Freya le morse pourrait être abattu à moins que le public ne s’éloigne, prévient la Norvège

La renommée pourrait mettre le célèbre morse norvégien en danger de mort.

Les foules affluent pour voir la star de 1 300 livres de l’été du pays, surnommée Freya, nuisent à la santé du mammifère marin à tel point que l’euthanasie est désormais une option, a averti jeudi la Direction des pêches du pays dans un communiqué.

Les gens se sont rassemblés à quelques mètres de là pour prendre des photos, lancer des objets et même nager dans l’eau près de Freya, qui a élu domicile cette semaine sur une péninsule de Sandvika, à environ 10 miles à l’ouest d’Oslo, la capitale, selon le communiqué.

« Le bien-être de l’animal est clairement fragilisé. Le morse ne se repose pas suffisamment et les professionnels avec qui nous dialoguons pensent qu’elle est stressée », a déclaré Nadia Jdaini, conseillère principale en communication à la Direction des pêches, dans le communiqué.

“Nous étudions maintenant d’autres mesures, où l’euthanasie pourrait être une véritable alternative”, a-t-elle ajouté.

Le morse a été un objet de curiosité en Norvège cet été alors qu’elle nage de port en port le long de la côte déchiquetée du pays, se nourrissant et se reposant sur de petits bateaux qu’elle endommage souvent avec son poids, à la frustration des propriétaires et à l’amusement des spectateurs. .

Les morses sont une espèce protégée en Norvège, et la Direction des pêches avait précédemment déclaré que l’euthanasie était “hors de question”.

Mais le statut de célébrité de Freya suscite désormais des craintes pour sa sécurité, ainsi que pour les membres du public qui s’approchent trop près d’elle, a déclaré la direction, ajoutant qu’elle avait informé la police d’incidents où des personnes avaient tenté de nager jusqu’au morse.

“Notre plus grande crainte est que des gens puissent être blessés”, a déclaré Jdaini.

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L’Institut norvégien de recherche marine, dont les scientifiques ont consulté les autorités sur le bien-être de Freya, a averti que sa relocalisation dans un espace plus privé pourrait être risquée.

“Déplacer le morse serait un processus difficile, notamment parce que le tranquilliser comporte un risque de noyade”, a déclaré vendredi à NBC News Erlend Asta Lorentzen, conseiller en communication à l’Institut norvégien de recherche marine.

Les morses ne sont pas couramment vus au sud du cercle polaire arctique, mais les scientifiques pensent que Freya a peut-être voyagé depuis l’archipel norvégien du nord du Svalbard pour se nourrir d’une espèce d’huître du Pacifique envahissante trouvée dans les zones côtières du nord de l’Europe. Les observations de Freya ont été documentées en ligne dès 2019.

Les petites défenses de Freya la marquent comme un jeune morse, et une cicatrice blanche sur sa narine droite et une blessure antérieure sur sa nageoire l’aident à la distinguer des autres membres de son espèce qui ont entrepris des tournées similaires au cours des dernières années.

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