El Shafee Elsheikh, membre de l’État islamique, condamné à la prison à vie | État islamique

Un juge fédéral a condamné vendredi à la prison à vie un membre d’une cellule de l’État islamique qui a joué un rôle dans une prise d’otages ayant conduit à la décapitation de journalistes et de travailleurs humanitaires américains.

La sanction de l’ancien ressortissant britannique El Shafee Elsheikh, 33 ans, est intervenue après qu’un jury l’a condamné en avril à l’issue d’un procès de six semaines.

Les jurés ont conclu qu’Elsheikh faisait partie d’une cellule qui parlait avec des accents britanniques, était surnommée “les Beatles”, avait pris en otage des Américains et les avait décapités en Irak et en Syrie.

Né au Soudan et élevé à Londres, Elsheikh a été reconnu coupable d’avoir participé aux meurtres de James Foley, Steven Sotloff, Peter Kassig et Kayla Mueller.

Foley et Sotlott étaient journalistes. Kassig était un travailleur humanitaire. Leurs décapitations – confirmées en 2014 – ont été enregistrées sur vidéo.

Le chef de l’État islamique Abu Bakr al-Baghdadi a violé à plusieurs reprises Mueller avant la confirmation de sa mort au début de 2015.

Les forces kurdes soutenues par les États-Unis ont capturé Elsheikh en 2018 et il a été transféré dans une prison américaine pour son rôle dans la mort de Foley, Sotloff, Kassig et Mueller.

Les accusations portées contre lui comportaient techniquement la possibilité d’une exécution, mais les procureurs américains ont indiqué qu’ils ne poursuivraient pas la peine de mort, ce qui peut entraîner des années de recours judiciaires coûteux, en échange de la coopération britannique dans l’affaire.

La citoyenneté britannique d’Elsheikh a été révoquée la même année où il a été capturé.

Un autre membre de la cellule, Alexanda Kotey, a été condamnée à perpétuité au fédéral plus tôt cette année après avoir plaidé coupable en septembre des meurtres de Foley, Sotloff, Kassig et Mueller. Une frappe de missiles par les forces américaines et britanniques en 2015 a tué un troisième membre de la cellule, Mohammed Emwazi.

Certains otages que la cellule a libérés dans le cadre des négociations ont témoigné lors du procès d’Elsheikh des tortures auxquelles ils ont été soumis. Des membres de la famille des victimes ont également témoigné.

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