Glencore paiera un règlement de 1 milliard de dollars au milieu d’allégations de corruption et d’abus de marché aux États-Unis | Glencore

Le géant du négoce de matières premières Glencore paiera un règlement américain de 1 milliard de dollars (800 millions de livres sterling) et a indiqué qu’il plaiderait coupable à sept chefs d’accusation de corruption au Royaume-Uni liés à ses opérations pétrolières en Afrique.

Glencore, membre de l’indice FTSE 100 des plus grandes entreprises publiques britanniques, a déclaré qu’il paierait des amendes de 700 millions de dollars pour résoudre les enquêtes sur la corruption aux États-Unis et de 485 millions de dollars pour résoudre les enquêtes sur la manipulation du marché, avec quelques réductions en prévision de règlements dans d’autres pays.

La société a également indiqué qu’une filiale britannique plaiderait coupable aux accusations portées devant le tribunal de première instance de Westminster à Londres mardi, a déclaré le Serious Fraud Office du Royaume-Uni dans un communiqué.

Les accusations sont intervenues après des enquêtes menées par les autorités américaines et britanniques, ouvertes respectivement en 2018 et 2019. Lorsque Glencore a révélé pour la première fois l’enquête du ministère américain de la Justice en 2018, il a déclaré que des documents avaient été demandés concernant des transactions commerciales remontant à 2007.

Le SFO a allégué qu’il avait découvert « des pots-de-vin et de la corruption à des fins lucratives dans les opérations pétrolières de la société au Cameroun, en Guinée équatoriale, en Côte d’Ivoire, au Nigeria et au Soudan du Sud ».

« Les agents et les employés de Glencore ont versé des pots-de-vin d’une valeur de plus de 25 millions de dollars pour un accès préférentiel au pétrole, avec l’approbation de la société », a allégué le SFO.

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En février, la société a déclaré qu’elle avait réservé 1,5 milliard de dollars pour couvrir les amendes et les coûts potentiels liés aux enquêtes sur les pots-de-vin et la corruption au Royaume-Uni, aux États-Unis et au Brésil. Bien que le règlement soit important, il reste inférieur aux 4 milliards de dollars annoncés par Glencore – le même jour – qui seraient restitués aux actionnaires après des bénéfices records.

Une audience de détermination de la peine aura lieu le 21 juin, lorsque les paiements qu’elle devra effectuer seront déterminés, bien que Glencore ait déclaré qu’elle ne s’attendait pas à ce que le total des amendes dépasse les 1,5 milliard de dollars mis de côté – ce qui suggère que les autorités britanniques recevront probablement beaucoup moins que leurs États-Unis. homologues.

Les autorités néerlandaises et suisses enquêtent également sur des actes répréhensibles présumés, dont certains seraient liés à des opérations en République démocratique du Congo.

Lisa Osofsky, directrice du Serious Fraud Office, a déclaré : « Cette importante enquête, que le Serious Fraud Office a portée devant les tribunaux en moins de trois ans, est le fruit de notre expertise, de notre ténacité et de la force de notre partenariat avec les États-Unis et autres juridictions.

« Nous n’arrêterons pas de lutter contre les fraudes graves, les pots-de-vin et la corruption, et nous attendons avec impatience les prochaines étapes de cette poursuite majeure. »

Kalidas Madhavpeddi, président de Glencore, a déclaré : « Aujourd’hui, Glencore n’est plus l’entreprise qu’elle était lorsque les pratiques inacceptables à l’origine de cette inconduite se sont produites.

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Susan Hawley, directrice exécutive de Spotlight on Corruption, un groupe de campagne, a salué les accusations du SFO après « des allégations de longue date de corruption grave », mais a ajouté qu’il était « essentiel » que tout règlement inclue « une indemnisation pour les victimes de leur corruption présumée dans Afrique de l’Ouest ».

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« En tant que première condamnation potentielle d’une entreprise en vertu de l’article 1(1) et (2) du Bribery Act, il est particulièrement important que Glencore puisse faire face à un risque sérieux d’être exclu des contrats publics », a déclaré Hawley.

« Il est essentiel que les responsables des actes répréhensibles, y compris les cadres supérieurs et la société mère, soient tenus responsables et qu’il y ait une transparence totale sur toutes les mesures prises par Glencore pour améliorer ses mesures de conformité et de lutte contre la corruption. »

Glencore a confirmé dans une annonce boursière mardi après-midi qu’elle comparaîtrait devant un tribunal au Royaume-Uni et aux États-Unis « dans le cadre des résolutions proposées des enquêtes pertinentes », et qu’elle ferait une nouvelle déclaration après la fin des audiences.

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