Dans US Drone Strike, les preuves suggèrent qu’il n’y a pas de bombe ISIS

[explosion] Dans l’un des derniers actes de leur guerre de 20 ans en Afghanistan, les États-Unis ont tiré un missile depuis un drone sur une voiture à Kaboul. Il était garé dans la cour d’une maison, et l’explosion a fait 10 morts, dont Zemari Ahmadi, 43 ans, et sept enfants, selon sa famille. Le Pentagone a affirmé qu’Ahmadi était un facilitateur pour l’État islamique et que sa voiture était remplie d’explosifs, constituant une menace imminente pour les troupes américaines qui surveillaient l’évacuation à l’aéroport de Kaboul. « Les procédures ont été correctement suivies et ce fut une grève vertueuse. » Ce que l’armée ne savait apparemment pas, c’est qu’Ahmadi était un travailleur humanitaire de longue date, qui, selon des collègues et des membres de sa famille, a passé les heures avant sa mort à faire des courses de bureau et a terminé sa journée en s’arrêtant chez lui. Peu de temps après, sa Toyota a été touchée par un missile Hellfire de 20 livres. Ce qui a été interprété comme les mouvements suspects d’un terroriste n’était peut-être qu’une journée ordinaire de sa vie. Et il est possible que les militaires aient vu Ahmadi charger dans sa voiture des bidons d’eau qu’il rapportait à sa famille, et non des explosifs. À l’aide d’images de caméras de sécurité inédites d’Ahmadi, d’entretiens avec sa famille, ses collègues et des témoins, nous reconstituerons pour la première fois ses mouvements dans les heures qui ont précédé son assassinat. Zemari Ahmadi était ingénieur électricien de formation. Pendant 14 ans, il a travaillé pour le bureau de Kaboul de l’Internationale de la nutrition et de l’éducation. « NEI a établi un total de 11 usines de transformation du soja en Afghanistan. » C’est une ONG californienne qui lutte contre la malnutrition. La plupart du temps, il conduisait l’une des corolles blanches Toyota de l’entreprise, emmenait ses collègues au travail et distribuait la nourriture de l’ONG aux Afghans déplacés par la guerre. Trois jours seulement avant qu’Ahmadi ne soit tué, 13 soldats américains et plus de 170 civils afghans sont morts dans un attentat-suicide de l’État islamique à l’aéroport. L’armée avait donné aux commandants de niveau inférieur le pouvoir d’ordonner des frappes aériennes plus tôt dans l’évacuation, et ils se préparaient à ce qu’ils craignaient être une autre attaque imminente. Pour reconstituer les mouvements d’Ahmadi le 29 août, dans les heures qui ont précédé son assassinat, le Times a reconstitué les images de la caméra de sécurité de son bureau, avec des entretiens avec plus d’une douzaine de collègues et de membres de la famille d’Ahmadi. Ahmadi semble avoir quitté son domicile vers 9 heures du matin. Il a ensuite récupéré un collègue et l’ordinateur portable de son patron près de chez lui. C’est à peu près à cette époque que l’armée américaine a affirmé avoir observé une berline blanche quittant un présumé refuge de l’État islamique, à environ cinq kilomètres au nord-ouest de l’aéroport. C’est pourquoi l’armée américaine a déclaré avoir suivi la corolle d’Ahmadi ce jour-là. Ils ont également déclaré avoir intercepté les communications de la planque, ordonnant à la voiture de faire plusieurs arrêts. Mais chaque collègue qui a roulé avec Ahmadi ce jour-là a déclaré que ce que l’armée a interprété comme une série de mouvements suspects n’était qu’une journée typique de sa vie. Après qu’Ahmadi ait pris un autre collègue, les trois se sont arrêtés pour prendre le petit déjeuner et à 9h35, ils sont arrivés au bureau de l’ONG. Plus tard dans la matinée, Ahmadi a conduit certains de ses collègues dans un poste de police occupé par les talibans pour obtenir l’autorisation d’une future distribution de nourriture dans un nouveau camp de déplacés. Vers 14 heures, Ahmadi et ses collègues sont retournés au bureau. Les images des caméras de sécurité que nous avons obtenues du bureau sont cruciales pour comprendre ce qui se passe ensuite. L’horodatage de la caméra est éteint, mais nous sommes allés au bureau et avons vérifié l’heure. Nous avons également fait correspondre une scène exacte de la séquence avec une image satellite d’horodatage pour confirmer qu’elle était exacte. A 14h35, Ahmadi sort un tuyau, puis lui et un collègue remplissent d’eau des récipients vides. Plus tôt ce matin-là, nous avons vu Ahmadi apporter ces mêmes conteneurs en plastique vides au bureau. Il y avait une pénurie d’eau dans son quartier, a déclaré sa famille, alors il rapportait régulièrement de l’eau du bureau à la maison. Vers 15h38, un collègue déplace la voiture d’Ahmadi plus loin dans l’allée. Un haut responsable américain nous a dit qu’à peu près au même moment, l’armée a vu la voiture d’Ahmadi entrer dans un complexe inconnu à 8 à 12 kilomètres au sud-ouest de l’aéroport. Cela chevauche l’emplacement du bureau de l’ONG, que nous pensons être ce que l’armée a appelé un complexe inconnu. À la fin de la journée de travail, un employé a éteint le générateur de bureau et le flux de la caméra s’arrête. Nous n’avons pas d’images des moments qui ont suivi. Mais c’est à ce moment-là que l’armée a déclaré que son alimentation par drone montrait quatre hommes chargeant avec précaution des colis emballés dans la voiture. Les fonctionnaires ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas dire ce qu’il y avait à l’intérieur. Ces images de plus tôt dans la journée montrent ce que les hommes ont dit qu’ils portaient – ​​leurs ordinateurs portables dans un sac en plastique. Et les seules choses dans le coffre, ont dit les collègues d’Ahmadi, étaient les bidons d’eau. Ahmadi a déposé chacun d’eux, puis s’est rendu chez lui dans un quartier dense près de l’aéroport. Il recula dans la petite cour de la maison. Des enfants ont encerclé la voiture, selon son frère. Un responsable américain a déclaré que l’armée craignait que la voiture ne reparte et n’aille dans une rue encore plus fréquentée ou à l’aéroport lui-même. Les opérateurs de drones, qui n’avaient pas du tout surveillé la maison d’Ahmadi ce jour-là, ont rapidement balayé la cour et ont déclaré n’avoir vu qu’un seul homme adulte parler au chauffeur et aucun enfant. Ils décidèrent que c’était le moment de frapper. Un responsable américain nous a dit que la frappe sur la voiture d’Ahmadi a été menée par un drone MQ-9 Reaper qui a tiré un seul missile Hellfire avec une ogive de 20 livres. Nous avons trouvé des restes du missile, qui, selon les experts, correspondaient à un Hellfire sur les lieux de l’attaque. Dans les jours qui ont suivi l’attaque, le Pentagone a affirmé à plusieurs reprises que la frappe de missiles avait déclenché d’autres explosions et que celles-ci avaient probablement tué les civils dans la cour. « Des explosions secondaires importantes du véhicule ciblé ont indiqué la présence d’une quantité substantielle de matière explosive. » « Parce qu’il y a eu des explosions secondaires, il y a une conclusion raisonnable à tirer qu’il y avait des explosifs dans ce véhicule. » Mais un haut responsable militaire nous a dit plus tard qu’il n’était possible que probable que des explosifs dans la voiture aient causé une autre explosion. Nous avons rassemblé des photos et des vidéos de la scène prises par des journalistes et avons visité la cour à plusieurs reprises. Nous avons partagé les preuves avec trois experts en armes qui ont déclaré que les dommages correspondaient à l’impact d’un missile Hellfire. Ils ont souligné le petit cratère sous la voiture d’Ahmadi et les dommages causés par les fragments métalliques de l’ogive. Ce plastique a fondu à la suite d’un incendie de voiture déclenché par la frappe de missile. Les trois experts ont également souligné ce qui manquait : toute preuve des grandes explosions secondaires décrites par le Pentagone. Pas de murs effondrés ou soufflés, y compris à côté du coffre avec les explosifs présumés. Aucun signe qu’une deuxième voiture garée dans la cour a été renversée par une grosse explosion. Pas de végétation détruite. Tout cela correspond à ce que des témoins oculaires nous ont dit, qu’un seul missile a explosé et déclenché un grand incendie. Il y a un dernier détail visible dans l’épave : des conteneurs identiques à ceux qu’Ahmadi et son collègue ont remplis d’eau et chargés dans sa malle avant de rentrer chez eux. Même si l’armée a déclaré que l’équipe de drones avait surveillé la voiture pendant huit heures ce jour-là, un haut responsable a également déclaré qu’il n’était au courant d’aucun bidon d’eau. Le Pentagone n’a pas fourni au Times de preuves d’explosifs dans le véhicule d’Ahmadi ni partagé ce qu’ils disent être les renseignements qui le reliaient à l’État islamique. Mais le matin après que les États-Unis ont tué Ahmadi, l’État islamique a lancé des roquettes sur l’aéroport depuis une zone résidentielle qu’Ahmadi avait traversée la veille. Et le véhicule qu’ils utilisaient … … était une Toyota blanche. L’armée américaine n’a jusqu’à présent reconnu que trois morts parmi les civils suite à sa frappe et affirme qu’une enquête est en cours. Ils ont également admis ne rien savoir d’Ahmadi avant de le tuer, les conduisant à interpréter le travail d’un ingénieur d’une ONG américaine comme celui d’un terroriste de l’État islamique. Quatre jours avant qu’Ahmadi ne soit tué, son employeur avait demandé que sa famille soit réinstallée aux États-Unis. Au moment de la grève, ils attendaient toujours l’approbation. En se tournant vers les États-Unis pour leur protection, ils sont plutôt devenus l’une des dernières victimes de la plus longue guerre des États-Unis. « Bonjour, je suis Evan, l’un des producteurs de cette histoire. Notre dernière enquête visuelle a commencé avec la nouvelle sur les réseaux sociaux d’une explosion près de l’aéroport de Kaboul. Il s’est avéré qu’il s’agissait d’une frappe de drones américains, l’un des derniers actes de la guerre de 20 ans en Afghanistan. Notre objectif était de combler les lacunes dans la version des événements du Pentagone. Nous avons analysé des images exclusives de caméras de sécurité et les avons combinées avec des témoignages oculaires et des analyses d’experts sur les conséquences de la grève. Vous pouvez voir plus de nos enquêtes en vous inscrivant à notre newsletter.

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