Dans une première, le rover Perseverance de la NASA rassemble des pièces de puzzle de l’histoire de Mars | Nouvelles du monde

Washington: Le rover Perseverance Mars de la NASA a collecté avec succès sa première paire d’échantillons de roche, et les scientifiques acquièrent déjà de nouvelles connaissances sur la région. Après avoir collecté son premier échantillon, nommé « Montdenier » le 6 septembre, l’équipe en a prélevé un deuxième, « Montagnac », sur la même roche le 8 septembre, selon un communiqué de la NASA.

L’analyse des roches à partir desquelles les échantillons de Montdenier et de Montagnac ont été prélevés et de la précédente tentative d’échantillonnage du rover pourrait aider l’équipe scientifique à reconstituer la chronologie du passé de la région, marqué par une activité volcanique et des périodes d’eau persistante.

« Il semble que nos premières roches révèlent un environnement soutenu potentiellement habitable », a déclaré Ken Farley de Caltech, scientifique du projet pour la mission, qui est dirigée par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie du Sud. « C’est un gros problème que l’eau soit là depuis longtemps. »

La roche qui a fourni les premiers échantillons de carottes de la mission est de composition basaltique et peut être le produit de coulées de lave. La présence de minéraux cristallins dans les roches volcaniques est particulièrement utile pour la datation radiométrique. L’origine volcanique de la roche pourrait aider les scientifiques à dater avec précision quand elle s’est formée.

LIRE AUSSI | À l’occasion du 9e anniversaire du rover Curiosity sur Mars, la NASA partage une image époustouflante – Vérifiez ici

Chaque échantillon peut faire partie d’un puzzle chronologique plus vaste ; mettez-les dans le bon ordre et les scientifiques auront une chronologie des événements les plus importants de l’histoire du cratère. Certains de ces événements incluent la formation du cratère Jezero, l’émergence et la disparition du lac Jezero et les changements du climat de la planète dans un passé ancien.

Lire aussi  L'astronaute de la NASA et les cosmonautes russes reviendront de la Station spatiale internationale la semaine prochaine

« De plus, des sels ont été espionnés dans ces roches. Ces sels peuvent s’être formés lorsque les eaux souterraines ont traversé et modifié les minéraux d’origine de la roche, ou plus probablement lorsque de l’eau liquide s’est évaporée, laissant les sels.

Les minéraux de sel dans ces deux premières carottes rocheuses peuvent également avoir piégé de minuscules bulles d’eau martienne ancienne. S’ils sont présents, ils pourraient servir de capsules temporelles microscopiques, offrant des indices sur l’ancien climat et l’habitabilité de Mars. Les minéraux de sel sont également bien connus sur Terre pour leur capacité à préserver les signes de la vie ancienne », lit-on dans le communiqué. L’équipe scientifique de Persévérance savait déjà qu’un lac remplissait le cratère ; depuis combien de temps est plus incertain. Les scientifiques ne pouvaient pas écarter la possibilité que le lac de Jezero ait été un « éclair dans la casserole » : les eaux de crue auraient pu rapidement remplir le cratère d’impact et s’assécher en l’espace de 50 ans, par exemple.

Mais le niveau d’altération que les scientifiques voient dans la roche qui a fourni les échantillons de carotte – ainsi que dans la roche ciblée par l’équipe lors de sa première tentative d’acquisition d’échantillons – suggère que l’eau souterraine était présente depuis longtemps. L’agence spatiale américaine a déclaré que cette eau souterraine pourrait ont été liés au lac qui était autrefois à Jezero, ou il aurait pu traverser les rochers longtemps après que le lac se soit asséché. Bien que les scientifiques ne puissent toujours pas dire si l’eau qui a altéré ces roches était présente pendant des dizaines de milliers ou des millions d’années, ils sont plus certains qu’elle a été là assez longtemps pour rendre la région plus accueillante pour la vie microscopique dans le passé.

Lire aussi  Bunkers, barricades pour vitrine du pèlerinage hindou au Cachemire indien

« Ces échantillons ont une grande valeur pour les futures analyses de laboratoire sur Terre », a déclaré Mitch Schulte du siège de la NASA, le scientifique du programme de la mission. Les minéraux de la roche représentent. Cela aidera à répondre à la question scientifique générale de l’histoire et de la stabilité de l’eau liquide sur Mars », indique le communiqué officiel.

Le prochain site d’échantillonnage probable de Perseverance se trouve à seulement 200 mètres (656 pieds) dans « South Seitah », une série de crêtes couvertes de dunes de sable, de rochers et d’éclats de roche que Farley compare à des « assiettes cassées ».

« Le récent échantillon de forage du rover représente ce qui est probablement l’une des couches rocheuses les plus jeunes que l’on puisse trouver sur le sol du cratère Jezero. South Seitah, en revanche, est probablement plus ancienne et fournira à l’équipe scientifique une meilleure chronologie Pour comprendre les événements qui ont façonné le fond du cratère, y compris son lac, lisez le communiqué. Début octobre, toutes les missions martiennes cesseront de commander leur vaisseau spatial pendant plusieurs semaines, une mesure de protection pendant une période appelée conjonction solaire martienne. n’est pas susceptible de forer dans le sud de Seitah avant quelque temps après cette période.

En direct

.

Related News

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick