Des documents déclassifiés montrent que l’Australie a aidé la CIA dans le coup d’État contre le Chilien Salvador Allende | Police étrangère

UNEL’agence d’espionnage américaine secrète à l’étranger, l’Australian Secret Intelligence Service, a ouvert une base à Santiago pour aider la US Central Intelligence Agency à déstabiliser le gouvernement chilien avant le coup d’État militaire sanglant contre le gouvernement socialiste de Salvador Allende il y a 48 ans aujourd’hui.

Des documents déclassifiés du gouvernement australien prouvent qu’en décembre 1970, le ministre libéral des Affaires étrangères et plus tard premier ministre, Billy McMahon, a approuvé une demande d’Asis pour ouvrir la base. Pendant 18 mois à partir de 1971, selon les archives de la sécurité nationale basées aux États-Unis, Asis a apparemment mené des opérations secrètes au Chili – y compris la gestion des actifs chiliens recrutés par la CIA à Santiago et le dépôt de rapports de renseignement au siège de la CIA à Langley, en Virginie.

Les documents révèlent comment le successeur de McMahon, Gough Whitlam du Labour élu en décembre 1972, a ordonné moins d’un an plus tard au directeur d’Asis de l’époque, William Robertson, de dissoudre les opérations chiliennes du service.

Mais les documents, rendus publics en juin à l’ancien officier du renseignement de l’armée australienne et universitaire Clinton Fernandes, indiquent que Whitlam était tiraillé entre de véritables révélations politiques embarrassantes sur l’implication d’Asis dans l’affaiblissement de son compatriote progressiste de gauche Allende, et l’inquiétude que Washington pourrait voir l’agence d’espionnage battre en retraite comme anti-américain ou « embarrassant » [the] CIA ».

Le président chilien Salvador Allende en 1973. Le gouvernement d’Allende a été renversé par un coup d’État militaire la même année. Photographie : Bettmann/Archives Bettmann

Des rapports sur la commission royale Hope de 1974 et 1983 dont les conclusions n’ont jamais été publiées, ont émis l’hypothèse que l’Australie avait secrètement collaboré contre le gouvernement démocratiquement élu d’Allende. Mais ces documents déclassifiés offrent la première preuve officielle qu’Asis a participé à une campagne de déstabilisation contre le Chili, précédant le coup d’État du 11 septembre 1973.

Les documents font partie des centaines remis à Fernandes, auteur et professeur d’études internationales et politiques à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud à Canberra. Il a pressé le gouvernement fédéral australien de déclassifier les dossiers historiques de sécurité nationale sur les opérations secrètes d’Asis au Cambodge et en Indonésie ainsi qu’au Chili.

Le gouvernement fédéral et ses agences de sécurité ont fait valoir, parfois lors d’audiences à huis clos, que confirmer ou nier l’existence de dossiers sur les opérations d’Asis – y compris au Chili – nuirait à l’intérêt national de l’Australie.

Alors que les documents récemment publiés sont fortement rédigés et font référence à Asis par son nom de code « MO9 ». Le tribunal d’appel administratif australien envisage maintenant de publier des versions complètes des mêmes documents d’archives, qui comprennent des renseignements secrets et très secrets et des rapports gouvernementaux.

Fernandes et son avocat soutiennent que la sécurité nationale n’est pas compromise par la publication de documents non censurés et que la plupart des personnes nommées seraient désormais décédées.

Fernandes déclare : « Le gouvernement australien parle beaucoup de la lutte contre l’ingérence étrangère secrète, mais aide à renverser un gouvernement démocratique au Chili. Ensuite, il inscrit les classifications de sécurité nationale dans ses dossiers pour empêcher le public de savoir ce qu’il fait. Mais la sécurité nationale devrait être un objectif et non un alibi. Cela devrait signifier la sécurité du public australien. Cela ne devrait pas signifier protéger les décideurs politiques de la responsabilité démocratique.

Whitlam – en tant que chef de l’opposition en 1977 après le limogeage de son gouvernement – ​​a déclaré au parlement fédéral les fuites de la commission royale Hope : « Il a été écrit – je ne peux pas le nier – que lorsque mon gouvernement a pris ses fonctions, le personnel du renseignement australien travaillait toujours mandataires et candidats de la CIA pour déstabiliser le gouvernement du Chili.

L'ancien Premier ministre australien Billy McMahon avec sa femme Sonia
L’ancien Premier ministre australien Billy McMahon avec sa femme Sonia. Photographie: South China Morning Post / Getty Images

En juin, Ian Latham, un avocat travaillant avec Fernandes, a déclaré au tribunal administratif d’appel : les opérations ont eu lieu à un moment où les États-Unis étaient impliqués dans l’affaiblissement du gouvernement Allende.

Latham a déclaré qu’Asis avait des bureaux au Chili et hébergeait des agents de la CIA.

Le procureur général, Michaelia Cash, a émis un soi-disant « certificat d’intérêt public » s’opposant à la publication des documents. Cela supprime la divulgation de toute preuve d’agences telles que les agences de renseignement, insistant sur le fait qu’elle est « contraire à l’intérêt public car la divulgation porterait atteinte à la sécurité, à la défense ou aux relations internationales de l’Australie ».

Mais fin juin, le gouvernement a remis à Fernandes et Latham une cache de documents expurgés qui relatent la vie – et les machinations politiques – autour de la gare de Santiago Asis.

Un mémorandum d’Asis de décembre 1970 se lit comme suit : « Le ministre a autorisé M09 à ouvrir une station à Santiago du Chili. Cela fait suite à des représentations [redacted] … [redacted] a été choisi comme commandant de station et déménagera à Santiago dès que les dispositions administratives et [deleted] peut être complété.

Augusto Pinochet (à gauche) pose Allende en août 1973
Augusto Pinochet (à gauche) pose avec Salvador Allende en août 1973, peu de temps après qu’Allende l’ait nommé à la tête de l’armée. Photographie : -/Getty Images

Un rapport d’étape secret montre qu’Asis a ensuite envoyé des agents et du matériel au Chili après l’élection d’Allende : «[Name redacted] informe que notre coffre-fort et notre machine à écrire arriveront à Valpraiso vers 11he septembre, et être livré… dans une semaine.

National Security Archive rapporte qu’un autre document révèle des tensions dans les relations entre la CIA et Asis, y compris des malentendus et des divulgations qui ont causé « l’embarras » et nuire à la « réputation de service ».

Quelques semaines à peine avant l’ouverture de la station, un autre document révèle qu’un haut responsable australien s’est dit préoccupé par l’établissement d’Asis au Chili et a suggéré qu’il pourrait être reporté car « la situation au Chili ne s’est pas détériorée dans la mesure où on le craignait ».

La communication commence : « Ce n’est pas notre jour… »

Il poursuit : « J’ai… dit que la question de la détérioration devait être prise à deux niveaux, c’est-à-dire le niveau politique (dans lequel j’admettais qu’Allende avait été jusqu’à présent plus modéré que prévu) et le niveau sécuritaire dans lequel il y avait déjà eu été un resserrement par les services de sécurité et c’est ce dernier facteur qui était celui à considérer.

Après avoir échoué à orchestrer directement une prise de contrôle militaire en 1971, la stratégie du gouvernement américain Nixon pour saper le gouvernement Allende reposait sur la culture d’un « climat de coup d’État » impliquant de saper l’économie chilienne, la politique nationale et au moyen d’opérations psychologiques jusqu’à ce que le pays devienne ingouvernable. .

Gough Whitlam s'adresse aux journalistes devant le Parlement à Canberra après son limogeage en 1975
Gough Whitlam s’adresse aux journalistes devant le Parlement à Canberra après sa destitution en 1975. Photographie : Keystone/Getty Images

Au printemps 1973, Whitlam a ordonné au directeur d’Asis, Robertson, de fermer les opérations d’Asis au Chili. Whitlam, selon Robertson, « a dit qu’il n’était pas à l’aise avec l’opération M09 au Chili … il a estimé que cela devrait [redaction] au Chili recevoir une quelconque publicité à la suite de ces affaires, il lui serait alors extrêmement difficile de justifier notre présence là-bas ».

Robertson a écrit aux agents de la station de Santiago expliquant la décision de Whitlam : « … il était très préoccupé par le fait que la CIA ne devrait pas interpréter cette décision comme étant un geste inamical envers les États-Unis en général ou envers la CIA en particulier … Le Premier ministre a déclaré que maintenant qu’il avait fait son décision il voulait que nous cessons notre activité clandestine au plus vite… »

Dans une note au dossier, Robertson a écrit : « Le Premier ministre a déclaré que la dernière chose qu’il voulait faire était de prendre des mesures précipitées dans cette affaire qui embarrasseraient la CIA. »

Le 1er juillet – à peine deux mois avant le coup d’État militaire qui allait se terminer par le renversement du gouvernement d’Allende par le général Augusto Pinochet – la station Asis de Santiago a signalé à Canberra sa fermeture. « Tous les enregistrements de stations restants, etc. ont été détruits. »

Le 11 septembre 1973, Pinochet a organisé son coup d’État soutenu par les États-Unis. Allende a prononcé son dernier discours en tant que président alors que les troupes se massaient devant son palais. Il a juré de ne pas démissionner. Il s’est suicidé le même jour.

En Australie, l’assistance est disponible chez Beyond Blue au 1300 22 4636, Lifeline au 13 11 14 et chez MensLine au 1300 789 978. Au Royaume-Uni, l’association caritative Mind est disponible au 0300 123 3393 et ​​ChildLine au 0800 1111. Aux États-Unis , Mental Health America est disponible au 800-273-8255

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