Des alternatives naturelles aux digues peuvent-elles tenir les vagues à distance ? | Nouvelles américaines

Les régions des États-Unis confrontées à un plus grand risque d’inondation en raison des conditions météorologiques extrêmes et de l’élévation du niveau de la mer se tournent vers une solution brutale : la construction d’un mur.

À Miami, une digue de 20 pieds a été proposée. À Charleston, en Caroline du Sud, un plan de 1,1 milliard de dollars pour construire une digue autour du centre-ville attend l’approbation du Congrès. Et à New York, une digue de 2,5 milles en construction le long du littoral du bas de Manhattan devrait être terminée d’ici 2026.

Les digues sont utilisées depuis longtemps pour protéger les personnes et les biens contre les inondations côtières.

Mais en résolvant un problème à un endroit, ces dalles de béton peuvent causer une myriade de problèmes ailleurs : les scientifiques préviennent que les digues peuvent intensifier les surtensions sur les plages voisines et détruire les écosystèmes voisins. Par conséquent, plutôt que de représenter un moyen infaillible d’atteindre la résilience aux inondations, ces structures peuvent en fait ouvrir la porte à une plus grande vulnérabilité climatique.

Cependant, de plus en plus d’endroits utilisent des solutions basées sur la nature pour se protéger contre les inondations et les ondes de tempête.

“L’élévation du niveau de la mer est inévitable”, a déclaré Danielle Bissett, directrice de la restauration du Billion Oyster Project. “Nous devons permettre au littoral de s’adapter et d’être résilient plutôt que de mettre en place des digues, qui sont obstructives.”

Dans un kayak, Louiza Wise, à gauche, et Tyler McCormack travaillent pour attacher le « Emerald Tutu », un marécage flottant déployé à East Boston. Photographie : Boston Globe/Getty Images

L’organisation à but non lucratif espère restaurer 1 milliard d’huîtres dans le port de New York d’ici 2035, dans le but d’améliorer la résistance aux inondations de la région.

L’organisation travaille également avec Living Breakwater, une infrastructure verte basée sur la nature en cours de construction le long de la côte de Staten Island, pour cultiver l’habitat des coquillages de la région. Cet effort de 107 millions de dollars pour atténuer les ondes de tempête à travers des barrières vivantes a installé deux brise-lames – une série de piles de roches qui atténuent l’impact des vagues – au large de la côte de l’arrondissement. Au total, huit brise-lames sont prévus.

“Nous ne pouvons plus construire d’infrastructures à usage unique”, a déclaré Pippa Brashear, chef de projet pour les Living Breakwaters. La structure qui comprend des roches de granit et de l’éco-béton, ainsi que l’activité biologique qui s’accrochera et se développera à partir de ces structures sont destinées à fonctionner ensemble. “Nous fabriquons quelque chose qui n’est pas seulement une structure qui renverse les vagues, c’est une structure qui soutient la vie”, a déclaré Brashear.

Staten Island subissait au moins un pied d’érosion par an depuis les années 1970. “En restaurant le récif et la vie marine que nous voyons déjà revenir dans la région, non seulement le brise-lames protège davantage de l’érosion, mais il atténue les vagues”, a déclaré Katie Brennan, directrice exécutive du bureau du gouverneur chargé de la récupération après les tempêtes.

Un diagramme montrant comment les récifs d’huîtres peuvent atténuer les impacts des ondes de tempête

Plus au nord, des chercheurs de Boston expérimentent d’autres voies alternatives aux infrastructures rigides. Le « tutu d’émeraude », un système de nattes flottantes entrelacées avec une végétation croissante est en cours de développement pour protéger les côtes de la ville de l’élévation du niveau de la mer et des tempêtes.

“Nous ne créons pas une barrière solide, mais nous utilisons un réseau de ces petites unités autour du rivage pour réaliser la dissipation de l’énergie des vagues”, a déclaré Julia Hopkins, professeure adjointe en génie civil et environnemental à la Northeastern University.

La toute première digue américaine a été construite par le corps des ingénieurs de l’armée en 1901 sur l’île de Jamestown en Virginie. Depuis lors, l’agence a développé ses propres directives, réglementations et normes pour construire des centaines de digues le long de la côte américaine. Mais avec les solutions basées sur la nature aux ondes de tempête, il n’y a pas de plan similaire.

“Nous devons regarder au-delà du génie civil traditionnel”, a déclaré Hopkins. “Nous entrons dans une ère climatique qui est inconnaissable, et nous avons besoin de solutions flexibles.”

Ces solutions varient d’un océan à l’autre. Dans la baie de Chesapeake, par exemple, la restauration de la mangrove est en cours. Ces arbres peuvent fournir un abri à la vie marine et ralentir les vagues. En Floride, les marais et les zones humides jouent un rôle clé dans la réduction des ondes de tempête. Et en Californie, les dunes côtières qui se forment lorsque le sable humide est emporté sur le rivage peuvent devenir des obstacles au vent qui transporte l’essentiel des dégâts causés par les tempêtes.

La digue de Jamestown construite par le corps du génie de l'armée en 1901.
La digue de Jamestown construite par le corps du génie de l’armée en 1901. Photographie: Bibliothèque numérique Hathi Trust

“Les marais, les mangroves et les autres végétations côtières font vraiment un excellent travail pour aider à prévenir l’érosion et à piéger les sédiments afin que vous n’érodiez pas le bord”, a déclaré Chela Zabin, écologiste marine au Smithsonian Environmental Research Center qui travaille sur la restauration des récifs d’huîtres. au projet Living Shoreline, qui s’étend le long de la baie de San Francisco.

Chaque fois qu’une onde frappe quelque chose qui a n’importe quel type de texture et de crêtes, elle provoque des turbulences qui éliminent l’énergie des vagues et permettent aux particules fines de se déposer. “Ainsi, vous bénéficiez à la fois de la protection contre les vagues et de l’accumulation de sédiments”, explique Zabin.

Mais tous les endroits ne sont pas bien équipés pour une défense douce contre les inondations. À San Francisco, par exemple, le centre-ville est tellement développé que ses barrières naturelles se sont érodées au fil du temps, et une barrière en béton dur peut être nécessaire pour le protéger.

“Vous avez cette zone fortement urbanisée juste à côté de l’eau et un front de mer fonctionnel, il n’y a pas beaucoup d’autres options qu’une digue ou une cloison”, dit Zabin.

Avec l’intensification de l’élévation du niveau de la mer, l’érosion côtière et les dommages aux écosystèmes, les rivages vivants et les approches fondées sur la nature se manifestent désormais sous différentes formes à travers le pays.

“Je dirais que la chose à laquelle tout le monde devrait s’efforcer est de travailler autant avec la nature, pas contre elle, car la nature gagne toujours”, a déclaré Bissett.

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