Des écoles séparées éduquaient autrefois les Américains d’origine mexicaine dans le sud-ouest

Le Sénat américain a adopté à l’unanimité une loi coparrainée par le sénateur Alex Padilla (D-Californie) pour transformer une école «mexicaine» autrefois ségréguée dans l’ouest du Texas en un site historique, le premier du genre.

“Nous avons franchi une étape importante en racontant une histoire plus inclusive de l’histoire riche, mais souvent douloureuse, de notre nation”, a déclaré Padilla après le vote de jeudi. “L’histoire latino est l’histoire américaine. Comprendre l’histoire de ségrégation et de discrimination de notre pays dans des endroits comme l’école Blackwell, qui sert de pierre de touche importante du patrimoine mexicain à Marfa, fait partie intégrante de la construction d’un avenir plus inclusif et plus juste pour notre pays.

Des écoles séparées éduquaient autrefois les Américains d’origine mexicaine dans tout le sud-ouest, mais ils ont depuis été abandonnés ou convertis en bureaux et centres communautaires. L’école Blackwell à Marfa – à environ 180 miles au sud-est d’El Paso – est l’une des rares encore debout. Ouverte en 1909 en tant qu ‘«école mexicaine» de trois pièces, Blackwell s’est étendue à une demi-douzaine de bâtiments, éduquant plus de 4 000 enfants avant sa fermeture en 1965.

Une croix et un cercueil symbolisent l’enterrement de la langue espagnole à l’école Blackwell historiquement isolée de Marfa, au Texas.

(Justin Hamel)

D’anciens élèves se sont regroupés pour préserver l’école, formant l’association à but non lucratif Blackwell School Alliance. Ils ont transformé le bâtiment restant de l’école en un musée où ils partagent des souvenirs, y compris comment ils ont été pagayés par des enseignants pour avoir parlé espagnol. Ils ont fait pression pour que leur alma mater devienne un site historique, témoignage de la ségrégation immortalisée par le film “Giant”, tourné à Marfa en 1956. Ils ont obtenu le soutien de la National Parks Conservation Assn. et le sénateur texan John Cornyn.

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“Le Texas a une histoire riche et diversifiée, et il est temps que cette partie de notre histoire reçoive une reconnaissance appropriée”, a déclaré Cornyn.

Contrairement aux écoles ségréguées pour les élèves noirs, les écoles ségréguées pour les élèves latinos n’ont pas été désignées lieux historiques nationaux, une décision qui les intégrerait au système des parcs nationaux et pourrait donner un coup de pouce au financement fédéral, à la dotation en personnel et au tourisme.

Une femme vêtue d'une veste sombre et d'un jean regarde des photos sur un mur à dos rouge

Karen Brackett de Dallas visite l’école Blackwell à Marfa, Texas, le 15 janvier 2022.

(Justin Hamel)

La loi sur le lieu historique national de l’école Blackwell a déjà été adoptée par la Chambre, mais le Sénat a apporté des modifications mineures, elle va donc maintenant revenir à la Chambre pour un vote final avant d’être envoyée au président Biden.

«Nous avions l’habitude de penser à l’école Blackwell, à juste titre, comme une histoire locale et personnelle importante. Pourtant, plus nous faisions de recherches et plus les gens en dehors de Marfa en apprenaient, plus nous comprenions à quel point l’histoire américaine critique est représentée à l’intérieur de ces vieux murs d’adobe », a déclaré Gretel Enck, présidente de la Blackwell School Alliance.

“Nous avons travaillé longtemps pour défendre cet endroit spécial, et maintenant nous avons la possibilité, et l’obligation, de partager ces histoires avec un public plus large. Les anciens méritent que leurs histoires soient connues, et aujourd’hui, cet objectif est sur le point d’être atteint. »

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