Des étudiants universitaires chinois renvoyés chez eux malgré les protestations

BEIJING (AP) – Les universités chinoises renvoient des étudiants chez eux alors que le Parti communiste au pouvoir resserre les contrôles anti-virus et tente d’empêcher de nouvelles manifestations après que des foules irritées par ses sévères restrictions «zéro COVID» ont appelé le président Xi Jinping à démissionner lors du plus grand spectacle de la dissidence publique depuis des décennies.

Avec la police en force, il n’y a eu aucun mot de protestations mardi à Pékin, Shanghai ou d’autres grandes villes.

Certaines restrictions antivirus ont été assouplies lundi dans le but possible de désamorcer la colère du public après les manifestations du week-end dans au moins huit villes. Mais le parti au pouvoir a affirmé sa stratégie «zéro COVID», qui a confiné des millions de personnes chez elles dans le but d’isoler chaque infection.

L’université de Tsinghua, l’alma mater de Xi, où les étudiants ont manifesté dimanche, et d’autres écoles de Pékin et de la province méridionale du Guangdong ont déclaré qu’elles protégeaient les étudiants du COVID-19. Mais les disperser dans des villes natales éloignées réduit également la probabilité d’un activisme accru à la suite des manifestations sur les campus le week-end dernier.

Certaines universités ont organisé des bus pour emmener les étudiants aux gares. Ils ont dit que les cours et les examens finaux se dérouleraient en ligne.

Des étudiants brandissent des pancartes comprenant des feuilles de papier blanches vierges sur le campus de l’Université chinoise de Hong Kong, en solidarité avec les manifestations organisées sur le continent contre les restrictions COVID-19 de Pékin, à Hong Kong le 28 novembre 2022.

PETER PARCS via Getty Images

Les campus ont été des foyers d’activisme lors de la dernière poussée en faveur de réformes démocratiques dans les années 1980, culminant avec le mouvement étudiant de 1989 centré sur la place Tiananmen à Pékin qui a été écrasé par l’armée.

En renvoyant les étudiants chez eux, les autorités espèrent “désamorcer la situation”, a déclaré Dali Yang, expert en politique chinoise à l’Université de Chicago.

«Pour les étudiants, c’est le confinement sur les campus depuis des mois. Pour d’autres, bien sûr, les perspectives d’emploi ont été détruites, les affaires et tout cela ajoutant aux frustrations. Il y a eu pas mal d’anxiété », a déclaré Yang.

Les autorités ont ordonné des tests de masse et imposé d’autres contrôles dans des régions de Chine à la suite d’un pic d’infections. Mais la décision de disperser les étudiants était inhabituelle à un moment où de nombreuses villes disent au public d’éviter les déplacements et d’imposer des contrôles sur les déplacements.

A Hong Kong, une cinquantaine d’étudiants de Chine continentale ont manifesté lundi à l’Université chinoise de Hong Kong lors d’une manifestation de soutien aux habitants de la partie continentale. Ils ont allumé des bougies et ont scandé : “Pas de tests PCR mais liberté !” » et « Opposez-vous à la dictature, ne soyez pas des esclaves !

Le rassemblement et un autre similaire dans le quartier des affaires de Hong Kong ont été les plus grandes manifestations sur le territoire chinois depuis plus d’un an en vertu des règles imposées pour écraser un mouvement pro-démocratie.

Le Parti communiste chinois a promis le mois dernier de réduire les perturbations en modifiant la quarantaine et d’autres règles. Mais un pic d’infections a incité les villes à resserrer les contrôles, alimentant la frustration du public.

Un manifestant brandit une banderole commémorant les victimes d'un récent incendie meurtrier à Urumqi avec les mots
Un manifestant brandit une banderole commémorant les victimes d’un récent incendie meurtrier à Urumqi avec les mots “le glas sonne pour vous” à Central à Hong Kong, le 28 novembre 2022.

Mardi, le nombre de nouveaux cas de coronavirus a légèrement baissé à 38 421 après avoir établi de nouveaux records ces derniers jours. Parmi ceux-ci, 34 860 n’ont montré aucun symptôme.

Alors que les chiffres de la Chine restent faibles par rapport aux États-Unis et à d’autres pays, peu de Chinois ont été exposés au virus et les vaccins développés en Chine sont considérés comme beaucoup moins efficaces que ceux utilisés à l’étranger. On pense que les autorités craignent une vague d’infections et de décès qui pourrait submerger le système de santé si elles lèvent les mesures «zéro COVID».

La plupart des manifestants se plaignent de restrictions excessives, mais certains ont tourné leur colère contre Xi, le dirigeant le plus puissant de Chine depuis au moins les années 1980. Dans une vidéo qui a été vérifiée par l’Associated Press, une foule à Shanghai a scandé samedi : « Xi Jinping ! Démissionner! PCC ! Démissionner!”

Lundi, le gouvernement de la ville de Pékin a annoncé qu’il n’installerait plus de portes pour bloquer l’accès aux complexes d’appartements où des infections sont détectées.

Urumqi et une autre ville de la région du Xinjiang dans le nord-ouest ont annoncé que les marchés et autres entreprises dans les zones jugées à faible risque d’infection rouvriraient cette semaine et que le service de bus public reprendrait.

L’incendie d’Urumqi a fourni le “déclencheur pour que les gens sortent pour s’exprimer”, a déclaré Yang. Selon la fermeté de la position du gouvernement, les manifestations pourraient se poursuivre sur une base “rotative”, avec de nouveaux groupes à tour de rôle, a-t-il déclaré.

Des manifestations de sympathie ont eu lieu à l’étranger et les gouvernements étrangers ont appelé Pékin à la retenue.

Interrogé sur les manifestations lors d’un briefing lundi, le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré que “de toute évidence, il y a des gens en Chine qui ont des inquiétudes à ce sujet”, se référant aux blocages.

“Ces manifestants parlent pour eux-mêmes”, a déclaré Kirby. “Ce que nous faisons, c’est dire clairement que nous soutenons le droit de manifester pacifiquement.”

Le gouvernement de la république insulaire autonome de Taiwan, que la Chine revendique comme son propre territoire, a également commenté les manifestations.

“Nous appelons les autorités chinoises à … répondre activement aux demandes raisonnables de la population et à laisser la société en Chine continentale revenir à la normale dès que possible”, a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Joanne Ou lors d’une conférence de presse hebdomadaire.

Wang Dan, un ancien dirigeant étudiant des manifestations de 1989 qui vit maintenant en exil, a qualifié les manifestations de « signe avant-coureur important du troisième mandat de Xi Jinping au pouvoir. Cela signifie qu’il rencontrera de nombreux défis au cours des cinq prochaines années.

Le président chinois a récemment entamé un troisième mandat de cinq ans en rupture de norme à la tête du Parti communiste.

“Cette manifestation symbolise le début d’une nouvelle ère en Chine (…) dans laquelle la société civile chinoise a décidé de ne pas se taire et d’affronter la tyrannie”, a déclaré Wang lors d’une conférence de presse à Taipei, avertissant que les autorités risquaient de répondre par ” une force plus forte pour réprimer violemment les manifestants.

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