De la politique tribale à la scène mondiale: le ministre des Affaires étrangères pionnier de la Nouvelle-Zélande | Nouvelle-Zélande

NAnaia Mahuta est assise dans son bureau, aux étages supérieurs du parlement néo-zélandais. C’est une belle journée d’automne, mais le soleil brille à l’extérieur de la fenêtre. L’étagère derrière elle est remplie d’artefacts et de souvenirs, dont beaucoup sont des cadeaux de toute la Nouvelle-Zélande et du Pacifique. «Renseignez-vous sur l’un d’entre eux», dit-elle. «Il y a une histoire derrière chacun.»

Sur l’étagère inférieure repose le bâton de marche sculpté qui appartenait à son défunt père, Sir Robert Mahuta. C’est de lui et de sa mère que Mahuta a appris la pratique de la politique pour la première fois. Elle dit que ses premiers souvenirs politiques sont ceux de son père luttant contre la construction de la centrale électrique monolithique de Huntly, alors qu’elle avait environ huit ans. «J’ai grandi et nourri dans un environnement où la politique tribale, les aspirations tribales, le développement tribal et les opportunités grâce au développement économique étaient tout à fait la norme», dit Mahuta. “[It was] le discours que nous avons eu au sein de notre foyer », sourit-elle,« et autour de la table du dîner ».

C’était une bataille de David et Goliath – l’une des nombreuses dont Mahuta a témoigné. Plus tard, sa famille était au premier plan alors que les Maoris se battaient pour que le gouvernement néo-zélandais paie une compensation pour la confiscation massive des terres autochtones. Son père était le négociateur principal de la tribu Waikato Tainui, qui cherchait des réparations pour les terres volées et les atrocités commises pendant la colonisation. Il a négocié avec succès le premier règlement du genre dans l’histoire de la Nouvelle-Zélande: 170 millions de dollars pour des terres volées et des excuses officielles de la reine.

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Puis un jeune adolescent, Mahuta était là à l’arrière-plan, observant et aidant à la recherche. «Nous avons fait les tasses de thé», dit-elle. «Et j’ai vu ces réunions se dérouler autour de nous, et j’ai écouté, et je suis redevenu socialisé face aux défis de l’époque.»

Maintenant, la Nouvelle-Zélande opère dans un paysage mondial avec sa juste part de lutte contre les Goliaths. Les années passées au milieu de ces négociations ont préparé Mahuta à la tâche de représenter une petite nation insulaire sur une scène mondiale de plus en plus difficile.

Six mois après son entrée en fonction de ministre des Affaires étrangères de la Nouvelle-Zélande, Mahuta fait face à un environnement politique international semé d’embûches. La Nouvelle-Zélande tente de se maintenir au-dessus de la mêlée de tensions entre la Chine, dont elle dépend pour le commerce, et ses alliés traditionnels en matière de sécurité et de diplomatie – l’Australie, la Grande-Bretagne et les Cinq yeux. La position actuelle de la Nouvelle-Zélande, qui consiste à maintenir une relation commerciale solide avec la Chine, tout en se réservant un espace pour critiquer son bilan en matière de droits de l’homme, s’avère de plus en plus difficile à maintenir. Il y a aussi des troubles plus près de chez nous. Les relations du pays avec l’Australie, son allié le plus proche et le plus ancien, ont été tendues par le conflit concernant l’expulsion de résidents nés en Nouvelle-Zélande. Dans le Pacifique, la crise climatique menace l’avenir des petites nations insulaires. Et partout, Covid a coupé le mode traditionnel, en face à face, de la conduite des relations de politique étrangère.

C’est un environnement difficile dans lequel se plonger. Et le gouvernement néo-zélandais dépend du métier que Mahuta a perfectionné pendant plusieurs décennies – une politique de négociation, de réconciliation et de calcul avec des rapports de force inégaux – pour servir le pays au niveau international.

Une perspective autochtone sur la politique étrangère

L’un des législateurs les plus expérimentés du gouvernement travailliste, Mahuta a des liens profonds avec le Kingitanga [Māori monarchy] mouvement et une expérience dans la négociation de règlements entre les Maoris et la Couronne. «Elle a l’habitude de négocier, et elle n’a pas l’habitude de négocier à partir d’une position de force écrasante», explique Ben Thomas, commentateur politique et ancien conseiller du gouvernement national auprès du ministre chargé des règlements des traités. «C’est évidemment quelque chose qui correspond bien à la place de la Nouvelle-Zélande dans l’ordre international: nous ne sommes pas un pays qui peut exercer beaucoup de pouvoir grâce à la realpolitik ou à la puissance militaire ou économique. Notre influence a été, presque par définition, une diplomatie douce.

Le commentateur politique maori et ancien directeur de campagne travailliste Shane Te Pou appelle cela «un type de négociation qui ne consiste pas seulement à gagner, ou vous gagnez – il s’agit de gagner. Et c’est une forme de diplomatie qui l’a bien tenue. »

La ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne reçoit un hongi de Nanaia Mahuta. Photographie: Hagen Hopkins / Getty Images

En tant que première femme autochtone à occuper le poste de ministre des Affaires étrangères, la sélection de Mahuta a fait la une des journaux internationaux. Lorsqu’elle a accepté le poste, elle a dit qu’elle apporterait une perspective autochtone à la politique étrangère. «Les gens ne devraient pas sous-estimer à quel point il est significatif pour les autres peuples autochtones du monde de la voir dans ce rôle», déclare Annabelle Lee-Mather, productrice exécutive de The Hui, qui documente l’actualité et la politique des Maoris. «Un wāhine [Māori woman] avec un tatouage de mâchoire [sacred facial tattoo] – quelle chose puissante pour tous les peuples autochtones.

Au cours des six derniers mois, elle a bâti une image plus claire de ce à quoi ressemblera une perspective autochtone sur la politique étrangère. Mahuta a choisi de faire son premier grand discours en tant que ministre des Affaires étrangères à Waitangi, le site où le traité fondateur de la Nouvelle-Zélande entre les colons maoris et britanniques a été signé. Là, elle a expliqué comment ce partenariat – et le long chemin vers la réconciliation qui l’a suivi – allait façonner l’approche que le pays a maintenant adoptée sur la scène mondiale.

Mahuta a déclaré au Guardian que la Nouvelle-Zélande pouvait offrir une partie de cette approche de la réconciliation à d’autres. «Je pense que nous pouvons offrir cette expérience à d’autres pays qui ont des peuples autochtones – non pas comme modèle, mais comme moyen de penser à la manière dont l’autodétermination peut être réalisée, mais aussi à la façon dont il n’y a rien à craindre.»

Cette expérience offre également une perspective pour aborder les tensions internationales plus largement, dit-elle. «Ce sont des défis à long terme. Nous n’allons pas régler ces problèmes du jour au lendemain. Mais comment pouvons-nous travailler ensemble? » elle dit. «Ce discours de partenariat est actuellement la place dans laquelle nous nous trouvons actuellement. Et je pense que c’est une bonne chose.

‘Résoudre Steely’

Dans la politique néo-zélandaise, Mahuta a développé une réputation de travailleur acharné et de réalisateur discret.

«Je pense que Nanaia – et je ne veux pas dire cela dans un sens péjoratif – elle est une folle de politique», dit Te Pou. «Elle comprend les problèmes. Elle lit ses mémoires.

Te Pou a fait cette impression pour la première fois il y a 26 ans, lorsqu’il faisait partie du jury de sélection qui a choisi Mahuta pour sa première candidature politique. Un candidat plus âgé et plus expérimenté a été favorisé pour le poste, mais Mahuta a présenté une présentation raffinée et approfondie. «Elle a influencé le jury de sélection et nous a tout simplement convaincus par sa robustesse intellectuelle et son éloquence», a-t-il déclaré. Au cours des décennies qui ont suivi, cette impression s’est installée.

«Nanaia me semble être une personne absolument dévouée à son travail», déclare Lee-Mather. «Quelqu’un qui n’est pas là avec le genre d’attitude du« faux jusqu’à ce que vous le fassiez »avec laquelle beaucoup de politiciens viennent au parlement. Elle est très concentrée sur son mahi [work], elle est à travers le détail, elle a des attentes très claires sur ce qu’elle veut réaliser.

«En même temps, elle a également une détermination ferme et ne peut pas être intimidée pour la soumission.»

Nanaia Mahuta au hikoi pour l'estran et le fond marin dans le parc du parlement à Wellington en 2004
Nanaia Mahuta au hikoi pour l’estran et le fond marin dans le parc au parlement en 2004. Photographie: Ross Setford / Getty Images

Cette détermination est peut-être nécessaire, alors que la Nouvelle-Zélande tente de se forger son indépendance vis-à-vis de puissantes parties internationales.

En mars, la Nouvelle-Zélande a été critiquée par des députés britanniques pour avoir déclaré que le pays était «mal à l’aise» d’étendre le mandat de Five Eyes à des positions de politique étrangère plus larges – un commentaire que certains considéraient comme un «recul» de l’alliance. Puis plus tôt cette semaine, les commentaires de Mahuta sur la Chine ont fait sensation à Pékin: elle a déclaré au Guardian que la Nouvelle-Zélande pourrait se trouver au cœur d’une «tempête» de colère de la Chine, et que les exportateurs devraient se diversifier pour s’assurer qu’ils pourraient en sortir moins relation -rosy.

Dans son premier discours sur la relation entre les deux nations, Mahuta a comparé la Chine au dragon et la Nouvelle-Zélande aux taniwha – créatures surnaturelles de la tradition maorie, souvent gardiennes de l’eau. Les deux créatures, a-t-elle dit, étaient des symboles des valeurs et des traditions des deux nations – différentes l’une de l’autre, mais toutes deux dignes de respect.

«Le taniwha, comme le dragon, a la capacité de comprendre l’essence de son environnement et les conditions changeantes – ainsi que la capacité de s’adapter et de survivre», a-t-elle déclaré. «Après tout, en tant que gardiens et kaitiaki, les taniwha sont intrinsèquement liés au bien-être et à la résilience des gens».

De la fenêtre du bureau parlementaire de Mahuta, l’eau du port de Te Whanganui a Tara brille. Selon la tradition maorie, le port était à l’origine un lac. L’un des taniwha qui vivait là-bas, Ngake, a estimé qu’il était devenu trop grand pour sa maison de longue date. Il a créé de grandes vagues et a finalement brisé la paroi rocheuse qui le séparait de la mer. Depuis les étages supérieurs du parlement, vous pouvez voir les vagues crête.

Jusqu’à présent, la politique étrangère de la Nouvelle-Zélande vise davantage à éviter des ondulations inutiles. Il reste à voir si la taniwha de la métaphore de Mahuta fera ses propres vagues.

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