États de l’ouest américain voient l’été le plus chaud jamais enregistré alors que la crise climatique fait rage | Crise climatique dans l’ouest américain

La Californie a connu son été le plus chaud jamais enregistré cette année alors que la crise climatique a provoqué des vagues de chaleur mortelles et des incendies de forêt intenses dans l’État et dans l’ouest américain.

L’Idaho, le Nevada, l’Oregon et l’Utah – totalisant 18,4 % des États-Unis contigus – ont également connu des étés chauds record, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration. Seize autres États ont enregistré un été parmi les cinq les plus chauds.

Dans les 48 états inférieurs, la température moyenne en juin, juillet et août était de 76F (24C), 2,6F (1,4C) au-dessus de la moyenne, ce qui dépasse légèrement celle de l’été de Dust Bowl de 1936.

Un thermomètre affiché dans le parc national de Death Valley en Californie indique une température de 130F (54C) le 17 juin. Photographie : Patrick T Fallon/-/Getty Images

L’ouest a été confronté à des vagues de chaleur historiques cet été, les villes du nord-ouest du Pacifique, typiquement frais, atteignant leurs températures les plus élevées jamais enregistrées alors qu’un dôme anticyclonique s’étendait de la Californie au Canada en juin. Cette vague de chaleur du début de l’été a tué des centaines de personnes en Oregon et à Washington, et près de 500 personnes dans la province la plus à l’ouest du Canada. Les experts ont averti que la chaleur avait probablement également tué plus d’un milliard d’animaux marins le long de la côte Pacifique du Canada.

Aux États-Unis, la chaleur a mis à rude épreuve le réseau électrique et contraint les écoles, les entreprises, les piscines extérieures, les sites de test Covid-19 et les unités mobiles de vaccination à fermer. Une analyse scientifique détaillée a révélé que la vague de chaleur aurait été pratiquement impossible sans le changement climatique d’origine humaine.

La chaleur extrême dans la région a accéléré et intensifié les conditions de sécheresse, et en Californie, la hausse des températures a éliminé l’humidité du paysage déjà sec et augmenté les risques d’incendies de forêt. L’année dernière, l’État a subi la pire saison des incendies de son histoire, et cette année est en passe de dépasser 2020 alors que d’énormes incendies brûlent. Les flammes ont détruit plus de 3 000 structures, tué une personne et brûlé 2 millions d’acres, et il reste encore des mois dans la saison.

« Il y a des incendies en Californie que nous n’avons jamais vus auparavant. La chose essentielle que le public doit savoir est d’évacuer tôt », a déclaré le mois dernier Thom Porter, le chef des pompiers de Cal. « Chaque acre peut et brûlera un jour dans cet état. »

Daryl Luppino prend un verre lors de sa balade à vélo près de Palm Springs, en Californie, le 9 juillet.
Daryl Luppino prend un verre lors de sa balade à vélo près de Palm Springs, en Californie, le 9 juillet. Photographie : Mario Tama/Getty Images

Alors que la chaleur extrême exerce une plus grande demande sur le réseau électrique californien, la sécheresse entrave sa capacité à réagir. Le mois dernier, l’État a fermé pour la première fois une centrale hydroélectrique au lac Oroville en raison des faibles niveaux d’eau. La sécheresse oblige la Californie à s’appuyer davantage sur des centrales au gaz, ce qui pourrait interférer avec ses efforts de transition vers une électricité sans carbone.

Des températures plus étouffantes ont frappé l’ouest des États-Unis cette semaine. Le National Weather Service a émis des avertissements de chaleur excessive dans le sud-ouest et l’Arizona et le Colorado ont fait face à des records quotidiens cette semaine.

Pendant ce temps, la Californie faisait face à un temps plus propice aux incendies avec des conditions chaudes et sèches et des orages, ce qui a incité les autorités à émettre des avertissements dans le nord-est et la vallée centrale. Il y a eu 755 éclairs nuage-sol dans tout l’État du jeudi après-midi au vendredi matin, le NWS a dit. L’événement a apporté de la pluie, y compris dans le parc national de Lassen où les pompiers luttent toujours contre l’incendie de Dixie de 950 000 acres, mais beaucoup moins que ce qui était nécessaire, a déclaré Cal Fire.

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