Gavin Newsom se présentera-t-il à la présidence – et pourrait-il gagner la base démocrate ? | Gavin Newsom

gavin Newsom a payé pour des bannières publicitaires dans le Mississippi, au Texas et dans plusieurs autres États dirigés par les républicains avant les élections de novembre. La campagne du gouverneur de Californie a diffusé des publicités télévisées en Floride et il a défié le gouverneur de l’État, Ron DeSantis, à un débat télévisé à l’échelle nationale.

Non, il ne se présente pas à la présidence. Du moins, pas officiellement.

Newsom a facilement battu un effort de rappel l’année dernière et devrait être réélu en novembre. Avec une bonne avance dans les sondages à l’échelle de l’État et 24 millions de dollars dans son fonds de campagne, Newsom profite de l’occasion pour rehausser son profil national – et peut-être se prélasser un peu dans le buzz présidentiel qui l’entoure.

Il a insisté sur le fait qu’il avait “un intérêt inférieur à zéro” à être président, et il a réitéré ce point lors d’une conférence la semaine dernière à Austin, où il a été facturé pour parler “de ce que l’État le plus peuplé du pays” pourrait enseigner aux 49 autres.

“Je ne peux pas le dire assez”, a déclaré Newsom. “Je ne fais jamais confiance aux politiciens, alors je comprends pourquoi vous continuez à demander.”

Mais le déni est la tradition de presque tous les politiciens qui ont flirté avec les ambitions d’un chef de la direction. Sinon, pourquoi vante-t-il ses visites à la Maison Blanche (pour “rencontrer des dirigeants nationaux” et décrocher un prix d’éducation) et ses allocutions à New York (pour amplifier ses politiques climatiques) ?

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“Ouais, il est définitivement candidat à la présidence”, a déclaré Dan Schnur, professeur de politique à l’Université de Californie à Berkeley, qui a conseillé des candidats républicains. “La seule question est de savoir s’il se présente en 2024 ou 2028.”

Avec Joe Biden suggérant qu’il se présentera probablement pour sa réélection, Newsom devra peut-être attendre son tour. Dans tous les cas, “Newsom met le cap sur des fonctions supérieures, après son mandat de gouverneur”, a déclaré Sonja Diaz, directrice du Latino Policy and Politics Institute de l’UCLA. Presque tous les gouverneurs de Californie depuis la Seconde Guerre mondiale ont nourri des espoirs présidentiels, mais Newsom pourrait tout aussi bien auditionner pour le siège du Sénat dont Dianne Feinstein, 89 ans, pourrait bientôt prendre sa retraite, ou peut-être un autre poste national à Washington DC.

Ce n’est pas seulement la campagne de Newsom qui a suscité des discussions sur ses aspirations nationales. Les chroniqueurs d’opinion, les consultants politiques et les militants ont également surveillé de près ses priorités et ses veto au poste de gouverneur – et se sont interrogés sur ses motivations.

S’écartant parfois de ses propres idéaux politiques professés, Newsom a tenté de franchir la ligne entre le progressisme californien et la modération attrayante à l’échelle nationale. Il a fait pression pour maintenir ouverte la dernière centrale nucléaire de l’État, allant à l’encontre d’un accord conclu avec des groupes environnementaux il y a des années. Il a défendu avec succès un programme controversé visant à forcer les personnes sans logement à suivre un traitement de santé mentale et de toxicomanie, malgré les objections des leaders des droits civiques, des militants des personnes handicapées et des professionnels de la santé. Et le mois dernier, il a opposé son veto à un projet de loi qui aurait permis des programmes pilotes de sites d’injection supervisée à Los Angeles, San Francisco et Oakland – faisant marche arrière sur son propre soutien à de telles mesures pour prévenir les décès par surdose. “Je soutiens depuis longtemps les stratégies de pointe de réduction des méfaits”, a-t-il déclaré dans un message de veto, mais il a déclaré que le projet de loi “pourrait induire un monde de conséquences imprévues”. En fin de compte, il a donné un coup de pied à la boîte en demandant au département de la santé de rechercher les «meilleures pratiques» pour de tels programmes.

“Un démocrate centriste qui a besoin de gagner des électeurs swing aux élections générales ne peut pas signer une loi créant des sites de drogue gérés par le gouvernement”, a déclaré Schnur. Sur la base de sa personnalité, de son expérience en affaires et de ses antécédents politiques, Newsom n’est pas susceptible d’inspirer la base du parti comme le pourraient des progressistes comme Bernie Sanders. “Donc, son opportunité réside dans le fait de se présenter vraiment comme une alternative de centre-gauche”, a déclaré Schnur.

Newsom fait campagne lors d’une élection de rappel l’année dernière. Photographie: Brittany Hosea-Small / Reuters

Le bureau de Newsom a refusé de commenter cette histoire mais a dirigé le Guardian vers des communiqués de presse et des commentaires publics expliquant son raisonnement pour opposer son veto à la législation. Sa campagne de réélection n’a pas non plus répondu aux questions du Guardian.

Ayant accédé à la notoriété politique de la région de la baie, soutenu par certaines des familles les plus riches de San Francisco, Newsom devra élargir son cercle de conseillers, consultants et substituts – pour mieux comprendre et atteindre l’ensemble de l’État et du pays, a déclaré Diaz.

En tant que politicien de carrière qui est passé du parking de San Francisco et du commissaire à la circulation au maire au lieutenant-gouverneur au gouverneur, et en tant qu’homme d’affaires multimillionnaire, avec une chaîne d’établissements vinicoles, de restaurants, de discothèques, d’hôtels et de magasins s’étendant dans le nord de la Californie, Newsom a bénéficié tout au long de son carrière de ses liens étroits avec les Gettys, héritiers politiquement bien connectés d’une fortune pétrolière.

Et jusqu’à présent, Newsom a dû faire face à peu de défis politiques vraiment compétitifs, voire aucun. Actuellement, il a le soutien de 52% des électeurs inscrits, contre 25% qui favorisent son challenger, Brian Dahle, un sénateur conservateur de l’État. Même lors de son élection de rappel l’année dernière, lorsque les électeurs californiens ont montré des signes de perte de confiance en Newsom au milieu d’une poussée dévastatrice de la pandémie de Covid-19 et de l’escalade des difficultés économiques, le gouverneur a pu facilement conserver son siège – et vaincre les challengers conservateurs et de droite qui inspirait encore moins confiance aux électeurs.

À bien des égards, Newsom a fait beaucoup plus d’efforts que beaucoup de ses prédécesseurs pour élever les dirigeants latino-américains, noirs et asiatiques, et pour s’engager dans la vaste géographie des cultures et des expériences de l’État, a noté Diaz. Mais dans une course nationale, Newsom devra peut-être faire plus pour convaincre les électeurs, en particulier les électeurs de couleur et les électeurs de la classe ouvrière, qu’il voit et comprend vraiment leurs défis et l’héritage des inégalités auxquels ils doivent faire face, a-t-elle déclaré. Jusqu’à présent, même les politiques bien intentionnées du gouverneur au milieu de la pandémie ont exacerbé les disparités raciales et économiques.

Bien que Newsom ait finalement signé un projet de loi sur le travail des ouvriers agricoles pour faciliter le vote des syndicats, son hésitation initiale menaçait de s’aliéner les grands syndicats californiens, les travailleurs agricoles et leurs familles, ainsi que d’autres travailleurs essentiels. Dans un rare moment d’intervention, Biden a exhorté Newsom à signer la mesure, ce qui faciliterait le vote des syndicats des travailleurs agricoles, tout comme la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, alliée de longue date de Newsom dans la région de la baie.

La pression est venue après que le bureau de Newsom a publié le mois dernier une déclaration suggérant qu’il opposerait son veto à la mesure, et le gouverneur a refusé de rencontrer personnellement les représentants de United Farm Workers qui ont organisé une marche de la vallée de San Joaquin jusqu’à la capitale.

“Dans l’État qui compte la plus grande population de travailleurs agricoles, le moins que nous leur devons est un chemin plus facile pour faire un choix libre et équitable d’organiser un syndicat”, a déclaré Biden, juste avant la fête du Travail.

La déclaration est conforme au soutien plus large de Biden aux syndicats. “Mais il n’est pas difficile d’imaginer que le président voulait rappeler au gouverneur d’attendre son tour”, a déclaré Shnur.

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