Des chercheurs de Wuhan ont été hospitalisés pour des symptômes du COVID-19 avant la pandémie: rapports

Un mois avant que la Chine ne rapporte ses premiers cas de COVID-19 en 2019, trois chercheurs de l’Institut chinois de virologie de Wuhan sont tombés malades et ont dû être hospitalisés, selon un rapport des services de renseignement américains non divulgué précédemment cité dimanche par le Wall Street Journal.

Des chercheurs malades avaient déjà été mentionnés dans une fiche d’information du département d’État américain du 15 janvier qui ne disait pas qu’ils devaient être hospitalisés. La fiche d’information indiquait seulement que les chercheurs étaient tombés malades en novembre 2019 «avec des symptômes compatibles à la fois avec le COVID-19 et une maladie saisonnière courante» et que le Parti communiste chinois les avait empêchés d’être interrogés.

Les actualites a également confirmé plus tard les détails du rapport de renseignement, citant deux personnes qui auraient été informées des renseignements.


HECTOR RETAMAL via Getty Images

Personnel de sécurité devant l’Institut de virologie de Wuhan à Wuhan, en Chine, le 3 février 2021.

La perspective de chercheurs gravement malades soulève de nouvelles spéculations sur l’origine et le moment du coronavirus. La Chine a signalé ses premiers cas de COVID-19 à l’Organisation mondiale de la santé fin décembre 2019.

Interrogé lundi sur le rapport du Journal, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que l’administration Biden continuait à faire pression sur l’OMS «pour qu’elle soutienne une évaluation des origines de la pandémie, menée par des experts, sans ingérence ni politisation».

«Ce que nous ne pouvons pas faire, et ce que je mets en garde à quiconque, c’est de prendre une longueur d’avance sur un véritable processus international. Nous n’avons pas suffisamment de données et d’informations pour passer à une conclusion à ce stade », a-t-elle déclaré.

Les responsables et scientifiques chinois ont nié à plusieurs reprises la théorie selon laquelle le virus proviendrait d’un laboratoire local. Ils ont rejeté le rapport des renseignements lundi.

“Les États-Unis continuent de faire du battage sur la théorie des fuites en laboratoire”, a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian, selon Reuters. “Se soucie-t-il de la traçabilité ou essaie-t-il simplement de détourner l’attention?”

Le directeur du laboratoire national de biosécurité de Wuhan, qui fait partie de l’Institut de virologie de Wuhan, a également rejeté le rapport.

«Je l’ai lu, c’est un mensonge complet», a déclaré lundi Yuan Zhiming au tabloïd d’Etat chinois au Global Times, qualifiant les affirmations de chercheurs malades sans fondement. «Le laboratoire n’était pas au courant de cette situation et je ne sais même pas d’où viennent ces informations.»

Un porte-parole du Conseil de sécurité nationale américain n’a fait aucun commentaire sur le rapport de renseignement à Reuters, mais a déclaré que l’administration Biden continuait d’avoir «de sérieuses questions sur les premiers jours de la pandémie de COVID-19, y compris ses origines en République populaire de Chine».

L’OMS a enquêté sur les origines du virus et a publié les résultats d’une étude conjointe avec la Chine fin mars qui a révélé qu’il était «extrêmement improbable» que le coronavirus provienne d’un laboratoire. Les États-Unis et 13 autres pays ont critiqué le rapport pour avoir été retardé et ne pas inclure l’accès à des données complètes.

«Les missions scientifiques comme celles-ci devraient être en mesure de faire leur travail dans des conditions qui produisent des recommandations et des conclusions indépendantes et objectives», ont déclaré les pays dans une déclaration unifiée appelant à «un processus opportun, transparent et fondé sur des preuves».

Plus d’une douzaine de scientifiques des États-Unis, du Royaume-Uni, du Canada et de Suisse ont également exprimé des inquiétudes concernant les résultats de l’étude dans une lettre publiée dans la revue Science au début du mois. Les experts ont spécifiquement déclaré que les théories de l’origine «n’avaient pas fait l’objet d’un examen équilibré» dans le rapport de l’OMS.

Malgré les conclusions de ce rapport, l’OMS a déclaré que «toutes les hypothèses restent ouvertes» sur l’origine du virus.

“Nous n’avons pas encore trouvé la source du virus, et nous devons continuer à suivre la science et ne rien négliger comme nous le faisons”, a déclaré le Directeur général de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, peu de temps après la publication du rapport.

Le Dr Anthony Fauci, le principal spécialiste américain des maladies infectieuses, a également déclaré qu’il n’était «pas convaincu» que le virus s’était développé naturellement.

“Je pense que nous devrions continuer à enquêter sur ce qui s’est passé en Chine jusqu’à ce que nous découvrions, au mieux de nos capacités, ce qui s’est passé exactement”, a-t-il déclaré lors d’une table ronde avec l’Institut Poynter au début du mois. “Certes, les personnes qui ont enquêté disent que c’est probablement l’émergence d’un réservoir animal qui a ensuite infecté des individus, mais cela aurait pu être autre chose, et nous devons le découvrir.”

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