prêts à admettre la possibilité de centaines de milliers de morts, plutôt que d’adopter un plan B impliquant un verrouillage immédiat en mars 2020.

Au milieu du chaos à Downing Street, Cummings a révélé un moment d’épiphanie le 12 mars lorsque Helen MacNamara, un haut responsable du cabinet, est venue au numéro 10 pour avertir d’un désastre imminent.

«On me dit depuis des années qu’il y a tout un plan pour cela – il n’y a pas de plan», a déclaré M. Cummings. “Je suis venu par ici pour vous dire que je pense que nous sommes absolument foutus.”

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Cummings a révélé qu’il avait envoyé une note à Johnson le 12 mars dans laquelle il prévenait que le bureau du cabinet – dirigé par Michael Gove et censé être le centre névralgique du gouvernement – était «terriblement merdique».

Il a affirmé que les ministres étaient réticents à sanctionner un verrouillage parce que les spécialistes du comportement, dont certains étaient des «charlatans», affirmaient à tort que les Britanniques n’accepteraient pas de telles restrictions ou un régime de tests rigoureux.

Au lieu de cela, les ministres ont initialement poursuivi un plan A où «l’immunité collective» était le sous-produit d’une stratégie visant à supprimer la transmission, plutôt que de l’arrêter dans son élan.

Cummings a déclaré lors de l’audition conjointe des comités de la santé et des sciences des Communes que lors d’une réunion, Sedwill a suggéré que les «parties de varicelle» pourraient être encouragées à aider à développer l’immunité du troupeau.

Greg Clark, président du comité scientifique, a déclaré qu’il n’exigeait pas de «modélisation sophistiquée» pour déterminer que le plan A pourrait entraîner peut-être 400 000 décès.

Les preuves de Cummings ont laissé peu de réputations intactes. Le chancelier Rishi Sunak a été l’une des rares personnalités à éviter ses critiques, mais Hancock a fait l’objet de l’attaque la plus soutenue.

L’ancien conseiller a affirmé que Hancock avait tenté de blâmer Sunak et Simon Stevens, chef du NHS England, pour une pénurie d’équipements de protection. Sedwill a enquêté sur la réclamation et a conclu qu’elle n’était «pas vraie».

Sedwill, selon Cummings, lui aurait alors dit, à lui et à Johnson, qu’il avait «perdu confiance en l’honnêteté du secrétaire d’État lors de ces réunions». Johnson a nié cette affirmation à la Chambre des communes.

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Cummings a déclaré que le Premier ministre avait failli limoger Hancock en avril 2020, mais s’était retiré.

Johnson a répondu à certaines des allégations de Cummings aux questions du Premier ministre, qui coïncidaient avec la séance de témoignages donnée par son ancien conseiller à environ 200 mètres sur le domaine parlementaire.

Il a insisté sur le fait que le gouvernement faisait face à une série d’événements particulièrement «difficiles», que les erreurs seraient identifiées par une enquête publique et qu’il se concentrait sur le présent et sortirait la Grande-Bretagne de la crise.

Keir Starmer, dirigeant travailliste, a accusé Johnson de n’avoir aucune politique, de prendre de mauvaises décisions et de ne pas assurer la transparence.

Mais Johnson a insisté sur le fait que Starmer était «fixé sur le rétroviseur» alors qu’il préférait se concentrer sur le dernier déploiement du programme de vaccination pour couvrir les plus de 30 ans.

Le numéro 10 espère que la preuve de Cummings sera considérée comme entachée par la perception qu’il est un ancien employé «amer»; sa propre violation du verrouillage du gouvernement en 2020 en a fait une figure impopulaire.

Un ministre a déclaré que le désir de vengeance de Cummings, caractérisé par un fil Twitter réparti sur 60 messages, se lisait comme du «porno de vengeance».

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