«  Énorme feu  » dans le ciel: depuis Gaza, vue sur le dernier conflit avec Israël

Alors que les frappes aériennes israéliennes pleuvaient sur le nord de la bande de Gaza, se rapprochant de plus en plus du domicile de la famille Abed Ati, la jeune Palestinienne de 10 ans a adressé une demande effrénée à son père.

« Je veux partir! » a-t-elle plaidé. Mais son père, Abed Alhamid Abed Ati, administrateur d’université âgé de 36 ans, a raconté sa sombre réalisation: il n’y avait nulle part où aller.

La maison de la famille se trouve dans la communauté agricole de Beit Hanoun, un groupe de villages palestiniens réputés pour leurs succulentes fraises. Les combats entre Israël et les militants palestiniens – le pire en sept ans – ont fait rage dans une troisième nuit tonitruante mercredi, et à travers tout cela, le nord de Gaza était l’un des endroits les plus dangereux.

Les civils, et non les combattants, sont inévitablement les plus touchés par ce conflit. Et Gaza est si petite et si peuplée – 2 millions de personnes entassées dans 140 miles carrés, une zone de la taille de Las Vegas – qu’une flambée de violence transfrontalière intense touche presque tous les aspects de chaque vie.

Beit Hanoun est juste au sud de la ligne frontière Israël-Gaza et donc un endroit privilégié pour le Hamas et d’autres groupes militants pour tirer des roquettes sur Israël – plus de 1000 dans ce combat, selon l’armée israélienne. Cela en fait également une cible de choix pour les frappes aériennes israéliennes.

À la tombée de la nuit mercredi, le bilan des bombardements à Gaza qui a débuté lundi soir avait atteint 56, dont 14 enfants, selon le ministère de la Santé, qui dénombre les victimes. Au moins 320 auraient été blessés, dont 86 enfants.

Des Palestiniens effectuent des prières funéraires pour une victime d’une frappe aérienne dans le centre de la ville de Gaza le 12 mai 2021.

(Fatima Shbair / – / Getty Images)

En Israël, sept morts ont été signalés mercredi, dont le premier décès d’un soldat et d’un petit enfant qui a été tué dans une frappe de roquette sur un immeuble. Des scores ont été blessés.

À Beit Hanoun, le bombardement israélien était assez proche et assez puissant pour boucler une lourde porte en métal vers la maison d’Abed Ati. La structure a été brûlée par des grèves alors que la famille de cinq personnes – rejointe par des voisins effrayés et des parents à la recherche d’un abri – s’est recroquevillée à l’intérieur.

Le ciel était «coloré d’un énorme feu», a déclaré Abed Ati, et le bruit était accablant. Lorsque son enfant de 10 ans a couru vers lui pour se réconforter, il l’a embrassée et a essayé de lui offrir des mots apaisants, mais peu venaient à lui.

«Il n’y a pas d’autre endroit où aller», dit-il.

Au sud de la ville de Gaza, le principal centre urbain de la bande côtière, les bombardements ont été incessants, renversant un immeuble de grande hauteur et parsemant de quartiers bondés d’explosions. Les frappes aériennes, qui, selon Israël, visaient des cibles militaires, ont frappé des tours à plusieurs étages, inondant les rues de débris en contrebas.

Malgré cela, Mayson Hatu, une Palestinienne de 50 ans, mère de deux enfants, était déterminée à célébrer le début de cette semaine de l’Aïd al-Fitr, marquant la fin du Ramadan, le mois sacré de jeûne et de prière pour les musulmans.

Comme elle le faisait toujours, elle prépara de nouvelles tenues pour les enfants et prépara un plat de fête appelé fesikh, ou poisson fermenté salé. Elle, son mari et ses enfants avaient prévu de célébrer au domicile de parents qui vivaient dans une autre partie de la ville.

Dans le désordre croissant, aucun taxi n’a pu être trouvé mardi soir. Elle et son mari de 65 ans, Saeed Hashem Hatu, ont donc demandé à un voisin qui possédait un taxi de les conduire.

En route, la voiture a été touchée par une frappe aérienne qui a tué le couple et son voisin Mustafa Kordia, le chauffeur. Leurs deux jeunes enfants ont été blessés. La situation a empiré: une grève ultérieure, alors que des passants se précipitaient vers le véhicule accidenté pour essayer d’aider, a tué un homme de 28 ans et un homme de 47 ans, selon des témoins.

Un endeuillé furieux brandit de grandes tranches du fesikh minutieusement préparé de Mayson Hatu, tiré de l’épave de la voiture.

Israël dit qu’il mène des frappes ponctuelles contre des dirigeants et des militants militants, et le Hamas a reconnu mercredi la mort d’un haut commandant dans l’un de ces coups. Mais Mahmoud Mazen Kordia, le frère de 24 ans du chauffeur tué, a déclaré que son frère n’avait rien à voir avec les militants et aidait seulement une famille qu’il connaissait et aimait.

Les Hatus, a-t-il dit, «sont nos gentils voisins qui n’ont pas pu trouver de taxi dans cette guerre pour les emmener célébrer l’Aïd».

Israël et le Hamas ont mené une guerre à grande échelle pour la dernière fois en 2014, et les tirs transfrontaliers à Gaza et à proximité ne sont pas inhabituels. Mais à Beit Hanoun, Abed Ati a déclaré que le bombardement était le pire dont il se souvienne.

«Tous les endroits sont une cible à Gaza», a-t-il dit. «C’est une guerre psychologique.»

La population de Gaza, déjà aux prises avec des vagues de cas de coronavirus, un réseau électrique défaillant et un manque d’eau potable propre, est presque complètement coupée du monde extérieur. L’accès est largement contrôlé par Israël et il y a peu de mouvements à l’intérieur ou à l’extérieur de la minuscule enclave méditerranéenne.

Abed Ati craignait que les nouveaux combats ne constituent un autre revers pour les plus jeunes Gazaouis.

«Les enfants étaient déjà isolés, et maintenant ils vivent cela», a-t-il dit. «Je ne pense pas que ce soit facile pour eux.»

Lorsque d’autres dans le quartier ont cherché refuge chez lui, Abed Ati les a accueillis – mais il doutait qu’ils y soient plus en sécurité qu’ailleurs. Sa mère a été blessée par des éclats d’obus, puis une voisine enceinte a dû être transportée d’urgence à l’hôpital. A peine rentré chez lui, une nouvelle crise l’attend.

«Je suis revenu et j’ai trouvé un autre voisin blessé par des éclats d’obus au visage», a-t-il déclaré.

Ils sont retournés directement à l’hôpital.

Salah est un envoyé spécial. La rédactrice du Times Laura King à Washington a contribué à ce rapport.

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