Erdogan de Turquie presse Poutine de mettre un terme à l’assaut en Syrie

ISTANBUL—Le président turc Recep Tayyip Erdogan a rencontré mercredi le président russe Vladimir Poutine dans le but de calmer la montée des hostilités en Syrie, où ils soutiennent les camps opposés dans la guerre civile qui a duré dix ans dans le pays.

Les avions de guerre russes soutenant un assaut du régime Assad ont intensifié leurs attaques ces dernières semaines contre le nord-ouest de la Syrie, la dernière grande partie du pays détenue par des factions rebelles, dont beaucoup sont soutenues par la Turquie. Les frappes aériennes russes dimanche ont tué six combattants rebelles et blessé plus d’une douzaine d’autres. Les responsables turcs affirment que le principal objectif de M. Erdogan était d’amener la Russie à mettre un terme à l’assaut. Ankara craint qu’une offensive à grande échelle sur la région n’envoie des dizaines de milliers de réfugiés supplémentaires vers son territoire.

“Les mesures que nous prenons ensemble concernant la Syrie sont de la plus haute importance”, a déclaré M. Erdogan alors qu’il était assis aux côtés de M. Poutine dans la station balnéaire de la mer Noire de Sotchi, selon l’agence de presse officielle turque. “La paix là-bas dépend aussi des relations entre la Turquie et la Russie.”

Il n’était pas immédiatement clair si M. Poutine a offert des assurances à M. Erdogan sur la Syrie. La Russie affirme qu’elle combat les terroristes qui attaquent régulièrement les forces gouvernementales syriennes et s’est engagée à aider son allié, le président syrien Bachar al-Assad, à reprendre le contrôle de l’ensemble du pays.

« Sur la scène internationale, nous coopérons avec beaucoup de succès », a déclaré M. Poutine, cité par le fil de presse d’État russe TASS.

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MM. Erdogan et Poutine se sont rapprochés sur certaines questions de défense et économiques malgré leur soutien de parties opposées dans divers conflits.


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vladimir smirnov/Agence France-Presse/Getty Images

L’enjeu est considérable pour les deux parties. Le sommet bilatéral est le dernier d’un partenariat remarquable entre les deux dirigeants dans lequel ils se sont rapprochés sur certaines questions de défense et économiques, malgré une rivalité où les deux puissances ont également soutenu des camps opposés dans les conflits en Libye, en Ukraine et dans la région du Caucase. dans les années récentes.

La réunion intervient une semaine seulement après que M. Erdogan a déclaré qu’il avait été snobé par le président Biden, qui a rejeté sa demande de réunion en marge de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York. Les responsables américains n’ont pas commenté l’incident, qui survient après des années au cours desquelles les relations américano-turques ont dégénéré en conflits d’intérêts dans la guerre en Syrie, les problèmes de droits de l’homme en Turquie et les achats par Ankara de systèmes d’armes russes.

Le mécontentement de M. Erdogan à l’égard des États-Unis offre à M. Poutine l’occasion de creuser davantage le fossé entre Washington et un allié de l’OTAN qui s’est progressivement rapproché de Moscou ces dernières années, ont déclaré des analystes.

M. Erdogan, dans une interview diffusée dimanche dans l’émission “Face the Nation” de CBS News, a exprimé sa volonté d’acheter des systèmes de défense aérienne russes supplémentaires, malgré le risque de resserrer davantage les relations avec Washington. Les États-Unis ont appliqué des sanctions à la Turquie pour avoir acheté le système de missiles S-400, expulsant Ankara du programme avancé de chasseurs à réaction F-35.

“Lorsque la Turquie est séparée des États-Unis, le résultat naturel est de se rapprocher de la Russie, mais les relations turco-russes ne sont pas non plus une roseraie sans épines”, a déclaré Yasar Yakis, ancien ministre turc des Affaires étrangères.

La province d’Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie, abrite actuellement environ 3,4 millions de personnes, dont beaucoup ont fui d’autres régions du pays et vivent désormais dans des camps de fortune pressés contre la frontière turque.

La dernière grande offensive de la Russie et du régime syrien contre Idlib a déclenché le plus grand déplacement humain de la crise syrienne qui dure depuis une décennie, forçant quelque 900 000 personnes à fuir leur foyer en 2019 et au début de 2020, selon l’ONU, la Turquie, qui accueille déjà 3,6 millions de Syriens, est soucieux d’empêcher une nouvelle vague de réfugiés d’atteindre son territoire.

Après le retrait brutal des troupes américaines de Syrie, les deux parties au Congrès doivent travailler de l’autre côté de l’allée pour contenir les actions isolationnistes du président Trump. (Publié le 23/10/19) Image : Alexei Druzhinin/Reuters

L’escalade précédente a également amené la Turquie et la Russie au bord d’un conflit direct après qu’une frappe aérienne a tué 33 soldats turcs à l’intérieur de la Syrie. Ankara, qui a imputé l’attaque au régime d’Assad, a répondu par une vague de frappes aériennes qui ont dévasté les forces gouvernementales syriennes.

Cette offensive s’est terminée par un cessez-le-feu négocié par MM. Poutine et Erdogan en mars 2020. Le calme relatif produit par l’accord s’est effondré ces derniers mois alors que les avions de guerre des régimes russe et Assad n’ont cessé d’augmenter leurs attaques contre le nord-ouest, selon des responsables turcs. et les rebelles syriens.

La nouvelle vague d’attaques a atteint un crescendo dimanche alors que les frappes aériennes russes ont tué six soldats rebelles et blessé plus d’une douzaine d’autres lors d’une attaque visant l’une des plus grandes factions syriennes soutenues par la Turquie près de la ville d’Afrin, qui n’est normalement pas ciblée par Russie, ont déclaré les chefs rebelles.

“C’était la première fois que les envahisseurs russes bombardaient les régions d’Olivier et la première fois qu’ils bombardaient des troupes soutenues par la Turquie”, a déclaré Mustafa Sejari, un commandant d’un groupe rebelle soutenu par la Turquie, faisant référence à une zone de Syrie saisie par la Turquie dans un Opération de 2018 contre des militants kurdes.

L’attaque contre les rebelles fait suite à des mois au cours desquels les frappes aériennes russes et du régime ont également visé des hôpitaux et d’autres cibles civiles dans le nord-ouest, selon des groupes humanitaires surveillant la situation. Les rebelles syriens et les analystes disent que la Turquie a jusqu’à 10 000 soldats sur le terrain dans le nord-ouest qui pourraient dissuader une offensive russe plus large, mais ne font pas grand-chose pour arrêter les attaques individuelles.

« Ce que Moscou est capable de faire, c’est déstabiliser la situation. Ce qu’ils font, c’est qu’ils attaquent près [internally displaced people] des camps et des hôpitaux, afin de faire pression sur HTS et la Turquie et de les mettre dans une position délicate avec la population locale », a déclaré Dareen Khalifa, analyste senior sur la Syrie à l’International Crisis Group, faisant référence à Hayat Tahrir Al-Sham, un groupe militant à Idleb.

Écrire à Jared Malsin à [email protected]

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