Downing Street a exploré le plan d’isolement des plus de 55 ans pour éviter un deuxième verrouillage

Boris Johnson tenait tellement à éviter un deuxième verrouillage de Covid-19 en Angleterre l’été dernier que les hauts responsables ont reçu l’ordre d’élaborer des plans pour que tous les plus de 55 ans s’auto-isolent.

La politique, qui aurait signifié qu’une grande partie de l’économie aurait pu rester ouverte, était officiellement connue sous le nom de «segmentation» et a fonctionné au plus haut niveau. Une proposition a été présentée au Premier ministre alors qu’il tentait d’éviter de verrouiller le pays lorsque les taux d’infection ont commencé à augmenter, selon deux personnes informées des discussions internes.

Le programme, qui aurait parfois conduit à diviser les familles dans des foyers où les enfants vivaient avec des grands-parents ou des parents plus âgés, a été rejeté comme irréalisable par les conseillers scientifiques.

Cependant, il a gagné du terrain à Downing Street l’été dernier. «Boris avait un grand appétit pour ça [segmentation]», A déclaré une personne proche du processus. La personne a ajouté que Simon Case, alors le plus haut fonctionnaire de Whitehall en charge de la réponse à Covid-19 et maintenant secrétaire du Cabinet, avait travaillé sur les plans.

Un autre haut fonctionnaire du gouvernement a déclaré: «L’idée de garder la moitié de la population à la maison a été lancée à Downing Street l’été dernier. Le Premier ministre était fermement opposé à un autre verrouillage et il y avait un désespoir pour d’autres options.

Le plan nécessitait en théorie un «fractionnement» des ménages, ce qui aurait pu nécessiter des plans de logement séparé, de scolarisation à distance et de garde d’enfants.

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«En tant que gouvernement responsable, nous avons systématiquement examiné toutes les options, à chaque étape, qui auraient pu aider à protéger le NHS et à sauver des vies», a déclaré un porte-parole. Ils ont ajouté que «cette option particulière a été rapidement écartée. Le gouvernement n’a jamais envisagé de séparer les jeunes de leur famille. »

L’ampleur de la planification a émergé alors que les députés se préparaient à interroger Dominic Cummings, l’ancien conseiller en chef de Johnson qui a démissionné avec acrimonieusement en novembre dernier, au sujet de son rôle dans la lutte contre la pandémie de Covid-19.

Cummings devrait lancer des allégations explosives contre le Premier ministre mercredi, y compris des allégations selon lesquelles Johnson a retardé le retour au verrouillage trop longtemps l’année dernière.

Le plan de «segmentation» a été mentionné dans des articles de presse en août dernier, mais ils n’ont fourni aucun détail sur l’étendue des plans et sur ce qui arriverait aux enfants des ménages touchés. À l’époque, Downing Street qualifiait les rapports de «spéculatifs».

En septembre, Johnson a fait référence à l’idée dans un discours télévisé à la nation, où il a déclaré que l’idée d’isoler uniquement les personnes âgées ne contrecarrerait pas la propagation de Covid-19.

«En ce qui concerne la suggestion selon laquelle nous devrions simplement enfermer les personnes âgées et les personnes vulnérables – avec toutes les souffrances que cela entraînerait – je dois vous dire que ce n’est tout simplement pas réaliste, car si vous laissez le virus déchirer le reste de la population, il trouverait inévitablement son chemin jusqu’aux personnes âgées également, et en bien plus grand nombre », a-t-il déclaré.

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Cependant, le projet, bien que rejeté en privé comme «ridicule» par des scientifiques et des responsables selon des initiés, semble être resté à l’ordre du jour du gouvernement et a été discuté par Sage, le conseil scientifique du gouvernement, en juillet et à nouveau le 15 octobre.

Un membre de Sage, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré que la politique était imparfaite et que la raison pour laquelle le comité l’examinait n’était pas claire. «On nous a dit que quelqu’un réfléchissait sérieusement à l’idée et que nous devions la prendre au sérieux», a déclaré la personne. «Mais cela ne justifiait pas vraiment d’explication sérieuse [as to why it would not work]. »

Dans une déclaration de politique en octobre rejetant l’idée, Sage a conclu qu’elle ne serait «pas viable» car elle exigerait qu’une grande partie de la population se retire de la vie quotidienne et déclenche une «épidémie incontrôlée» chez les jeunes avec des «conséquences désastreuses». pour le NHS.

L’objectif théorique, a ajouté le comité, était «de renforcer l’immunité dans les tranches d’âge les plus jeunes de la population sans attendre un vaccin ou des traitements améliorés».

Le comité a noté que la politique affecterait plus gravement les foyers «multigénérationnels», avec seulement 8% des ménages blancs répondant à cette définition, contre 67% des Bangladais, 60% des Pakistanais et 36% des ménages noirs africains.

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