De fortes pluies dans la capitale sud-coréenne font 7 morts et transforment les routes en rivières

SÉOUL, Corée du Sud – De fortes pluies ont inondé la région de la capitale sud-coréenne, transformant les rues du quartier aisé de Gangnam à Séoul en une rivière, laissant des véhicules submergés et des systèmes de transport public écrasants. Au moins sept personnes ont été tuées et six autres portées disparues.

Les navetteurs retournaient lentement au travail mardi matin après que les équipes d’urgence aient travaillé toute la nuit pour nettoyer une grande partie des dégâts. Mais on s’inquiétait de nouveaux dégâts, car des pluies torrentielles étaient prévues pour le deuxième jour consécutif.

Alors que la plupart des services de métro de la région métropolitaine de Séoul ont repris leurs activités normales, environ 80 routes et des dizaines de parkings au bord de la rivière sont restés fermés pour des raisons de sécurité.

Le président Yoon Suk Yeol avait appelé les employeurs publics et les entreprises privées à ajuster leurs heures de trajet et a appelé à une action agressive pour restaurer les installations endommagées et évacuer les personnes dans les zones dangereuses afin d’éviter de nouveaux décès. Moon Hong-sik, porte-parole du ministère de la Défense de Séoul, a déclaré que l’armée était prête à déployer des troupes pour aider aux efforts de rétablissement si les villes ou les gouvernements régionaux le demandaient.

La pluie a commencé lundi matin et s’est intensifiée au cours de la soirée. Près de 800 bâtiments à Séoul et dans les villes voisines ont été endommagés tandis que plus de 400 personnes ont été contraintes d’évacuer leurs maisons, a indiqué le ministère de l’Intérieur et de la Sécurité.

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Des personnes ont été vues patauger dans les eaux hautes de la cuisse lundi soir dans les rues près de la station de métro Gangnam, l’un des quartiers d’affaires et de loisirs les plus animés de Séoul, où les voitures particulières, les taxis et les bus étaient coincés dans des eaux couleur de boue. Les navetteurs ont été évacués alors que l’eau tombait en cascade dans les escaliers de la station de métro Isu comme une cascade. Dans la ville voisine de Seongnam, une colline affaiblie par la pluie s’est effondrée sur un terrain de football universitaire.

Les secouristes n’ont pas réussi à joindre trois personnes qui ont appelé à l’aide avant de se noyer dans une maison en sous-sol du district de Gwanak, dans le sud de Séoul, lundi soir. Une autre femme s’est noyée chez elle dans le district voisin de Dongjak, où un travailleur public est mort en nettoyant des arbres tombés, très probablement par électrocution. Choi Seon-yeong, un responsable du bureau du district de Dongjak, a déclaré qu’il n’était pas immédiatement clair si l’eau était électrifiée en raison d’une source d’alimentation ou d’un équipement endommagé que l’homme utilisait.

Deux personnes ont été retrouvées mortes dans les décombres d’une gare routière effondrée et d’un glissement de terrain dans la ville voisine de Gwangju.

“Les fortes pluies devraient se poursuivre pendant des jours … nous devons maintenir notre sens de l’alerte et réagir avec tous nos efforts”, a déclaré Yoon lors d’une visite au siège des urgences du gouvernement à Séoul. Il a attiré l’attention des responsables sur les zones vulnérables aux glissements de terrain ou aux inondations et sur la réduction des dangers des routes et des installations déjà endommagées.

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L’agence météorologique du pays a maintenu mardi un avertissement de fortes pluies pour la région métropolitaine de Séoul et les régions voisines et a déclaré que les précipitations pourraient atteindre 2 à 4 pouces par heure dans certaines régions. Il a indiqué qu’environ 4 à 14 pouces de pluie supplémentaires étaient attendus dans la région de la capitale jusqu’à jeudi.

Plus de 17 pouces de pluie ont été mesurés dans le district Dongjak le plus durement touché de Séoul de lundi à mardi midi. Les précipitations par heure dans cette zone ont dépassé 5,5 pouces à un moment donné lundi soir, ce qui était la plus forte averse horaire mesurée à Séoul depuis 1942.

Des tempêtes de pluie ont également frappé la Corée du Nord, où les autorités ont émis des avertissements de fortes pluies pour le sud et l’ouest du pays. Le journal officiel nord-coréen Rodong Sinmun a décrit la pluie comme potentiellement “désastreuse” et a appelé à des mesures pour protéger les terres agricoles et prévenir les inondations sur le fleuve Taedong, qui traverse la capitale, Pyongyang.

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