Des milliers de personnes fuient Goma City en RD du Congo après l’éruption du volcan

Des milliers de personnes ont fui une éruption volcanique en République démocratique du Congo, mais la lave enflammée du mont Nyiragongo semble s’être arrêtée à la périphérie de la ville de Goma tôt dimanche.

Selon un correspondant de l’- sur les lieux, la roche en fusion, que l’éruption avait envoyée près de l’aéroport de Goma sur les rives du lac Kivu, semblait encore instable, mais s’était arrêtée dans la banlieue de la ville orientale.

Et une douzaine de tremblements de terre ont été ressentis au petit matin.


Avant même l’ordre d’évacuation officiel, des centaines de personnes avaient commencé à quitter la ville Photo: – / Moses Sawasawa

« Les gens commencent à rentrer chez eux. La situation semble s’être calmée pour le moment », a déclaré un habitant.

« Mais les gens ont toujours peur. Les autorités n’ont toujours fait aucune annonce officielle jusqu’à présent ce matin », a-t-il ajouté.

Des milliers de personnes avaient fui pendant la nuit et de nombreuses familles dormaient sur les trottoirs entourées de leurs affaires sous un ciel nocturne devenu rouge par le feu et les fumées.

Volcan RD Congo
Certains se sont dirigés vers le Rwanda Photo: – / Moses Sawasawa

« Il y a une odeur de soufre. Au loin, vous pouvez voir des flammes géantes sortir de la montagne », a déclaré à l’- une résidente, Carine Mbala.

Les responsables ont déclaré que la lave avait atteint l’aéroport de la ville de Goma, bien que les habitants aient déclaré qu’elle s’était arrêtée au bord de l’installation.

Goma a semblé relativement calme à l’aube, mais les gens ont dit qu’ils étaient toujours méfiants.

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Les habitants de Goma ont signalé une forte odeur de soufre dans l’air Photo: – / Alex Miles

« Les gens se demandent si le volcan s’est arrêté ou s’il continuera, si la lave réapparaîtra », a déclaré un habitant.

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Carte de la région orientale de Goma en RD Congo et du volcan du mont Nyiragongo Photo: – / Patricio ARANA

Quelques voitures ont été vues dans les rues, mais aucune présence policière ou militaire n’était visible.

« Nous ne sommes pas convaincus que l’éruption soit terminée en une journée. Nous attendons », a déclaré un homme.

Samedi, le ministre des Communications, Patrick Muyaya, avait déclaré que le gouvernement avait activé un plan d’évacuation et « discutait des mesures urgentes à prendre actuellement ».

Le président congolais Félix Tshisekedi avait déclaré qu’il «interromprait son séjour en Europe pour rentrer chez lui ce dimanche pour superviser la coordination de l’aide».

Dimanche matin, entre 5 000 et 7 000 personnes étaient arrivées au Rwanda voisin, selon le radiodiffuseur national du pays.

La Rwanda Broadcast Agency a tweeté des photos de ceux qui arrivaient dans le district de Rubavu, mais a déclaré tôt dimanche que les évacués avaient déjà commencé à rentrer chez eux.

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RD Congo: des habitants fuient lors de l’éruption du volcan Nyiragongo Photo: AFPTV

« Pour le moment, les Congolais qui avaient évacué au Rwanda à cause de l’éruption volcanique du Nyiragongo retournent dans leur patrie. Il semble que l’éruption s’est arrêtée », a-t-il tweeté.

Les premiers départs de la ville de Goma sont intervenus avant même la confirmation officielle que le mont Nyiragongo avait éclaté vers 19h00 samedi, crachant des fumées rouges dans le ciel nocturne.

L’électricité était déjà coupée dans de grandes parties de la ville lorsque des centaines d’habitants ont commencé à quitter leurs maisons.

Certains sont partis de l’extrémité sud de la ville vers le poste frontière voisin avec le Rwanda, tandis que d’autres se sont dirigés vers l’ouest en direction de Sake, dans la région congolaise voisine de Masisi.

Le résident Richard Bahati a déclaré qu’il était extrêmement préoccupé par l’éruption: «J’ai vécu ce problème de volcan en 2002.

« Le volcan avait dévasté toutes nos maisons et tous nos biens. C’est pourquoi j’ai encore peur cette fois. »

L’électricité a été coupée dans une grande partie de la ville, avec des milliers de personnes – encombrées de matelas, de nourriture et de colis – se dirigeant vers la frontière rwandaise.

« Il y a beaucoup de monde sur la route, beaucoup de voitures, c’est une évasion », a déclaré à l’- un homme avec sa famille dans sa voiture.

« Il se déplace à un rythme d’escargot, sur trois ou quatre voies », a-t-il déclaré, ajoutant: « Il y a des enfants, des femmes, des personnes âgées qui sont à pied et la pluie arrive. C’est compliqué. »

Goma abrite un important contingent de soldats de la paix et du personnel de la MONUSCO, la mission des Nations Unies dans le pays, ainsi que la base de nombreuses ONG et organisations internationales.

Plusieurs avions, appartenant à la Monusco et à des entreprises privées, ont décollé dans la soirée, selon une source aéroportuaire, un local ajoutant qu’ils avaient également vu l’activité nocturne inhabituelle.

Dans un rapport du 10 mai, l’observatoire de vulcanologie de Goma a averti que l’activité sismique autour du volcan avait augmenté et justifiait une surveillance attentive.

Au cours de cette éruption, les victimes étaient pour la plupart malades ou âgées abandonnées à leur sort dans les quartiers nord de la ville avec des pillages.

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