Des centaines de corps retrouvés enterrés le long des berges indiennes soulevant des inquiétudes concernant le COVID-19

PRAYAGRAJ, Inde (AP) – La police tend la main aux villageois du nord de l’Inde pour enquêter sur la récupération de corps enterrés dans des tombes de sable peu profondes ou échoués sur les rives du Gange, ce qui suscite des spéculations sur les réseaux sociaux selon lesquelles ils sont les restes de COVID- 19 victimes.

Dans les jeeps et les bateaux, la police a utilisé des haut-parleurs portables avec des microphones pour demander aux gens de ne pas jeter les corps dans les rivières. «Nous sommes là pour vous aider à accomplir les derniers rites», a déclaré la police.

Vendredi, les pluies ont exposé les revêtements en tissu des corps enterrés dans des tombes de sable peu profondes sur une large rive plate à Prayagraj, une ville de l’État de l’Uttar Pradesh. Alors que les responsables affirment que les enterrements au bord de la rivière ont eu lieu pendant des décennies, le nombre considérable à l’ombre de la pandémie attire davantage l’attention sur cette pratique.


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Des proches portent un cadavre devant des tombes peu profondes recouvertes de tissu safran sur les rives du Gange dans le village de Shringverpur samedi.

Navneet Sehgal, un porte-parole du gouvernement de l’État, a démenti dimanche les informations des médias locaux selon lesquelles plus de 1000 cadavres de victimes du COVID-19 avaient été récupérés dans les rivières au cours des deux dernières semaines. «Je parie que ces corps n’ont rien à voir avec le COVID-19», a-t-il déclaré.

Il a dit que certains villageois n’ont pas incinéré leurs morts comme il est d’usage, en raison d’une tradition hindoue pendant certaines périodes d’importance religieuse, et les ont plutôt jetés dans les rivières ou en creusant des tombes sur les berges.

Ramesh Kumar Singh, membre de Bondhu Mahal Samiti, une organisation philanthropique qui aide à incinérer les corps, a déclaré que le nombre de décès est très élevé dans les zones rurales et que les pauvres se sont débarrassés des corps dans la rivière en raison du coût exorbitant de l’exécution de la derniers rites et une pénurie de bois. Le coût de la crémation a triplé jusqu’à 15 000 roupies (210 $).

Samedi, un photojournaliste de l’Associated Press a estimé qu’il y avait au moins 300 tombes peu profondes au bord d’une rivière sur un banc de sable près de Prayagraj. Chaque tombe était recouverte d’un tissu orange, jaune ou rougeâtre et semblait disposée dans le même sens. Plusieurs policiers étaient sur les lieux, mais ont permis à une famille arrivée dans un petit camion d’enterrer une femme de 75 ans sur les lieux.

Un tracteur transporte des billes de bois pour les crémations devant des tombes peu profondes sur les rives du Gange.


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Un tracteur transporte des bûches de bois pour les crémations devant des tombes peu profondes sur les rives du Gange.

KP Singh, un haut responsable de la police, a déclaré que les autorités avaient réservé un terrain de crémation sur la berge de Prayagraj pour ceux qui sont morts du COVID-19, et que la police n’autorisait plus aucun enterrement sur le bord de la rivière. Les autorités de l’État de Sehgal ont trouvé «un petit nombre» de corps sur les berges, a-t-il dit, mais n’ont pas donné de chiffre.

Cependant, dimanche, un bouddhiste de 30 ans est venu sur la même rive à Prayagraj avec d’autres membres de sa famille et a enterré sa mère, qui, selon lui, était décédée d’une crise cardiaque.

“Elle n’a pas été infectée par le COVID-19”, a déclaré Vijay Kumar à l’AP, ajoutant que sa religion autorise à la fois la crémation et l’inhumation, “mais j’ai choisi l’enterrement.”

La semaine dernière, les autorités sanitaires ont récupéré 71 corps échoués sur une rive du Gange dans l’État voisin du Bihar.

Les autorités ont effectué des autopsies, mais ont déclaré qu’elles ne pouvaient pas confirmer la cause du décès dû à la décomposition.

Un employé du crématorium incinère le corps d'une victime décédée du coronavirus le 27 avril.


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Un employé du crématorium incinère le corps d’une victime décédée du coronavirus le 27 avril.

Une douzaine de cadavres ont également été retrouvés la semaine dernière enterrés dans le sable à deux endroits au bord de la rivière dans le district d’Unnao, à 40 kilomètres au sud-ouest de Lucknow, la capitale de l’État de l’Uttar Pradesh. Le magistrat du district Ravindra Kumar a déclaré qu’une enquête était en cours pour identifier la cause du décès.

Les deux grands États de l’Inde, l’Uttar Pradesh et le Bihar, avec près de 358 millions d’habitants au total, sont parmi les plus touchés par la vague de virus qui balaie le pays avec un nombre de morts dévastateur. Des villageois malheureux ont précipité les malades vers les villes voisines pour y être soignés, beaucoup d’entre eux mourant en chemin, victimes des soins de santé en ruine en Inde.

Après avoir atteint des niveaux records pendant des semaines, le nombre de nouveaux cas se stabilisait, a déclaré le Dr VK Paul, un expert en santé du gouvernement.

Le ministère de la Santé a signalé dimanche 311 170 cas confirmés au cours des dernières 24 heures, contre 326 098 samedi.

Il a également signalé 4 077 décès supplémentaires, portant le nombre total de décès à 270 284. Les deux chiffres sont presque certainement un sous-dénombrement considérable, disent les experts.

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