Fonctionnaires : Un incendie dans une église copte au Caire fait 41 morts et 14 blessés

LE CAIRE (AP) – Un incendie a ravagé une église dans un quartier densément peuplé de la capitale égyptienne du Caire dimanche alors que les fidèles adoraient, tuant au moins 41 personnes et en blessant 14, a déclaré l’Église copte.

Ce fut l’une des pires tragédies d’incendie en Égypte ces dernières années.

La cause de l’incendie, qui a produit d’énormes quantités de fumée dans l’église Abu Sefein dans le quartier populaire d’Imbaba, n’était pas connue dans l’immédiat. Une première enquête a fait état d’un court-circuit électrique, selon un communiqué de la police.

L’Église copte a cité des responsables de la santé en faisant état du bilan des victimes. L’incendie s’est déclaré alors qu’un service était en cours.

Quinze véhicules de pompiers ont été dépêchés sur les lieux pour éteindre les flammes tandis que des ambulances transportaient les blessés vers les hôpitaux voisins.

Le président Abdel Fattah el-Sissi s’est entretenu par téléphone avec le pape chrétien copte Tawadros II pour présenter ses condoléances, a indiqué le bureau du président.

“Je suis de près les développements de l’accident tragique”, a écrit el-Sissi sur Facebook. “J’ai ordonné à toutes les agences et institutions étatiques concernées de prendre toutes les mesures nécessaires et de faire immédiatement face à cet accident et à ses effets.”

Le ministère de la Santé a déclaré que les ambulances ont transféré au moins 55 blessés vers les hôpitaux locaux. Il n’a pas fait de bilan.

Le ministère, qui supervise la police et les pompiers, a imputé un court-circuit électrique à l’incendie, qui a produit d’énormes quantités de fumée.

Le procureur en chef du pays, Hamada el-Sawy, a ordonné une enquête et une équipe de procureurs a été envoyée à l’église.

Les chrétiens d’Égypte représentent environ 10 % des 90 millions d’habitants du pays et se plaignent depuis longtemps de discrimination de la part de la majorité musulmane du pays.

L’incendie de dimanche a été l’une des pires tragédies d’incendie de ces dernières années dans un pays où les normes de sécurité et les réglementations en matière d’incendie sont mal appliquées. En mars de l’année dernière, un incendie dans une usine de vêtements près du Caire a tué au moins 20 personnes et en a blessé 24 autres.

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