funérailles de Desmond Tutu ont lieu à Cape Town | Desmond Tutu

Les funérailles de Desmond Tutu ont débuté samedi matin au Cap dans la cathédrale que le religieux sud-africain et lauréat du prix Nobel a transformé en centre de lutte contre l’injustice raciale.

Alors qu’une pluie régulière s’abattait sur l’extérieur de Saint George’s, les personnes en deuil ont pris place au milieu des hymnes et de la musique d’orgue avant le début de la cérémonie à 10 heures.

Les hommages des dirigeants mondiaux ont afflué après l’annonce de la mort de Tutu à l’âge de 90 ans dimanche, et en Afrique du Sud, beaucoup ont été profondément émus par le décès du dernier grand héros de la lutte contre le régime répressif et raciste de l’apartheid.

Les cloches des églises ont sonné tous les jours à midi dans toute l’Afrique du Sud et les drapeaux flottaient en berne. Il y a eu des dizaines de services commémoratifs, l’équipe de cricket d’Afrique du Sud portait des brassards noirs en l’honneur de Tutu le premier jour du premier test contre l’Inde en Afrique du Sud et la montagne de la Table du Cap était illuminée en violet en l’honneur de Tutu.

Les personnes en deuil dans la cathédrale ont été limitées à une centaine en raison de la réglementation Covid. Parmi eux figuraient la veuve de Tutu, Leah, et ses quatre enfants, ainsi que le président sud-africain, Cyril Ramaphosa, qui devrait lire un éloge funèbre. La cérémonie sera dirigée par le Dr Thabo Makgoba, l’actuel archevêque de Cape Town, et un sermon prononcé par Michael Nuttall, l’ancien évêque du Natal qui était un ami proche et collaborateur de Tutu.

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Vendredi, des centaines de personnes ont fait la queue devant la cathédrale, attendant de rendre hommage devant le cercueil en bois ordinaire décoré d’un seul bouquet d’œillets conformément aux souhaits de Tutu.

Tutu, qui a demandé des funérailles sans dépenses somptueuses ni ostentation, sera incinéré et ses cendres enterrées sous le sol de St George’s, « un endroit qu’il aimait », ont déclaré des responsables de l’église. En tant qu’archevêque anglican du Cap, l’ancien instituteur a prêché un puissant message de justice, d’harmonie intercommunautaire et de foi.

Au cours des années 1980, Tutu a transformé St George’s en un refuge pour les militants qui ont fait face à une répression brutale de la part des forces du régime raciste d’apartheid au pouvoir en Afrique du Sud jusqu’en 1994.

Bien qu’il se soit largement éloigné de la vie publique ces dernières années, Tutu avait poursuivi son combat de toute une vie pour les causes auxquelles il croyait, soutenant avec force les droits des LGBT, l’égalité d’accès à l’éducation et le mouvement d’aide à la mort.

Dans des remarques plus tôt cette semaine, Ramaphosa l’a qualifié d’homme « d’une intelligence, d’une intégrité et d’une invincibilité extraordinaires contre les forces de l’apartheid ». D’autres ont surnommé Tutu « la boussole morale » de l’Afrique du Sud.

Un mémorial aura lieu à l’abbaye de Westminster à Londres au cours des trois prochains mois, à une date qui sera confirmée par l’abbaye et le palais de Buckingham, ont déclaré des responsables de l’église du Cap.

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