Gardiens d’origine : des groupes autochtones s’associent à des écologistes pour protéger des pans entiers des États-Unis | Etat de Washington

En 2020, une organisation à but non lucratif environnementale a rendu plus d’une douzaine d’acres dans l’Oregon aux tribus confédérées Clatsop-Nehalem.

Deux mois plus tard, un groupe de conservation a travaillé avec la tribu Esselen du comté de Monterey pour restituer plus de 1 000 acres en Californie au groupe tribal.

Et puis à la fin de l’année dernière, lors de l’un des plus importants transferts de ce type, une organisation environnementale a rendu des milliers d’acres de pâturages sauvages dans l’État de Washington aux tribus Colville.

Bien que chaque accord soit distinct, au cours des dernières années, un modèle important a émergé d’écologistes et d’Autochtones travaillant ensemble par le biais de transferts de terres. L’effet a été double : protéger les espaces écologiquement vitaux tout en aidant à réparer les injustices historiques en restituant les propriétés à leurs gardiens d’origine.

Cet accord en octobre portait sur environ 9 243 acres de prairies arides, parsemées d’armoises, qui englobent plusieurs canyons dans le centre-nord de l’État de Washington qui sont appréciés par les biologistes comme un corridor clé reliant la chaîne de montagnes Cascade aux montagnes Rocheuses pour le lynx, le carcajou, les loups et des grizzlis.

C’était le territoire traditionnel de la tribu Okanagan, une Première nation et un peuple amérindien qui s’étendaient de l’autre côté de la frontière canado-américaine, et il faisait partie de la réserve originale des tribus Colville qui a été dépouillée par le gouvernement fédéral en 1892 après la découverte d’or. .

Au cours des dernières décennies, il a été utilisé comme un ranch familial. Mais lorsqu’il est apparu ces dernières années que le terrain serait mis en vente, l’association environnementale à but non lucratif Conservation Northwest a tenté de le mettre entre les mains d’un acheteur qui le préserverait.

Cependant, selon le directeur exécutif de l’organisation à but non lucratif, Mitch Friedman, ces efforts ont continuellement échoué. Vers la fin de l’année dernière, les éléments écologiques et historiques de la terre semblaient parfaitement s’aligner lorsque les responsables tribaux et les dirigeants de l’organisation à but non lucratif ont travaillé pour la remettre aux mains des tribus Colville.

« C’était, je dirais, le meilleur type de nouvelles que nous puissions recevoir, pour récupérer des terres », a déclaré Andy Joseph, Jr, président du Colville Business Council, qui a décrit son retour sur les terres fin octobre pour une cérémonie. comme un sentiment de retour à la maison.

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La communauté, qui se compose de 12 bandes, est connue pour ses importants départements de ressources naturelles et avait auparavant travaillé en étroite collaboration avec Conservation Northwest, plus récemment pour déplacer le lynx du Canada menacé dans la réserve.

Début octobre, après que Conservation Northwest a collecté environ 4,6 millions de dollars en huit mois pour acheter la propriété et que la tribu a approuvé une clause de protection définissant les protections de la terre, le groupe a immédiatement transféré l’acte de propriété aux tribus de Colville.

Biodiversité

Bien que les peuples autochtones ne représentent qu’environ 5 % de la population mondiale, leurs territoires englobent 80 % de la biodiversité mondiale, selon le rapport 2020 The Indigenous World. Et la nature sur les terres des peuples autochtones « décline généralement moins rapidement » que sur d’autres terres, selon un rapport de 2019 de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques.

Aujourd’hui, il est clair que les écologistes se sont tournés vers les connaissances écologiques traditionnelles dans leur travail. Dans le même temps, des organisations environnementales et des tribus se sont réunies pour protéger le monde naturel, et un élément clé de ce travail d’équipe a été les transferts de terres.

En septembre, Nature Conservancy a transféré la réserve de marais Safe Harbor de 132 acres le long de la rive ouest du lac Flathead aux tribus confédérées Salish et Kootenai dans le Montana. La communauté autochtone dispose d’un important service des ressources naturelles et a développé une relation solide avec l’organisation environnementale. Ils ont également une longue histoire avec la réserve.

Une fois qu’une partie de la réserve de la tribu, le marais avait été perdu, avec des milliers d’autres acres, par une paire de lois fédérales d’attribution au début des années 1900. La présidente Shelly Fyant a déclaré qu’ils s’étaient fait un devoir d’essayer de racheter ces propriétés, mais qu’ils étaient confrontés à des défis avec des coûts qui montent en flèche. Elle a dit qu’ils étaient extrêmement heureux lorsque les dirigeants de Nature Conservancy les ont approchés au sujet du marais.

« C’est tellement incroyable et, vous savez, vraiment réconfortant que nous ayons des alliés qui nous comprennent. Ils comprennent quels sont nos objectifs, vous savez, dans l’ensemble », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas une question d’argent ; il ne s’agit pas de faire du profit, du capitalisme ou du développement. Il s’agit de le conserver pour les générations futures, afin que nos descendants puissent en profiter.

La tribu a adopté une résolution spécifiant que le site sera dédié à la conservation, à la faune et aux utilisations culturelles. La présidente Fyant a expliqué qu’ils travaillaient à l’intégrer dans leur plan de gestion et de préserver le marais pour la sauvagine et les autres oiseaux migrateurs.

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Mais en même temps, les tribus ne sont en aucun cas un groupe monolithique. Et il y a eu des cas où le travail des communautés autochtones s’est heurté aux efforts de conservation.

Le Conseil de la nation Navajo, par exemple, s’est récemment prononcé contre l’interdiction proposée par l’administration Biden des forages pétroliers et gaziers autour de Chaco Canyon. Dans le même temps, la tribu Makah a passé des années à travailler pour récupérer ses droits de chasse à la baleine, ce qui l’a mise en conflit avec plusieurs groupes de conservation.

Jill Sherman-Warne, directrice exécutive de la Native American Environmental Protection Coalition et ancienne élue de la tribu de la vallée Hoopa, a expliqué qu’étant donné tous les traités ignorés et autres accords mis de côté, les tribus ont été laissées à elles-mêmes. Et dans certains cas, cela peut signifier l’exploitation forestière, le jeu, le tourisme ou d’autres pratiques qui ne correspondent pas nécessairement à la conservation.

Mais dans l’ensemble, a-t-elle dit, les tribus sont des protecteurs incroyablement efficaces du monde naturel.

« Les peuples tribaux ont dans leur histoire des connaissances qui, avant que les géologues ou les hydrologues puissent prouver des faits scientifiques », a-t-elle déclaré. « Les tribus ont des histoires sur l’environnement qui existait avant toute science, ce qui prouve maintenant que leurs histoires orales sont vraies. »

Serra Hoagland, biologiste et agent de liaison tribal pour le US Forest Service, a déclaré que les connaissances écologiques traditionnelles et la science occidentale peuvent très bien se compléter. Citant une étude du Journal of Forestry de 2012, elle a expliqué que si la science occidentale a tendance à être plus concrète et regardez dans des périodes de temps courtes, les connaissances traditionnelles sont souvent plus abstraites et regardent dans des périodes de temps plus longues.

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« Vous entendez couramment dans tout le pays indien, des tribus et des autochtones parler de la septième génération », a déclaré Hoagland, membre de Pueblo of Laguna. « Et c’est parce que nous pensons si loin dans l’avenir à nos décisions que nous prenons aujourd’hui. »

Plan de conservation

Aujourd’hui, les responsables des tribus confédérées de la réserve de Colville ont commencé à élaborer un plan de gestion de la conservation guidé par les connaissances traditionnelles et la science occidentale pour les terres récemment restituées.

Cody Desautel, directeur de la division des ressources naturelles pour les tribus de Colville, a déclaré que le processus prendra probablement environ six mois et impliquera l’examen des espèces sur la propriété, l’état du terrain et les types d’améliorations qui pourraient être nécessaires.

L’une des espèces qu’il prévoit être une priorité est le tétras à queue fine en voie de disparition, qui est connu pour avoir des aires de reproduction sur la terre. Les tribus de Colville prévoient également de mener un inventaire des plantes culturelles pour identifier celles qui sont culturellement importantes pour la tribu.

Ils pourraient également voir deux terrains supplémentaires restitués dans les mois à venir. La Methow Conservancy a récemment acheté plus de 300 acres et a annoncé son intention de les donner à la tribu. Et après que Conservation Northwest ait pu lever environ 300 000 $ sur le montant nécessaire pour les terres précédemment restituées, ils prévoient d’aider la tribu à couvrir les frais de clôture sur une autre propriété dans ce même couloir.

Le président Joseph a déclaré qu’étant donné l’importance de la restitution des terres et de leurs objectifs communs de gardiennage, il espère voir d’autres emboîter le pas.

Il a expliqué que c’est leur croyance traditionnelle et culturelle que « tant que nous prenons soin de la terre, des animaux, des aliments, des médicaments et de l’eau, ils seront toujours là pour nous ».

« Il semble que les écologistes ressentent la même chose. »

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