Des couvertures ignifuges enroulées autour de l’arbre General Sherman en Californie

Les pompiers californiens ont pris des mesures bizarres pour sauver certains des plus grands arbres de la Terre des feux de brousse qui empiètent.

Alors que les incendies dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada en Californie s’intensifient, les pompiers ont pris des mesures désespérées pour protéger un bosquet qui abrite les plus grands et les plus anciens arbres du monde.

Les autorités ont enveloppé une couverture ignifuge autour d’un séquoia géant de 83 m dans le célèbre parc national de Sequoia de l’État. Le plus grand arbre vivant sur Terre, il est connu sous le nom d’arbre « General Shraman ».

Il pèse environ 2 millions de kilogrammes et aurait environ 2500 ans.

La porte-parole du parc national de Sequoia, Rebecca Paterson, a déclaré qu’avec le général Sherman, les couvertures ont également été enroulées autour de certains des autres séquoias, du musée de la forêt géante et d’autres bâtiments, à l’approche de deux feux de brousse.

L’emballage en aluminium peut résister à une chaleur intense pendant de courtes périodes et est utilisé depuis plusieurs années dans l’ouest des États-Unis pour protéger les structures sensibles des flammes.

Alors que les pompiers « attaquent agressivement » les incendies du paradis et de la colonie, on craint que ce dernier incendie n’atteigne la forêt géante dans les prochains jours.

«Les équipages préparent la forêt géante avant que l’incendie n’atteigne cette zone, en enlevant le carburant et en appliquant une enveloppe de structure sur certains des séquoias monarques emblématiques qui caractérisent la zone la plus célèbre du parc national de Sequoia. Le feu continue de croître dans toutes les directions », a déclaré le National Park Service dans une mise à jour sur son site Web.

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Les arbres ont déjà été durement touchés par des incendies dans l’État au cours des années précédentes, avec «les deux tiers de toutes les superficies de bosquets de séquoias géants de la Sierra Nevada brûlés dans des incendies de forêt entre 2015 et 2020».

Les énormes arbres de la forêt géante attirent énormément les touristes, avec des visiteurs du monde entier pour s’émerveiller de leur hauteur imposante et de leur circonférence extraordinaire.

“Le nombre sans précédent de séquoias géants détruits par le feu l’année dernière sert d’appel à l’action”, a déclaré le directeur des parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon, Clay Jordan, dans un communiqué. déclaration en juillet.

« Nous savons que le changement climatique augmente la durée et la gravité de nos saisons d’incendie en raison des températures plus chaudes et de la sécheresse. Pour lutter contre ces menaces émergentes pour nos forêts, nous devons unir nos efforts entre les agences.

« Les actions qui sont bonnes pour protéger nos forêts sont également bonnes pour protéger nos communautés. »

Plus de 350 pompiers ont été mobilisés pour lutter contre les flammes, ainsi que des avions et des hélicoptères largage d’eau.

“C’est une zone très importante pour beaucoup, beaucoup de gens, donc beaucoup d’efforts particuliers sont consacrés à la protection de ce bosquet”, a déclaré Mme Paterson au Los Angeles Times.

Elle a déclaré qu’un “historique d’incendie robuste” d’incendies délibérément destinés à éliminer d’autres types d’arbres et de végétation “est une raison d’être optimiste”.

“J’espère que la forêt géante en sortira indemne”, a-t-elle ajouté.

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Les feux plus petits ne nuisent généralement pas aux séquoias, qui sont protégés par une écorce épaisse, et les aident en fait à se reproduire ; la chaleur qu’ils génèrent ouvre les cônes pour libérer les graines.

Les deux incendies – connus sous le nom d’incendie du complexe KNP – ont été déclenchés lors d’un violent orage le 9 septembre et, jeudi après-midi (heure locale), ils ont atteint 9365 acres (près de 38 kilomètres carrés) et sont parmi les derniers d’une longue été d’incendies de forêt qui ont détruit des centaines de maisons et rasé près de 10 000 kilomètres carrés en Californie.

Le complexe KNP est actuellement confiné à zéro pour cent, ayant brûlé pendant une semaine sur un terrain escarpé et accidenté.

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