Des eaux usées et des déchets obstruent la rivière sacrée Bagmati au Népal

Les gens amènent encore des êtres chers décédés au Bagmati, mais beaucoup n’osent plus avoir de contact avec son contenu. Alors que les corps sont encore incinérés ici, ils sont nettoyés avec de l’eau purifiée achetée dans les magasins à proximité.

“Ce n’est plus maintenant. L’eau est tellement sale et pue. Les gens sont obligés d’apporter de l’eau en bouteille et de faire les rituels », a déclaré Mithu Lama, 59 ans, qui travaille avec son mari sur le site de crémation de Teku ghat depuis qu’elle l’a épousé à l’âge de 15 ans. bois pour un bûcher funéraire.

Les familles en deuil qui ont recours à l’eau en bouteille répugnent généralement à en discuter ouvertement, car elles n’ont pas suivi la tradition sacrée des funérailles.

Les gens ont aussi traditionnellement collecté l’eau des rivières pour les asperger sur leurs maisons afin de les purifier. La rivière est également importante pour les bouddhistes, dont beaucoup incinèrent des corps sur les rives du Bagmati.

Né et élevé à côté du Bagmati, Lama se souvient avoir utilisé ses eaux pour cuisiner, se laver, se laver et même boire. Aujourd’hui, cela ressemble à un rêve d’il y a longtemps anéanti par des décennies de déversement de déchets et de déchets humains, et un rêve qu’elle ne s’attend pas à revoir de si tôt.

Des bulles se forment à partir de l’eau polluée de la rivière Bagmati lors de son traitement à l’usine de traitement des eaux usées de Guheswori.Niranjan Shrestha / AP

“Je doute maintenant sérieusement qu’il sera nettoyé de mon vivant”, a déclaré Lama. “Ce n’est pas qu’il n’y ait eu aucun effort, il y a eu plusieurs campagnes de nettoyage, mais il y a plus de gens qui le salissent. Les gens sont le problème.

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En effet, des efforts ont été déployés à la fois par des bénévoles privés et par le gouvernement pour nettoyer la rivière. Parmi ces initiatives, tous les samedis depuis sept ans, des centaines de bénévoles se rassemblent à Katmandou pour ramasser les ordures et enlever les déchets des Bagmati.

Il y a presque chaque week-end Mala Kharel, membre exécutif du Comité gouvernemental de haut niveau pour le développement intégré de la civilisation Bagmati, qui a été mis en place pour aider à nettoyer la rivière. Elle donne de son temps non seulement pour le nettoyage mais aussi pour sensibiliser la population à la prévention de la pollution.

Kharel a déclaré qu’au fil des ans, la campagne a réussi à collecter environ 80% des ordures le long de la berge, en récupérant toutes sortes de déchets d’animaux en décomposition et même, de manière choquante, les corps de bébés morts jetés là-bas. Mais les efforts de ramassage sont certes loin d’être parfaits, en partie parce que les interruptions fréquentes des services de ramassage des ordures encouragent plus de déversements qu’ils ne peuvent en suivre.

De plus, plusieurs milliers de personnes ont construit illégalement des huttes, des cabanes et des maisons en briques le long de la rivière et refusent de partir.

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Des hommes participent à un effort de nettoyage de la rivière Bagmati à Katmandou.Niranjan Shrestha / AP

En ce qui concerne les égouts, selon Kharel, le comité travaille sur plusieurs projets dont la construction de canaux et de canalisations, construits parallèlement à la rivière, pour se connecter aux conduites d’égout et empêcher leurs déchets d’atteindre les Bagmati. Il envisage également une usine de traitement et travaille sur des barrages en amont où l’eau de pluie peut être captée et stockée pendant la saison de la mousson et libérée pendant les mois secs pour rincer la rivière, déplaçant les déchets en aval de Katmandou.

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Les travaux sur le système de canalisations et de canaux ont commencé vers 2013, mais aucune date d’achèvement n’a été annoncée. La construction de deux barrages est en cours – mais on dit qu’elle est presque terminée – tandis qu’un autre est en cours de démarrage. Mais les militants ont de grands espoirs à court terme.

“Au cours des 10 prochaines années, j’espère que la rivière coulera clairement et que les berges seront propres et bordées d’arbres”, a déclaré Kharel. “Nous travaillons dur avec cet objectif.”

Cet optimisme n’est pas partagé par tout le monde. Certains écologistes ne sont pas sûrs que les barrages, par exemple, seront d’une grande aide.

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