Des publicités républicaines incendiaires se vantant de « chasser » leurs rivaux suscitent des craintes de violence | Républicains

Avant l’attaque du Capitole le 6 janvier, Robert Pape, professeur à l’Université de Chicago, avait étudié la violence politique dans le monde mais pas aux États-Unis car il n’y avait pas grand-chose à examiner, a-t-il déclaré.

Pape s’inquiète que cela pourrait bientôt changer à cause de politiciens comme Eric Greitens, un ancien Navy Seal du Missouri candidat au Sénat, qui a récemment publié une publicité dans laquelle il a sorti un fusil de chasse et dirigé une équipe d’hommes armés alors qu’ils prenaient d’assaut une maison pour chasser plus modéré membres de son propre parti, connus avec dérision sous le nom de Rinos, comme dans “Les républicains de nom seulement”.

“Rejoignez l’équipage de Maga”, déclare Greitens, un ancien gouverneur républicain, dans l’annonce. « Obtenez un permis de chasse Rino. Il n’y a pas de limite d’ensachage, pas de limite d’étiquetage, et il n’expire pas tant que nous ne sauvons pas notre pays.

Eric Greitens, candidat républicain au Sénat du Missouri, dans une publicité vidéo de campagne qui le montre brandissant une arme d’épaule et déclarant qu’il chasse Rinos. Photographie : AP

Mais de tels messages ne sauveront pas des vies et pourraient plutôt amener les gens à rationaliser la violence contre ceux avec qui ils ont des désaccords politiques, selon Pape et d’autres politologues.

“C’est important, pas parce que [Greitens] lui-même commettra nécessairement n’importe quel acte violent, mais ce qui se passe, c’est que plus il y a de soutien communautaire à la violence, cela abaisse le seuil permettant aux acteurs instables d’agir violemment », a déclaré Pape, qui dirige le Chicago Project on Security and Threats.

Des personnalités publiques à gauche – et une poignée à droite – ont condamné l’annonce, et Facebook a supprimé la vidéo pour avoir enfreint ses politiques de violence et d’incitation.

Ce n’est pas la première fois que Greitens publie une telle vidéo de campagne. En avril, il en a posté un sur Twitter dans lequel lui et Donald Trump Jr ont tiré des fusils à distance. Dans le texte qui l’accompagne, il a écrit : « Instiller la peur dans le cœur des libéraux, de Rinos et des faux médias.

Greitens dirige la primaire républicaine pour le Sénat, selon de récents sondages, malgré les allégations selon lesquelles il aurait commis des violations de campagne et abusé de sa femme, qui a depuis divorcé, de leurs enfants et d’une femme avec qui il avait une liaison.

Il n’est pas non plus le seul parmi les républicains à produire des publicités incendiaires mettant en vedette des armes à feu. Selon le New York Times, plus de 100 publicités télévisées diffusées cette année par les candidats et les groupes de soutien du parti ont inclus des armes à feu comme sujets de discussion ou motifs visuels.

Lors de la primaire du Sénat républicain de Pennsylvanie, Dave McCormick, qui a ensuite perdu de justesse, a publié une annonce dans laquelle il rappelait ses expériences avec diverses armes à feu et a déclaré : « J’approuve ce message pour protéger le deuxième amendement car c’est ce qui garantit le reste. ”

Mais le spot de Greitens diffère des vidéos d’autres candidats républicains en ce qu’il le montre, lui et les autres hommes, ciblant des opposants politiques plutôt que, par exemple, tirant sur un objet inanimé, ont déclaré les politologues.

“Ce dont je ne me souviens pas avoir vu auparavant, c’est en fait de verbaliser que la cible est d’autres personnes”, a déclaré Erika Franklin Fowler, professeur de gouvernement à l’Université Wesleyan et auteur d’un rapport sur les armes à feu dans des publicités politiques récentes.

La vidéo différait également des autres publicités incendiaires en ce sens que Greitens dit que les membres de son propre parti devraient être ciblés.

“Les républicains sont en compétition les uns contre les autres pour l’investiture là-bas, il n’est donc pas rare d’entendre des critiques au sein du parti, mais je n’ai jamais entendu un tel vitriol contre leur propre parti de la part d’un candidat, encore moins dans une annonce qui a vraisemblablement été approuvée par plusieurs des gens dans la campagne », a déclaré Nathan Kalmoe, professeur de communication politique à la Louisiana State University et auteur de Radical American Partisanship, dans un e-mail.

Les politologues ont également exprimé leur inquiétude face à la vidéo car il fait partie des candidats républicains qui promeuvent la fausse théorie du complot selon laquelle les élections de 2020 ont été truquées contre Donald Trump.

“C’est extrêmement préoccupant pour moi que des républicains assez traditionnels aient sauté sur ce chariot pour gagner aux primaires”, a déclaré David Romano, professeur à l’Université d’État du Missouri qui fait des recherches et enseigne sur la violence politique. “Si [Republicans] pense que c’est à nouveau truqué lors de la prochaine élection présidentielle, alors ce n’est pas un pas loin vers une violence beaucoup plus généralisée, comme nous l’avons vu le 6 janvier.

Pape, qui a étudié les conflits au Moyen-Orient et en Europe de l’Est, craint que de tels messages ne conduisent à des violences similaires aux États-Unis. Il a fait remonter son inquiétude à des événements tels que la fusillade de masse de mai à Buffalo. L’auteur présumé a ciblé les Noirs et a cité la théorie du complot du «grand remplacement» selon laquelle des individus non blancs sont amenés en Amérique pour remplacer les électeurs blancs et réaliser un programme.

“Il y a tout lieu de croire que notre pays suivra la trajectoire d’autres pays et sociétés où ce type de rhétorique est courant”, a déclaré Pape.

Pape a appelé à une “conversation publique sur les conséquences du soutien communautaire à la violence dans le courant dominant”.

Il a témoigné devant un comité judiciaire du Sénat plus tôt ce mois-ci sur la menace terroriste intérieure « métastasée ». Pape a déclaré qu’il considérait comme une étape positive qu’un groupe bipartite de sénateurs ait tenu une telle audition et “ne se soient pas pris à la gorge”.

“Ils n’étaient pas entièrement d’accord”, a déclaré Pape. “Il y a des différences, mais ils essayaient de réfléchir à ces problèmes de violence politique dans le courant dominant, et c’est un défi parce que ce n’est pas un problème qui existe depuis 30 ans.”

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