Être “complètement vacciné” mais pas boosté n’arrêtera pas Omicron

Deux injections de vaccin COVID-19 sans rappel supplémentaire n’offrent essentiellement aucune protection durable contre l’infection par Omicron, et une infection à coronavirus est aussi efficace qu’un rappel récent pour prévenir une nouvelle maladie alimentée par Omicron, ont rapporté mercredi des chercheurs.

Dans le même temps, toute immunité à la variante hautement contagieuse, que ce soit par infection ou par vaccination, semble offrir une protection significative et durable contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort, ont découvert les chercheurs. Et si vous n’avez pas eu le virus ou le vaccin, les médecins ont exhorté, il vaut mieux se faire vacciner.

Les résultats, publiés dans le New England Journal of Medicine, fournissent certaines des meilleures connaissances à ce jour sur la longévité des différents types d’immunité contre les coronavirus et offrent un aperçu de l’avenir de la pandémie.

« COVID-19 va rester avec nous essentiellement pour toujours. Il ne va pas vraiment disparaître. Mais la question sera : Serons-nous capables de vivre avec ça d’une manière ou d’une autre ? a déclaré Laith Jamal Abu-Raddad, épidémiologiste des maladies infectieuses à Weill Cornell Medicine-Qatar et co-auteur de l’étude. “Et les premiers résultats que nous obtenons sont en fait très encourageants.”

L’étude est la dernière de plusieurs examinant les données nationales du Qatar, la petite nation du Moyen-Orient avec un peu moins de 3 millions d’habitants.

La population du Qatar est considérablement plus jeune que celle de la plupart des pays développés – seulement 9% des résidents ont plus de 50 ans, contre environ 35% aux États-Unis. Elle est également plus diversifiée, étant donné que 89% de ses résidents sont des expatriés de 150 autres pays. Le pays dispose également d’un programme de test de coronavirus robuste, d’une forte utilisation du vaccin COVID-19 et d’une base de données centralisée de santé publique qui fournit aux chercheurs des données propres et claires pour analyser les effets des vaccins au fil du temps.

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Pour cette étude la plus récente, les chercheurs ont examiné les données alors que les sous-variantes d’Omicron connues sous le nom de BA.1 et BA.2 ont déchiré la population du pays de fin décembre à fin février.

Ils ont constaté que les personnes qui avaient reçu les deux injections du vaccin Comirnaty de Pfizer et BioNTech ou de l’injection Spikevax de Moderna lorsqu’elles sont devenues disponibles pour la première fois, mais qui ont ensuite négligé de renforcer leur système immunitaire avec des injections de rappel n’avaient essentiellement aucune protection contre une infection légère à modérée. cas de COVID-19. Six mois après leur dernier vaccin, ils étaient tout aussi sensibles à un test positif et aux symptômes de la maladie que n’importe qui d’autre, mais montraient toujours une forte résistance aux maladies graves.

Une infection antérieure était efficace à environ 46 % pour prévenir une infection symptomatique. Être complètement vacciné et boosté était efficace à environ 52 %. Et avoir une immunité naturelle contre une infection antérieure ainsi qu’une immunité contre un vaccin et un rappel était le plus efficace de tous, réduisant le risque de COVID-19 de 77%.

Ces chiffres représentent une forte baisse par rapport aux premiers jours des vaccins, lorsque les essais cliniques ont montré qu’ils étaient efficaces à 94% à 95% pour prévenir même les maladies bénignes. Mais à mesure que le coronavirus accumule des mutations, les vaccins deviennent moins efficaces pour reconnaître le virus et bloquer les infections.

“L’évasion immunitaire est tellement plus élevée” avec Omicron, a déclaré Abu-Raddad. Il s’agit “essentiellement d’un nouveau virus”.

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Le temps qui s’est écoulé depuis le dernier renforcement de l’immunité contre une infection ou un vaccin érode également la résistance du corps au type d’infection qui provoque des symptômes perceptibles et une deuxième ligne rose lors d’un test à domicile.

“Cependant”, a déclaré Raddad, “et je pense que c’est vraiment la partie importante : l’immunité contre le COVID-19 sévère a vraiment été très bien préservée.”

Il peut sembler qu’une infection passée soit tout aussi utile qu’un vaccin pour contrer Omicron, mais les médecins ont une préférence sans équivoque : faites-vous vacciner, pas le virus.

“Il est certainement beaucoup, beaucoup plus sûr de se faire vacciner que d’être infecté”, a déclaré le Dr Jeffrey Klausner, spécialiste des maladies infectieuses à la Keck School of Medicine de l’USC.

“Le vaccin ne présente qu’un petit morceau du virus”, a déclaré Klausner. “L’ensemble du virus, si vous êtes infecté, va se propager dans tout le corps, il va provoquer différents symptômes dans différentes parties du corps et augmenter votre risque de COVID long ou d’une durée prolongée de maladie.”

Des études antérieures ont documenté la capacité irritante d’Omicron à échapper aux anticorps vaccinaux existants.

Les données du groupe du Qatar s’ajoutent à ce travail en mettant en lumière la longévité de l’immunité, a déclaré le Dr Robert “Chip” Schooley, spécialiste des maladies infectieuses à l’UC San Diego. “Ils ont fait un bien meilleur travail pour comprendre la dégradation de la réponse immunitaire au fil du temps que nous” aux États-Unis, a-t-il déclaré.

“Obtenir le COVID en ce moment – si vous êtes vacciné et que vous êtes raisonnablement en bonne santé – est plus une nuisance qu’un événement potentiellement mortel pour la plupart des gens”, a déclaré Schooley. “C’est une maladie très différente d’il y a deux ans, lorsque nous avions une population humaine en grande partie non immunisée et un virus qui vous attaquait pour la première fois.

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“Maintenant, nous avons un virus que beaucoup d’entre nous ont vu soit par la vaccination, soit par une infection, soit par une combinaison des deux”, a-t-il ajouté. “Le terrain de jeu est beaucoup plus égal.”

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