Dans la banlieue de Kiev, le retour à la normale s’interrompt au milieu de la destruction

La maman du football gare sa voiture juste devant les ruines carbonisées du centre culturel de la ville, un vestige creux et bombardé des temps meilleurs. Son fils bondit vers les champs verts fraîchement badigeonnés de lignes blanches.

« Lui et moi avons vécu tout cela ensemble », explique Valentyna Shleyuk, 32 ans, en désignant son fils, Artemi, 9 ans, qui se précipite maintenant pour rejoindre d’autres jeunes sur le terrain de jeu rénové. « Les bombardements, l’occupation, la destruction. Nous nous cachions tout le temps au sous-sol. Il a compris ce qui se passait. Mais il a toujours voulu venir jouer.

Dans la ville de Borodyanka, en grande partie abandonnée, où les bombes, les bombardements et les batailles russes ont martelé des rangées d’immeubles d’habitation de l’ère soviétique, la vue apparemment banale d’enfants frappant des balles sur un terrain soigneusement entretenu compte comme un moment choquant. Les villes durement touchées en dehors de Kiev ont du mal à retrouver un sentiment de normalité.

Des pièces de chars et de véhicules blindés russes reposent dans une casse après avoir été retirées des rues de Bucha.

(Patrick J. McDonnell / Los Angeles Times)

Cela fait presque trois mois que les forces russes ont lancé leur invasion, occupant la périphérie de Kiev, la capitale ukrainienne, avant de battre en retraite après avoir rencontré une résistance féroce inattendue pendant un mois d’occupation. Les attentes du président Vladimir Poutine d’une avancée fulgurante pour s’emparer de la vénérable capitale se sont terminées par des cimetières de matériel de guerre russe éparpillés à travers le paysage. Moscou a depuis tourné sa puissance militaire vers l’est et le sud, où la guerre fait toujours rage.

C’est calme ces jours-ci à Kiev et dans sa banlieue. Les machines de guerre russes endommagées ont été en grande partie retirées des routes, ainsi que les véhicules civils anéantis par les tirs. Et les morts dont les restes jonchaient les rues ou étaient enterrés dans des tombes de fortune ont pour la plupart reçu des funérailles appropriées, souvent après des examens médico-légaux pour d’éventuels crimes de guerre. Alors que les munitions non explosées restent une menace, les équipes militaires ukrainiennes ont nettoyé les principales artères des mines, des obus et d’autres détritus mortels.

Voitures mises au rebut à Irpin, Ukraine.

Des voitures civiles à Irpin, en Ukraine, ont été déplacées dans des dépotoirs après avoir été endommagées ou détruites par les forces russes.

(Patrick J. McDonnell / Los Angeles Times)

Dans la capitale elle-même, que les forces terrestres russes n’ont pas réussi à pénétrer, un sentiment de normalité est revenu avec le temps printanier, malgré un couvre-feu nocturne prudent et de fréquentes sirènes anti-aériennes. Les autorités affirment qu’environ les deux tiers des 3,5 millions d’habitants de Kiev sont maintenant de retour dans une ville qui a connu un exode massif dans les jours qui ont suivi l’invasion russe le 24 février.

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Mais dans les villes en dehors de Kiev – des endroits comme Borodyanka, Bucha et Irpin, tous au nord-ouest de la capitale, autrefois la ligne de front de l’offensive malheureuse de Moscou – le retour à la routine demeure s’arrêter au mieux. Seule une fraction de la population d’avant-guerre est revenue. La plupart restent ailleurs en Ukraine ou en Europe, parmi les 14 millions d’Ukrainiens – plus d’un quart de la population – qui ont fui leur foyer, marquant la plus grande crise de réfugiés en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

L’héritage russe de maisons et d’entreprises bombardées et criblées de balles semble incongru dans une zone par ailleurs tranquille où les forêts de pins, les lacs et les étangs se croisent avec la terre.

« C’était autrefois un endroit heureux – il y avait un bowling, des cafés, un cinéma », a déclaré Serhii Gachkov, 35 ans, qui dirigeait un centre commercial appelé Giraffe à Irpin, juste au nord-ouest des limites de la ville de Kiev, et l’ancien site de d’intenses échanges de tirs.

Il a ramassé quelques cartouches de balles dans la vaste étendue de décombres de l’ancienne place commerciale. Sur son téléphone portable, Gachkov a montré à un journaliste des images du centre alors que c’était encore un espace de rassemblement prospère. Ses archives se sont ensuite déplacées vers des scènes de troupes ukrainiennes creusées dans des positions défensives dans et autour du centre commercial, alors que les Russes attaquaient.

« C’était un endroit pour les enfants, pour les jeunes », a déclaré Gachkov, apparemment toujours incrédule face à la destruction. « Plus de 300 personnes travaillaient ici. Maintenant tout est parti. Il n’y a aucun moyen de le ramener. Tout cela devra être démoli.

Au nord-ouest d’Irpin se trouve la ville de Bucha, une communauté de dortoirs verdoyante de Kiev qui est devenue tristement célèbre pour les atrocités russes présumées. Les images de corps dans les rues ont été la première indication publique à grande échelle de crimes de guerre qui auraient été commis pendant l’occupation russe de la grande région de Kiev.

Cimetière de la ville de Bucha, Ukraine.

Selon les autorités, quelque 400 civils ont été tués dans la banlieue de Kiev, à Bucha, pendant l’occupation russe.

(Liliana Nieto del Rio/Pour l’époque)

Selon les autorités, pas moins de 400 civils ont été tués à Bucha. Des rangées de tombes fraîches, dont beaucoup arborent des drapeaux ukrainiens, marquent le cimetière de la ville. Selon des responsables, quelque 1 000 civils ont perdu la vie dans la banlieue de Kiev lors de l’assaut et de l’occupation russes.

De plus, plus de 1 300 bâtiments ont été endommagés à Bucha. Les estimations initiales évaluent le coût à près de 500 millions de dollars. On ne sait pas combien de fonds publics seront disponibles pour une reconstruction généralisée dans un pays où la guerre a fait des ravages sur l’économie.

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« Nous avons tous survécu, mais notre appartement est détruit, personne ne peut y vivre », a déclaré Dovzhenko Andrii, 38 ans, un après-midi récent devant son complexe d’appartements bombardé de Bucha, la cible de l’artillerie et des tirs russes.

Un obus a touché son appartement du huitième étage quelques instants après le départ de sa femme, a-t-il déclaré. Le complexe de quelque 500 unités reste pour la plupart vide, alors que les procureurs ukrainiens chargés des crimes de guerre, aidés par une équipe médico-légale française, examinent les dégâts, en suivant la trajectoire des tirs russes.

Une douzaine de véhicules criblés de balles étaient garés devant, dont la berline Citroën bleue d’Andrii. Lui et un ami emballaient la voiture dans du plastique pour la protéger des éléments, bien que la Citroën cabossée semble destinée à la casse.

Les résidents sont revenus à Bucha alors que la ville s’efforce de rétablir l’électricité, l’eau, le gaz et d’autres services.

« Les gens doivent savoir que c’est sûr et qu’ils auront un certain niveau de confort avant de revenir », a déclaré Mykhailyna Skoryk, conseillère du maire de Bucha, dans une interview à son bureau.

Autre facteur : le sentiment que la Russie pourrait revenir.

« Certaines personnes ont une peur psychologique que les Russes reviennent », a déclaré à Erevan, 32 ans, un membre des Forces de défense territoriales. combattant à Makariv, une ville à l’ouest de Bucha qui reste largement déserte.

« Les gens ont peur de ça », a ajouté Erevan, qui a refusé de donner son nom de famille pour des raisons de sécurité.

La plupart des grands magasins et des écoles restent fermés à Bucha et dans d’autres communautés durement touchées. Les résidents faisaient la queue dans une boucherie à Bucha un après-midi récent après la diffusion de la nouvelle d’une livraison de viande fraîche.

Au bout de la rue, Inna Verzylova, 53 ans, et son fils, Bulat, colportaient des légumes et des fruits dans un stand de fortune. Leur appartement a été bombardé ; ils habitent la maison d’un voisin qui a quitté la ville. Mais les ventes de produits sont la source de certains revenus pour couvrir les dépenses, y compris les réparations de leur maison.

« Les gens sont heureux d’avoir la chance d’acheter quelque chose de frais », a déclaré Verzylova, alors qu’elle accueillait les clients. « Il n’y a pas beaucoup de marge de profit. Mais nous sentons aussi que nous contribuons à ramener notre communauté.

À environ 20 miles au nord-ouest, la ville de Borodyanka est parmi les plus touchées – et ne montre aucun signe de retour de si tôt. Le centre agricole d’environ 12 000 habitants était un objectif stratégique clé pour les forces russes en route vers la capitale. Les habitants disent que des avions de guerre russes ont attaqué sans avertissement le 1er mars, touchant un certain nombre d’immeubles vieillissants.

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Bientôt, les troupes et les chars russes ont repoussé les défenseurs ukrainiens. Les occupants ont logé dans un restaurant local, Sashy, où des bottes russes, des vêtements militaires et des boîtes de rationnement sont encore éparpillés.

Les habitants disent qu’il y a eu peu d’aide extérieure, au-delà du nettoyage des débris et des munitions non utilisées.

Un matin récent, Denis Alyoshyn, 41 ans, récurait l’appartement du premier étage détruit de la famille à la recherche de meubles et d’autres objets récupérables. Sept personnes ont été tuées dans le bâtiment lorsque les Russes ont bombardé l’endroit le 1er mars, ont déclaré des habitants.

Un homme tire une étagère à travers une fenêtre d'un immeuble bombardé.

Denis Alyoshyn cherche à sauver tout ce qu’il peut de l’appartement de sa famille à Borodyanka. Sept personnes dans le bâtiment ont été tuées dans un bombardement russe, ont déclaré des habitants.

(Liliana Nieto del Rio/Pour l’époque)

« Il n’y a vraiment plus grand-chose que nous puissions utiliser », a déclaré Alyoshyn, après avoir sorti une bibliothèque couverte de poussière de l’appartement, grimpant par une fenêtre pour sortir.

La famille a de plus gros soucis. Sa femme, Oksana, 39 ans, a perdu sa jambe droite dans l’attentat. Leur fils, Vlad, 22 ans, a probablement sauvé la vie de sa mère en fabriquant un garrot avec un rideau pour arrêter le saignement jusqu’à ce que la famille puisse trouver une voiture au milieu du chaos pour l’emmener à l’hôpital.

Maria Vasylenko, 77 ans, désespérée, a également fouillé dans les ruines. Elle a déclaré qu’elle cherchait des documents vitaux pour sa fille, Alyona Khuhro, 41 ans, qui, avec son mari, figurait parmi les sept tués lors de l’attaque russe. Elle a dit qu’elle avait besoin des papiers pour demander une indemnisation gouvernementale pour les deux enfants de sa fille, âgés de 16 et 10 ans, qui sont en Pologne avec des parents. Elle a dit que la famille n’a pas encore eu le cœur d’informer les enfants du sort de leurs parents.

Une femme pointe du doigt la maison endommagée de sa famille.

Maria Vasylenko, 77 ans, est venue chercher les papiers de sa fille dans un immeuble Borodyanka. Sa fille et son gendre sont morts dans l’attentat.

(Liliana Nieto del Rio/Pour l’époque)

Le 16 mai, a déclaré Vasylenko, sa petite-fille a célébré son 10e anniversaire en Pologne. La jeune fille se demanda pourquoi ses parents n’appelaient pas.

« J’ai dû lui dire que sa mère aidait en première ligne », a déclaré Vasylenko, notant que sa fille était infirmière. « Et que son père défend son pays » en tant que soldat.

Elle semblait n’avoir aucune chance de trouver les documents.

À l’extérieur de la mairie vacante, en bas de la rue du poste de police incendié, un panneau V pour la victoire peint par des Russes défigure un panneau d’affichage présentant des images d’habitants de Borodyanka – parmi lesquels un enseignant, un chauffeur de bus, un soudeur et un entraîneur de lutte.

Sur une place centrale, un buste en bronze de Taras Shevchenko, un poète et nationaliste ukrainien très apprécié du XIXe siècle, est effondré. Des trous d’obus ou de balles marquent le monument.

De nombreux bâtiments de Borodyanka devront probablement être démolis, tant les dégâts sont importants.

Pourtant, sur le terrain de football, alors que les résidents ramassaient les débris à la recherche de vestiges d’anciennes vies, Artemi et les autres enfants tapaient dans un ballon autour de l’herbe nouvellement ensemencée, apparemment à un monde loin de la calamité qui a semé le chaos dans tant de personnes autrefois calmes. les villes.

« Le football lui donne un peu de répit », dit Shleyuk, la mère d’Artemi, en regardant son fils et d’autres courir partout. « Les enfants d’ici en ont vraiment besoin. Spécialement maintenant. »

L’envoyée spéciale Liliana Nieto del Río à Borodyanka a contribué à ce reportage.

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