Gordon Brown : la réduction du crédit universel creuse le fossé au Royaume-Uni

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Il y a quelques jours, on a demandé à Boris Johnson s’il pouvait vivre avec le crédit universel – 118 £ par semaine correspond à l’allocation pour célibataire. Il a refusé de répondre. Son silence sonne comme un « non ».

Mais alors que son gouvernement se prépare à réduire cette somme de 20 £ une semaine, frappant les budgets de 6 millions de familles, lui et son cabinet feraient bien d’examiner ce que cela signifie pour la nourriture sur la table, la capacité de se rendre au travail, l’habillement des enfants pour l’école et le chauffage de la maison familiale – et si un ministre conservateur pourra jamais encore une fois affirment « nous sommes tous dans le même bateau ».

Vingt livres peuvent ne pas sembler être un montant important pour beaucoup, mais pour les familles au bord du gouffre, cet argent est une bouée de sauvetage. Comme l’a déclaré un rapport interne de Whitehall divulgué au FT : « La modélisation interne de la fin de l’augmentation des communications unifiées est catastrophique. . . Ce pourrait être le véritable désastre de l’automne.

Une femme m’a contacté, détaillant ses soucis d’argent constants, même avant la coupe de la semaine prochaine.

Le paiement du crédit universel de sa personne célibataire doit s’étendre pour couvrir les factures de services publics hebdomadaires de 21 £ pour le gaz, l’électricité et l’eau. Le téléphone portable et le haut débit qu’elle considère comme essentiels pour la recherche d’emploi coûtent 8 £ par semaine. Elle doit payer un supplément de taxe d’habitation pouvant aller jusqu’à 10 £ par semaine et débourser 10 £ supplémentaires pour les billets de bus pour assister à des entretiens d’embauche. Elle a besoin de 15 £ pour la partie de son loyer non couverte par l’allocation de logement et estime qu’elle a besoin d’un modeste 2,30 £ par semaine pour les produits de nettoyage et d’hygiène ménagers comme le dentifrice.

Elle déduit 10 £ chaque semaine pour rembourser le prêt qu’elle a obtenu pendant un retard dans le paiement de ses prestations. Les 3 £ par semaine réservés aux vêtements et à la lessive seront anéantis par la prochaine augmentation des factures de gaz et d’électricité. Cela ne lui laisse que 14 £ par semaine pour le petit-déjeuner, le déjeuner et un repas du soir ou 2 £ par jour pour trois repas par jour. Parfois juste deux. Parfois un seul.

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Les résultats de 2021 du projet de norme de revenu minimum de l’Université de Loughborough commencent par ce dont les familles ont besoin – pas seulement ce qu’elles ont actuellement – en fonction des points de vue du grand public sur ce que nous considérons comme acquis comme dépenses essentielles.

Loughborough constate qu’un couple avec deux enfants en âge d’aller à l’école primaire a besoin de 482 £ par semaine après le loyer et la taxe d’habitation. Cela ne comprend aucune allocation pour la garde d’enfants même si les deux travaillent. Ils auront besoin d’au moins 485 £ dès que les factures de gaz monteront en flèche – en supposant une maison économe en carburant dans un logement social. Dans les logements locatifs privés mal isolés, les factures de chauffage pourraient être bien plus élevées.

Lorsque la réduction de 20 £ arrivera mercredi, la famille de quatre personnes ne recevra en fait que 266 £ par semaine, soit 55% de ce qui est nécessaire. S’ils recevaient toujours des prestations aux taux plus généreux de 2010 – lorsque le crédit universel a été lancé – ils recevraient plus de 300 £ par semaine. Et ce n’est toujours pas suffisant.

Maintenant, en 2021, la plupart de leurs revenus seraient nécessaires juste pour couvrir les produits de première nécessité, la nourriture et les services publics, des factures qui, dans la plupart des familles, occupent moins d’un quart du budget.

Mais si les parents de «Loughborough» font de leur mieux pour leurs enfants, en couvrant le coût total de la nourriture et du chauffage de 145 £ par semaine, il ne leur restera que 121 £. Ce n’est pas plus que 4 £ par personne et par jour pour couvrir tous les autres articles – des vêtements aux téléphones et aux coupes de cheveux.

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L’étude montre clairement pourquoi pour s’assurer que leurs enfants ont de la nourriture, les parents se privent souvent eux-mêmes de repas. Cela explique pourquoi les familles n’ont pas les moyens d’acheter des réfrigérateurs, pourquoi, dans certains ménages, les aliments cuits ne sont jamais disponibles et pourquoi les mères désespérées sont la proie des usuriers.

L’attente de cinq semaines à laquelle sont confrontés les demandeurs lorsqu’ils démarrent au crédit universel a déjà condamné de nombreuses familles à s’endetter. Le paiement de 30 £ par semaine pour les personnes ayant une capacité de travail limitée a été retiré. La limite inhumaine de deux enfants pour de nombreuses prestations signifie qu’il y a peu d’aide si un troisième enfant est né. Les allocations de loyer ne couvrent pas actuellement le coût total du logement, quel que soit votre niveau de pauvreté.

Aujourd’hui, dès qu’un demandeur trouve du travail et gagne plus que l’« allocation de travail » mensuelle (515 £ pour les personnes qui ne reçoivent pas d’aide au logement), ses paiements sont récupérés à un taux de 63 pence par livre gagnée.

La seule justification offerte par le gouvernement est que la réduction des prestations de 20 £ peut être annulée en travaillant deux heures supplémentaires par semaine et il y a une pression continue, comme cette semaine lors de la conférence du parti travailliste, pour augmenter le salaire minimum national. Mais plus vous gagnez, plus votre crédit universel est réduit et, avec un taux de retrait pouvant atteindre 63 pour cent, certains travailleurs peuvent ramener à la maison aussi peu que 2,16 £ pour chaque heure supplémentaire qu’ils travaillent. Il faudra huit ou neuf heures supplémentaires par semaine pour rattraper les 20 £ perdus.

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Tout cela explique pourquoi un pays qui aspire à l’unité reste divisé de haut en bas. Beaucoup de choses devront changer si des millions de personnes qui se sentent exclues peuvent commencer à dire que nous sommes tous dans le même bateau.

L’écrivain est un ancien Premier ministre britannique

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