Des militants pro-palestiniens construisent une coalition progressiste aux États-Unis

Les militants ont parlé derrière leurs écrans d’ordinateur, se réunissant de plusieurs coins du monde pour transmettre un message singulier sur la nécessité d’une solidarité continue entre les organisateurs noirs et leurs homologues palestiniens.

«Je sais que les Palestiniens se sentent seuls depuis si longtemps, et je le sais parce que les Noirs se sentent seuls depuis si longtemps», a déclaré Janaya «Future» Khan, une militante éminente de Black Lives Matter. «Nous devons être ensemble dans ce domaine.»

Le panel Zoom, co-organisé par les Dream Defenders – un groupe basé en Floride qui a été lancé à la suite de la mort de Trayvon Martin – et intitulé «Que signifie la Palestine pour l’Amérique noire», comprenait des voix noires et palestiniennes bien connues, notamment Angela Davis et Mohammed El-Kurd.

Les Américains noirs et palestiniens, ainsi que les Palestiniens du Moyen-Orient, partagent une cause commune, a déclaré Khan. «Ma liberté est liée au peuple palestinien, et la liberté du peuple palestinien est liée à moi.»

Le monde a été témoin de scènes douloureuses de mort et de destruction en 11 jours de combats entre Israël et le groupe militant Hamas, qui contrôle la bande de Gaza, un territoire palestinien, avant qu’un cessez-le-feu n’entre en vigueur la semaine dernière. Les combats ont éclaté au milieu d’un débat acharné sur les projets de déplacement forcé de plusieurs familles palestiniennes à Sheik Jarrah, un quartier de Jérusalem-Est.

Alors que les messages pro-palestiniens se sont répandus sur les médias sociaux ces derniers jours, des organisateurs noirs, arméniens, juifs libéraux et autres organisateurs de justice sociale ont aidé les Palestiniens à faire passer leur message à la fois en ligne et dans la rue. Cette fusion de groupes et de causes a atteint une masse critique, disent ses partisans, d’une manière qui diffère des épisodes passés du conflit de longue date au Moyen-Orient.

Un objectif et une perspective politique partagés se sont révélés dans des manifestations pro-palestiniennes plus larges et plus diversifiées à travers le pays, la pression croissante des politiciens progressistes sur l’administration Biden et un changement dans le discours politique américain sur Israël à Washington, les médias américains et d’autres institutions. .

«Ce qui s’est passé récemment est un peu sans précédent», a déclaré Omar Karim, un organisateur palestinien américain à Los Angeles. «Cela est en grande partie lié à la création de coalitions et à l’intersectionnalité de la politique que nous avons constatée ces dernières années – en particulier avec les manifestations de Mike Brown et George Floyd. Dans d’autres communautés, cette solidarité existe également – la tendance croissante de la jeunesse juive en Amérique à aider à changer la conversation.

Les Américains arméniens et les militants autochtones, a-t-il dit, établissent également un lien entre les luttes de leurs communautés et celles des Palestiniens.

«Ce n’est pas seulement en relation avec les mouvements des vies noires – toutes ces communautés se rassemblent», a déclaré Karim. Même le Mouvement Sunrise, une organisation de jeunesse dédiée à la lutte contre le changement climatique, a publié une déclaration de solidarité avec les Palestiniens.

Mais d’autres dénoncent les analogies établies entre l’Afrique du Sud de l’apartheid et Israël, et la rhétorique décrivant Israël comme s’engageant dans le «colonialisme des colons». Les partisans pro-israéliens soutiennent que de telles comparaisons sont trompeuses et fausses. Ils disent que le débat public aux États-Unis – historiquement, l’allié le plus fidèle d’Israël – a trop basculé dans la direction opposée d’une manière qui permet de critiquer Israël mais ne fournit pas d’espace pour critiquer le Hamas, que le gouvernement américain a désigné comme un organisation terroriste étrangère.

«L’accusation de se référer au sionisme comme à la suprématie blanche est l’une des attaques les plus insidieuses contre l’État juif», a déclaré Siamak Kordestani, directeur de la côte ouest des Amis du Réseau européen du leadership. «L’une des raisons pour lesquelles c’est si hypocrite et ignorant est que dans les années 1940 et 1950, il y a eu de violentes émeutes contre les Juifs Mizrahi dans des pays comme l’Irak, le Yémen et la Syrie. Ils ont fui vers l’État d’Israël où ils se sont réfugiés et ont été intégrés en tant que citoyens.

En tant que juif iranien, a déclaré Kordestani, il est déçu qu ‘«ils aient caractérisé le conflit comme un conflit entre les blancs et les bruns, alors que nous savons que la majorité des juifs israéliens sont des descendants de juifs mizrahi».

Le cessez-le-feu à 2 heures du matin vendredi a mis un terme au pire épisode de violence entre Israéliens et Palestiniens depuis 2014.

Les frappes aériennes et les bombardements d’artillerie israéliens ont tué 248 Palestiniens à Gaza, dont 66 enfants, selon le ministère de la Santé. Les plus de 4 000 roquettes lancées par le Hamas et d’autres militants ont fait 12 morts en Israël, dont deux enfants.

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À la suite des dernières violences, les critiques de la gauche américaine se sont intensifiées par rapport aux années précédentes, avec un soutien vigoureux aux Palestiniens atteignant les parquets du Congrès.

Dirigé par des politiciens tels que le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) Et les représentants Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) et Rashida Tlaib (D-Mich.), Le bloc progressiste a publiquement fait pression sur le président Biden pour qu’il rompe avec Israël. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a fait pression pour bloquer la vente de 735 millions de dollars de bombes à guidage de précision aux Israéliens.

«On dit aux Palestiniens la même chose qu’aux Noirs d’Amérique: il n’y a pas de forme de résistance acceptable», a déclaré la représentante Ayanna Pressley (D-Mass.), Qui est noire, dans un discours ce mois-ci.

Michael Fischbach, auteur de «Black Power and Palestine: Transnational Countries of Color», a déclaré que le mouvement Black Lives Matter a joué un rôle clé dans le soutien intersectionnel aux Palestiniens car il «a non seulement mobilisé les jeunes de couleur et leurs alliés, mais aussi a ravivé le vieil esprit des manifestations publiques de masse et des protestations à un niveau continu.

Le sentiment de solidarité entre de nombreuses personnes dans les deux communautés n’est «rien de nouveau», a-t-il déclaré. Ses origines remontent au moins aux années 1960, lorsque des groupes tels que le Student Nonviolent Coordinating Committee et le Black Panther Party ont exprimé leur soutien public à la cause palestinienne.

«Les gens ont tendance à l’oublier, mais Muhammad Ali s’est rendu au Liban en 1974, s’est insulté contre le sionisme et a visité un camp de réfugiés palestiniens au Liban», a déclaré Fischbach. «Jusqu’au début des années 80, même les ministres et organisations chrétiens noirs étaient conscients des liens – il ne s’agissait plus simplement des radicaux noirs du pouvoir des années 60.»

Plus récemment, a-t-il déclaré, les points communs entre les Noirs et les Palestiniens peuvent être attribués aux manifestations de Ferguson, dans le Missouri, en 2014, lorsque des militants palestiniens envoyaient des tweets aux manifestants, en disant: « C’est comme ça que vous traitez les gaz lacrymogènes, c’est ce que vous » tu dois faire, c’est comme ça que tu t’enfuis dans une ruelle.

Mais tous les progressistes ne voient pas le soutien aux Palestiniens comme un élément central de leur programme. Le représentant Ritchie Torres (DN.Y.), qui est noir, se décrit comme un «progressiste pro-israélien». Il a récemment affirmé son «attachement sans faille à la fois à la souveraineté et à la sécurité d’Israël en tant qu’Etat juif».

La part d’Américains qui disent que leurs sympathies vont principalement aux Palestiniens est passée d’environ 1 sur 7 pendant la majeure partie de la première décennie de ce siècle à environ 1 sur 4 aujourd’hui, selon un sondage Gallup de mars. La part d’Américains qui disent que leurs sympathies reposent principalement sur Israël est restée stable, à environ 6 sur 10, tandis que le nombre d’Américains qui se disent neutres ou n’ont pas d’opinion a diminué.

«Il y a d’autres voix là-bas et ces manifestations ne représentent pas nécessairement toute la conversation dans toutes sortes de communautés à Los Angeles et au-delà», a déclaré Kordestani, 35 ans. «Mais cela ne signifie pas qu’il ne peut y avoir de critique du gouvernement israélien.»

Les rassemblements pro-palestiniens à Los Angeles au cours des derniers jours ont été en grande partie pacifiques, selon des responsables. Le 18 mai, des manifestants se sont réunis devant le consulat israélien à Los Angeles, et au cours du week-end, des milliers de manifestants se sont rassemblés à Westwood pour montrer leur soutien aux Palestiniens.

Jeudi après-midi, des responsables publics de Los Angeles et des dirigeants interconfessionnels se sont réunis devant l’hôtel de ville pour condamner les récentes attaques contre des résidents juifs qui ont coïncidé avec les attaques en Israël et à Gaza. Le département de police de Los Angeles enquête mardi sur une attaque contre des convives devant un restaurant de sushis de Westside le 18 mai en tant que crime de haine antisémite.

Des partisans palestiniens et des organisations telles que le Conseil des affaires publiques musulmanes se sont également prononcés contre les attaques visant la communauté juive, affirmant que ceux qui perpétuent une telle violence ne représentent pas leur cause.

Pour Diyala Shihadih, organisatrice palestinienne américaine et étudiante diplômée du nord de la Californie, le soutien de plus en plus vocal aux Palestiniens représente l’aboutissement d’années d’organisation.

«Je pense que nous avons beaucoup appris les uns des autres, et grâce à cet apprentissage, nous avons construit des liens plus profonds», a déclaré Shihadih, 27 ans. «L’élargissement de notre campagne, l’intersectionnalité que nous constatons, la façon dont les gens se sont manifestés pour les Palestiniens. les gens ont augmenté notre microphone et l’ont rendu plus fort.

Les campagnes coordonnées sur les réseaux sociaux ont joué un «rôle énorme», a-t-elle ajouté, permettant aux Palestiniens sur le terrain de publier immédiatement leurs expériences.

«En tant que mouvement, nous partageons qui va vivre. Avec la nouvelle fonction d’Instagram, vous pouvez amener plusieurs personnes dans un live[stream], laissant les gens sur le terrain parler, tirant parti de la plate-forme pour amplifier la voix des Palestiniens », a-t-elle déclaré. «C’est important pour la liberté d’information.»

Morriah Kaplan, porte-parole nationale du groupe d’activistes juifs progressistes IfNotNow, a déclaré qu’elle avait remarqué une différence dans «la façon dont les Juifs se présentent en ce moment par rapport à 2014».

«Il existe un éventail d’opinions beaucoup plus large sur Israël que ne le suggéreraient les dirigeants de notre communauté», a-t-elle déclaré.

Leah Platkin est revenue d’Israël en Californie avec son mari, un citoyen palestinien d’Israël, en 2019. Elle n’a pas pu assister à la grande manifestation pro-palestinienne à Los Angeles la semaine dernière, a-t-elle dit, mais ses parents y ont assisté et lui ont dit sur les milliers qui s’étaient rassemblés.

«J’ai été abasourdi. J’ai eu plus de protestation FOMO que je n’en ai jamais eu », a déclaré Platkin, 37 ans, faisant référence à la peur de passer à côté. «Ma mère disait:« Ce sont tous des jeunes »et je pense que c’est quelque chose de vraiment différent.»

Platkin, un travailleur social qui a travaillé sur les traumatismes avec des demandeurs d’asile d’Érythrée et du Soudan ainsi qu’avec des femmes et des jeunes palestiniens en Israël, estime que «soutenir les droits humains des Palestiniens n’est pas antisémite».

«Cette idée de deux côtés, c’est un peu comme« toutes les vies comptent ». Je n’ai pas l’impression que donner aux Palestiniens des droits fonciers soit une menace pour mon identité en tant que juive », a-t-elle déclaré.

Karim, l’organisateur, a déclaré que la coalition grandissante lui donnait un sentiment d’espoir.

«La solidarité n’est jamais transactionnelle», a-t-il déclaré. « Vous le faites parce que c’est la bonne chose à faire. »

L’écrivain du Times David Lauter à Washington a contribué à ce rapport.

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