Duolingo affirme que ses tests d’anglais pour les visas sont bon marché et sécurisés | Immigration et asile

Duolingo est en pourparlers avec le gouvernement pour permettre aux demandeurs de visa britanniques de passer un test de langue en ligne pour moins de 50 £, remplaçant un système qui coûte plus de 1 000 £.

Luis von Ahn, le fondateur de l’application d’apprentissage des langues en ligne, a déclaré que le test Duolingo à 49 $ présentait moins de risques de fraude et serait plus juste pour les personnes souhaitant étudier ou travailler au Royaume-Uni.

Actuellement, les demandeurs de visa doivent démontrer leur maîtrise de l’anglais en passant un « test d’anglais sécurisé » dans un centre agréé. Ceux-ci sont disponibles dans 134 pays et territoires, selon les données du Home Office.

Pourtant, cela oblige les gens de 67 pays à se rendre à l’étranger pour passer un test. Ces pays comprennent le Mali, le Niger et plus de 20 autres en Afrique ; Pays d’Amérique du Sud, dont l’Uruguay, le Paraguay et le pays natal de Von Ahn, le Guatemala, et de nombreuses îles des Caraïbes et du Pacifique.

“J’ai postulé pour venir étudier aux États-Unis”, a déclaré Von Ahn au Observateur. “Dans mon pays, ils n’avaient plus ces tests, j’ai donc dû prendre l’avion pour un pays voisin, El Salvador – qui, à la fin des années 1990, était une zone de guerre. Ça m’a coûté 1 000 $ juste pour voler là-bas et passer le test. C’était ridicule.”

Von Ahn est devenu l’un des principaux entrepreneurs de la Silicon Valley, lançant Duolingo avec son co-fondateur, Severin Hacker en 2012. À son 10e anniversaire cette année, l’application avait été téléchargée un demi-milliard de fois dans le monde, avec 20 millions de téléchargements au Royaume-Uni.

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L’entreprise vaut maintenant 4 milliards de dollars, propose des cours dans plus de 40 langues, est sur le point de lancer une application de mathématiques et propose déjà Duolingo ABC, une application pour aider les enfants à apprendre à lire, ainsi que le test d’anglais Duolingo. Le test en ligne a été lancé en 2016, et Von Ahn a déclaré qu’il y avait une résistance à son adoption jusqu’à ce que la pandémie de Covid frappe.

Maintenant, le test est accepté par la plupart des grandes universités américaines, a-t-il déclaré. «Harvard, Stanford, MIT… et je crois qu’il y a 75 universités au Royaume-Uni qui acceptent le test. Mais nous ne sommes pas encore acceptés par le gouvernement britannique. Je pense qu’ils en viennent à convenir que les tests en ligne sont bons.

« Nous leur avons parlé. Je ne sais pas à quelle vitesse le gouvernement britannique agit. Mon expérience est que tous les gouvernements agissent très lentement. Je ne sais donc pas combien de temps cela prendra, mais je pense que ce sera vraiment bon pour le monde si cela se produit.

Les tests linguistiques pour les visas ont été controversés. En février, des députés ont accusé le ministère de l’Intérieur d’une “erreur judiciaire choquante” après que des preuves ont révélé que des milliers d’étudiants internationaux avaient été accusés à tort de tricherie dans des centres d’examen au Royaume-Uni. De nombreux étudiants ont été expulsés, et certains disent que leur vie a été ruinée.

Von Ahn a déclaré que les tests en ligne étaient plus équitables et plus sûrs que les tests dans des centres physiques.

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Luis von Ahn, PDG de Duolingo. Photographie : Brendan Smialowski/Getty

Von Ahn a déclaré qu’il avait toujours voulu que Duolingo soit une entreprise “axée sur une mission” rendant l’enseignement des langues accessible à tous.

“Ce dont je suis le plus fier, c’est en 2017, lorsque j’ai appris que Duolingo était utilisé dans toute l’Europe par des réfugiés pour apprendre la langue du pays dans lequel ils s’installaient. Et la même semaine, j’ai appris que Bill Gates était sur Duolingo. Pour moi, cette combinaison était incroyable. C’est exactement ce que nous voulons réaliser : tout le monde a un accès égal à l’éducation.

Il a ajouté que l’approche de Duolingo avait beaucoup changé depuis son lancement en 2012. « Nous avons fait ce que font les ingénieurs. Nous avons pensé “enseignons d’abord le mot le plus fréquent”. Nous avons donc littéralement commencé à enseigner dans l’ordre de fréquence. Et très rapidement, nous avons trouvé que ce n’était pas si génial parce que nous enseignions des particules comme « le » et « a ». »

Aujourd’hui, l’entreprise emploie “quelque chose comme 30 à 40 personnes titulaires d’un doctorat” dans l’enseignement des langues et est “beaucoup plus amusante”, a-t-il déclaré.

Que pense-t-il de la décision du ministère de l’Éducation de modifier l’apprentissage des langues GCSE, ce qui signifie que les élèves doivent mémoriser des listes de 1 700 mots plutôt que d’apprendre des cultures étrangères ?

« Non, c’est comme ça qu’on a fait quand on s’est lancés. Quand je n’avais aucune idée de la façon d’enseigner une langue il y a 10 ans, je pensais de manière très similaire. J’ai complètement changé d’avis à ce sujet. Vous devez connaître les mots, mais vous devez connaître la culture. Je viens d’apprendre que dans notre cours nous avons une unité entière dédiée à l’asperge. En Allemagne, les asperges comptent vraiment.

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