Envie d’une meilleure table de restaurant ? Eh bien, tout le monde aussi, mon pote, tu devras payer pour ça | Arwa Mahdawi

jeIl semble que l’expérience aérienne que vous connaissez et que vous détestez arrive bientôt dans un restaurant près de chez vous. Une nouvelle application appelée Tablz, qui est utilisée par une poignée de restaurants bien connus aux États-Unis, vous permet de payer un supplément pour choisir votre table dans un restaurant. Vous voulez un siège près de la fenêtre ? Eh bien, tout le monde le veut aussi, mon pote, alors tu ferais mieux de payer ! Le montant dépend du nombre d’autres personnes intéressées : comme pour les applications de covoiturage, les prix sur Tablz augmentent avec la demande.

“Le modèle financier du restaurant est brisé”, a déclaré le co-fondateur de Tablz, Frazer Nagy, à Fast Company. « Vous pouvez surclasser votre chambre d’hôtel, votre location de voiture… des sièges dans un avion. Toutes les autres industries ont déterminé les prix grâce à des mises à niveau, à l’exception des restaurants.

C’est une façon de le dire. Autrement dit, nous vivons dans un monde où tout ce qui peut éventuellement être monétisé sera monétisé. Le transport aérien en est l’exemple le plus évident. Vous souhaitez enregistrer vos bagages ? Cela vous coûtera. Vous voulez une ligne de sécurité plus rapide ? Cela vous coûtera. Vous voulez choisir votre siège ? Cela vous coûtera. Vous voulez utiliser la salle de bain ? Eh bien, c’est toujours gratuit maintenant, mais si Ryanair réussissait, cela vous coûterait.

Les add-ons ne sont pas toujours mauvais. Ça ne me dérange pas d’être en zone neuf et de monter à bord d’un avion en dernier si ça me fait économiser de l’argent. De plus en plus, cependant, on a l’impression que l’on s’attend à ce que vous payiez par le nez la pire expérience possible, puis déboursiez un supplément pour être reconnu en tant qu’être humain. Le client est roi ? Seulement si vous payez pour le traitement royal. Sinon tu es un humble serf qui peut souffrir.

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Alors que nous sommes tous habitués à être impitoyablement divisés en castes à l’aéroport, la stratification socio-économique s’est glissée dans presque toutes les expériences – y compris, semble-t-il, les sièges de restaurant. Tablz est le dernier exemple de ce que le journaliste Nelson D Schwartz a appelé “l’économie de la corde de velours”. Payez suffisamment d’argent et vous pouvez passer en tête de file partout, des parcs d’attractions aux hôpitaux. Au début de la pandémie, par exemple, certains Américains fortunés dépensaient 40 000 dollars par an pour un médecin concierge, ce qui leur donnait accès à des tests Covid qui étaient hors de portée même des Américains de la classe moyenne disposant d’une assurance maladie décente.

L’argent a toujours permis aux gens d’acheter du confort et de contourner les inconvénients. Pourtant, il est frappant de constater à quel point une grande partie de la vie quotidienne est désormais divisée en niveaux de classe très visibles. Avec les soins de santé, l’exemple le plus choquant de l’économie de la corde de velours est probablement ces nouveaux immeubles d’appartements qui ont des “portes pauvres”: des entrées et des installations séparées pour la poignée d’unités abordables qui permettent aux promoteurs de récolter des subventions gouvernementales pour leur immeuble de luxe. C’est la ségrégation en face. Une habitante a déclaré au Daily Mirror qu’elle « ne s’est jamais sentie aussi pauvre de ma vie à cause de la façon dont nous sommes séparés ».

Ce type de ségrégation socio-économique peut avoir des ramifications tout au long de la vie. Une analyse récente de milliards de connexions Facebook suggère que les amitiés d’enfance entre les enfants riches et les enfants pauvres sont liées à une augmentation des revenus plus tard dans la vie des enfants pauvres.

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Ce n’est bon pour personne quand l’inégalité se frotte à votre visage. Encore une fois, regardez simplement voler. Monter à bord d’un avion ressemble souvent à un microcosme de divisions de classe : vous traversez l’opulence de la classe affaires pour vous rendre à votre petit siège exigu à l’arrière. C’est exaspérant ! Et cela peut nous mettre très en colère. Une étude de 2016 a révélé que les passagers en classe économique étaient presque quatre fois plus susceptibles d’avoir la rage de l’air s’il y avait une section de première classe sur le vol.

Ça va être génial quand ils reproduiront ça dans les restaurants ! Ils vous conduisent devant les sièges premium que les autres parieurs ont payés à votre table près des toilettes. « Le sel est en supplément ! » dit le serveur alors qu’ils s’éloignent.

Arwa Mahdawi est une chroniqueuse du Guardian

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