Des écoles en Angleterre ont dit: portez des masques en classe alors que les craintes grandissent d’une augmentation d’Omicron | Coronavirus

Tous les élèves des écoles secondaires en Angleterre devraient recommencer à porter des masques dans les salles de classe, ont déclaré les ministres hier soir, alors que les craintes grandissaient que le nouveau terme puisse déclencher un énorme pic dans les cas de la variante Omicron.

Le nouveau conseil est venu au milieu des critiques croissantes du gouvernement pour ne pas avoir assuré la disponibilité des kits de test Covid à temps pour le retour dans les écoles et les lieux de travail après les vacances de Noël.

Le ministère de l’Éducation a déclaré que le conseil était “à court terme uniquement pour soutenir les élèves et les enseignants lors de leur retour à l’école ce trimestre” et resterait en place jusqu’au 26 janvier, date à laquelle il serait réexaminé.

Cependant, les scientifiques et le corps médical craignent de plus en plus qu’une nouvelle augmentation rapide des infections soit possible, en particulier en Angleterre, où les règles de socialisation à Noël et au nouvel an étaient plus assouplies.

Hier, le nombre de cas confirmés en Angleterre était un record de 162 572 cas.

Le manque d’équipements de test s’ajoute également aux problèmes de personnel dans les services publics. Toutes les écoles publiques ont été invitées par le gouvernement à effectuer des tests sur place des élèves avant le début des cours cette semaine.

Alors que les ministres tentaient désespérément d’éviter de déclencher une nouvelle ambiance de crise nationale avec les fermetures d’écoles, le secrétaire à l’Éducation Nadhim Zahawi a également annoncé que 7 000 unités de purification d’air supplémentaires seraient fournies aux écoles et aux collèges pour améliorer la ventilation dans les salles de classe.

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En outre, de nombreuses inspections scolaires de l’Ofsted doivent être retardées dans les premières semaines du nouveau trimestre.

Avec Boris Johnson sous une pression renouvelée sur la gestion de la pandémie, Zahawi a déclaré que tout était fait pour que l’éducation des jeunes ne souffre plus.

“Le Premier ministre et moi avons clairement indiqué que l’éducation était notre priorité numéro un”, a-t-il déclaré. «Ces mesures renforceront notre soutien aux écoles, car nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour minimiser les perturbations.»

Le leader travailliste Keir Starmer a déclaré au Observateur que l’échec du gouvernement à consolider l’approvisionnement en tests en réponse à l’émergence d’Omicron en novembre était « impardonnable ».

Keir Starmer a déclaré que les parents devraient tester les enfants deux fois par semaine. Photographie : Stefan Rousseau/PA

Starmer a déclaré que les parents devraient tester leurs enfants au moins deux fois par semaine pour s’assurer qu’ils ne propagent pas la maladie aux personnes plus âgées et plus vulnérables, et il appartenait au gouvernement de veiller à ce que des tests soient disponibles pour eux.

“Les écoles reviennent la semaine prochaine, et dans le passé, cela a vu Covid se propager parmi les enfants, qui l’emportent ensuite chez eux dans leurs familles”, a déclaré le leader travailliste. « Alors que les cas commencent à augmenter dans les groupes d’âge les plus vulnérables, l’inquiétude pour notre population âgée augmente également. L’incapacité du gouvernement à se préparer signifie qu’il doit désormais donner la priorité à ceux qui ont le plus besoin de tests, jusqu’à ce qu’il puisse ramener l’offre aux niveaux de la demande.

Les priorités des travaillistes, a-t-il déclaré, seraient de protéger l’apprentissage, les personnes vulnérables, nos services d’urgence et nos infrastructures essentielles. « Les écoles doivent rester ouvertes, car les enfants ont déjà trop appris. »

Geoff Barton, secrétaire général de l’Association of School and College Leaders, a salué les conseils sur le port du masque.

« Le couvre-visage est déjà conseillé dans les parties communes pour les élèves de 7e et plus. Les élèves sont habitués à leur utilisation et nous sommes sûrs que la réintroduction des couvre-visages dans les salles de classe est quelque chose que les écoles et les collèges adopteront dans la foulée. »

Plus tôt l’année dernière, les élèves du secondaire en Angleterre ont été invités à porter des masques dans les salles de classe à un point élevé d’infection, bien que cela ait été abandonné lorsqu’ils ont ralenti au printemps.

Avant l’annonce d’hier soir, certaines écoles secondaires prenaient déjà des mesures unilatérales, écrivant aux parents pour leur dire que des masques devraient être portés dans les salles de classe dans le cadre des efforts pour éviter les fermetures d’écoles.

Autre signe d’inquiétude accrue, des paiements d’une valeur de plusieurs centaines de livres sont offerts pour encourager les anciens enseignants à s’inscrire à une campagne inspirée par le gouvernement pour couvrir les écoles touchées par des taux d’absence élevés.

Les agences d’approvisionnement promettent de l’argent liquide ou des bons d’achat à toute personne qui réussit à « parrainer un ami ». Les agences font la publicité de “l’appel aux armes” avec des publicités en ligne offrant des taux de rémunération minimum d’environ 130 £ par jour.

Une annonce pour Axcis Education dit : « Si vous n’êtes pas intéressé… mais connaissez quelqu’un d’autre qui pourrait l’être… nous offrons jusqu’à 250 £ en bons d’achat si vous nous référez un ami et nous le plaçons dans le poste.

Les effets complets d’Omicron n’étant toujours pas clairs, un expert de premier plan en maladies infectieuses, le professeur Mark Woolhouse de l’Université d’Édimbourg, a déclaré qu’un retour à un autre verrouillage complet devrait être exclu.

« Il n’y a toujours pas de bons arguments pour un verrouillage complet. Le confinement n’est pas une politique de santé publique. Ils signifient un échec de la politique de santé publique », a-t-il déclaré.

« Si nous nous retrouvons là-bas, ce sera parce que nous n’avons pas bien reçu les messages de santé publique, parce que nous n’avons pas réussi à protéger les personnes vulnérables et parce que nous n’avons pas commandé suffisamment de kits de test – quelque chose qui aurait dû être traité au début du mois où il était évident qu’Omicron provoquerait une énorme augmentation du nombre de cas.

Dans une interview avec le Observateur, Woolhouse a ajouté : « Il s’agissait d’une épidémie réclamant une approche de santé publique de précision et elle a obtenu le contraire. Nous avons causé un grave préjudice à nos enfants et jeunes adultes, qui ont été privés de leur éducation, de leur emploi et de leur existence normale, ainsi que de leurs perspectives d’avenir, alors qu’ils devaient hériter d’une montagne record de dettes publiques. »

Il a ajouté : « Plus généralement, j’espère que nous apprendrons rapidement à ne pas être surpris par les nouvelles variantes et à ne pas répondre à chacune de manière ad hoc.

Le député Dan Poulter, ancien ministre de la Santé qui travaille également en tant que psychiatre du NHS, a déclaré qu’il était “inacceptable” que nous soyons maintenant confrontés à une pénurie de tests, ce qui suggérait que les leçons n’avaient pas été tirées. Poulter, un député conservateur, a déclaré que les ministres devraient s’assurer qu’il y avait un réservoir permanent d’EPI et d’équipements de test “dans le cadre d’une réserve nationale d’intervention en cas de pandémie”.

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